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Les chats aiment-ils l'odeur de la vanille

Les chats aiment-ils l'odeur de la vanille

Est-ce que les chats aiment l'odeur de la vanille ?"

"Ce n'est pas une bonne idée," dis-je en lui lançant un regard. "Ce n'est pas un chat."

"Mais il agit comme tel. Il devient fou quand nous éteignons les lumières, et il n'aime pas les autres chiens ou hommes."

"Et les hommes et les chiens ne sont pas autorisés."

"Oh, je sais, je sais. Ma tante et mon oncle sont des gens très gentils, mais ils n'autorisent pas les hommes dans leur maison."

Elle m'a jeté un regard qui disait qu'elle pensait que j'étais un homme terrible, et mon cerveau est devenu automatique. "Je ne suis pas ce genre d'homme, Mademoiselle..."

"Gina. Gina Mancini."

« Mlle Mancini, je suis désolé. Ce n'est pas quelque chose pour lequel je peux vous donner l'heure de la journée. »

"Mon père disait : 'C'est le problème avec une femme, elle pense qu'on peut prendre sa vie en main rien qu'en la lui donnant.' "

« Et qu'est-ce que ton père dirait à ça ?

"Il dirait que je ne peux même pas garder un chat."

Je pouvais dire à sa voix que je lui avais donné une ouverture, et j'ai décidé de continuer. "C'est un errant."

"Égaré?"

« Oui. Il y avait un gars, un chauffeur de camion, qui est venu le chercher et l'a ramené à la maison. Il m'a laissé visiter une fois et j'ai vu quelques-uns de ses chatons. Mon père voulait l'accueillir, mais le gars ne voulait pas Maintenant, le chauffeur du camion est mort et personne n'a revendiqué le chat."

« Il ne peut pas rester ici.

"C'est ce que mon père a dit, mais cela n'a pas l'air d'avoir d'importance."

"Eh bien, c'est une situation étrange, et tu sais que ce n'est pas un chat domestique. Je vais appeler la Humane Society et voir s'ils l'accueilleront."

J'ai regardé autour de la cuisine et j'ai décidé qu'il n'y avait pas d'endroit plus désolé qu'ici. J'ai décidé de changer de sujet avant que Mlle Mancini n'appelle la Humane Society et n'emmène le chat avec elle. « Je n'ai pas vraiment faim, Miss Mancini. Je pourrais avoir quelques-uns de ces beignets que vous étiez en train de manger, si vous ne les gardez pas pour votre petit-déjeuner.

« Ils sont pour l'anniversaire de ma nièce demain. Elle a quinze ans et je dois tous les manger.

"Quel âge as-tu?"

"Quatorze."

"Joyeux anniversaire." Je ne savais pas si c'était le genre de réponse que je voulais, mais elle ne savait pas que c'était censé être le genre de réponse que je voulais. "Ma nièce, Mary Ellen, elle a treize ans."

Elle était probablement habituée aux filles comme Mary Ellen – je n'avais même pas de photo d'elle. Tout ce que j'avais était une photo floue que m'avait donnée un artiste policier. "J'espère qu'elle aime le chocolat. Je pense que ceux-ci sont très bons, fourrés au chocolat."

« Je suis content de t'entendre le dire. Je vais sortir et en prendre quelques autres.

Je suis allé à la porte et j'ai regardé dehors. Il faisait encore noir dehors, mais j'ai vu une lumière descendre la route. C'était son camion. Ce devait être sa nièce et elle lui apportait du chocolat. C'était le moment le plus inattendu depuis que j'étais entré dans la maison. Je n'avais pas pensé à Mary Ellen depuis des années, et je n'avais pas du tout pensé à Gina depuis que je me tenais sur son porche.

« Elle me semble familière.

"Je pense qu'elle aussi."

Elle est sortie avec trois autres beignets et un lait au chocolat. "Combien de temps resteras-tu?"

"Je ne sais pas. Je ne peux rien promettre."

"Heureux de te revoir."

"Je suis content de te voir aussi. Mon père est mort."

"Je sais je sais."

Elle est sortie avec les beignets, et alors qu'elle descendait les escaliers, j'ai entendu la porte de la moustiquaire claquer. Je savais que j'allais avoir une conférence quand elle s'est réveillée le matin. Elle pensait probablement que j'étais un pédophile, ou un voleur, ou pire. Je ne savais pas si je lui avais fait bonne impression, mais j'avais une chose pour moi, j'avais dit la vérité.

J'ai attendu un peu plus longtemps, espérant qu'elle pourrait revenir et avoir un autre beignet. Comme elle ne l'a pas fait, j'ai décidé de rentrer à la maison. Je racontais à Mary Ellen comment Gina Mancini m'avait ramenée chez elle et que nous avions mangé des beignets ensemble. Ce serait mon histoire.

## **7**

Je suis rentré avant l'aube. J'avais l'habitude de travailler avec toutes les heures et je devais garder mon travail de jour, mais il y avait quelque chose dans le fait de rester éveillé aussi tard qui me donnait l'impression d'être au top. J'avais fait ce que j'avais prévu de faire. Je trouverais une alternative aux deux futurs possibles que j'avais créés dans ma tête, et je mettrais ce futur en mouvement. Mary Ellen était en sécurité, et c'était tout ce qui comptait.

Quand je suis rentré, Mary Ellen dormait encore. Elle dormait bien, arrangeait toujours ses couvertures comme ça. Quand je l'ai réveillée, elle m'a regardé comme si elle ne me connaissait pas puis s'est rendormie. C'était comme être avec un extraterrestre. Elle ne ressemblait pas plus à ma fille qu'un étranger n'est comme moi. Je m'assis sur le canapé, la regardant, pensant à elle.

J'ai essayé de comprendre comment j'avais pu me connecter avec Gina Mancini, alors que j'avais été si distante pendant des années. Je ne pouvais pas l'expliquer. Mais je savais que le sentiment était réciproque, car Gina Mancini me regardait comme si j'étais la seule personne qu'elle avait jamais vue dans sa vie.

J'ai regardé les photos qui étaient sur le mur de la cuisine. Mon père, sa fille, moi, Mary Ellen, et notre sœur, Caroline, quand nous étions enfants. J'avais toujours considéré Caroline comme une petite sœur, ne faisant pas vraiment partie de ma famille. Mais


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