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Le salon de l'homme et du chien

Le salon de l'homme et du chien

Les affrontements entre hommes et chiens étaient terminés. Les gagnants, un Labrador retriever noir nommé T-Rex et un Setter irlandais nommé Zorro, ont été emmenés sur scène pour une séance de photos, puis les chiens ont été séparés et emmenés dans des maisons séparées.

Il s'agit d'un concours annuel parrainé par la Société pour la prévention de la cruauté envers les animaux, qui le présente comme "la plus grande exposition canine au monde". Chaque année, plus de 12 000 candidatures sont soumises et les gagnants sont couronnés lors d'une exposition canine de trois jours à Indianapolis. T-Rex et Zorro faisaient partie des quelque 2 200 animaux qui avaient concouru pour le titre de champion en novembre.

Mais contrairement à beaucoup d'autres émissions, celle que T-Rex et Zorro ont remportée ne consiste pas seulement à être jolie. Au lieu de cela, il s'agit d'un test annuel pour savoir quel chien a le meilleur mélange de taille et de tempérament pour remporter le titre de meilleur de l'exposition.

C'est un prix prestigieux, selon la SPCA, en particulier pour une race mixte comme le Setter irlandais - que l'organisation appelle "le chien des rois". C'est pourquoi Zorro et T-Rex ont été choisis pour être « ambassadeurs de célébrités ». (Les deux ont été adoptés dans des refuges).

Sur cette photo du 30 décembre 2014, un concurrent participe à la plus grande exposition canine au monde, à Indianapolis. (David Goldman / AP)

Et le pr n'était pas là pour gagner des trophées ou obtenir des plaques. Ils étaient là pour diffuser un message de compassion aux autres chiens et encourager les propriétaires à adopter un animal de compagnie.

« Nous recevons beaucoup d'appels », sd Linda Jones, vice-présidente de la sensibilisation de la SPCA. « La plupart d'entre eux sont : « Comment puis-je avoir un chiot ou un chien pour Noël ? » »

Lorsque Jones a reçu le premier appel au sujet du T-Rex, un bénévole du refuge lui a dit qu'elle avait un gros chien qui avait besoin d'un foyer. Elle a appelé les responsables de la SPCA, qui étaient à Indianapolis pour le spectacle. Après quelques conversations téléphoniques, la SPCA a décidé que T-Rex pouvait rester.

Le chien avait été retrouvé attaché à une clôture à l'extérieur de sa maison avec son bol de nourriture sur le sol à proximité, Jones sd. Le personnel du refuge a dit à Jones que le chien avait été adopté, mais il ne semblait pas qu'il avait le bon tempérament pour un foyer.

"C'était juste une sorte de chien exubérant", a déclaré Jones sd. « Il était un peu en désordre. »

Sur cette photo du 15 juillet 2015, T-Rex pose avec des responsables de la SPCA à Indianapolis. (PA)

Zorro a eu une histoire différente. Un bénévole du refuge avait vu une photo du chien dans le bulletin de la SPCA et savait qu'il serait un bon candidat pour le refuge.

"J'ai dit:" Si je vous donne une chance, nous essaierons de le prendre "", se souvient Jones. "C'était un beau chien."

Zorro, selon la SPCA, est issu d'une "famille diversifiée" - un mélange de setter irlandais, de labrador retriever et de dogue. Le personnel du refuge a décidé que Zorro avait le meilleur tempérament de tous les chiens en compétition cette année-là.

Et sa taille – il mesure près de 15 pouces et pèse 55 livres – était considérée comme un plus, Jones sd.

Les membres du personnel de la SPCA qui ont appelé les deux refuges étaient un mélange de bénévoles des refuges et d'employés de la SPCA. Ils avaient chacun une expérience de travail avec des chiens de refuge, Jones sd.

"C'était leur expertise et leur perspicacité dans les refuges, et c'était leur capacité à sortir ce genre de chien d'un refuge et à en faire un ambassadeur de nos refuges", a-t-elle déclaré.

Mais c'est la réputation de la SPCA de travailler avec des chiens - y compris ceux des refuges - qui a conduit les gens à tendre la main et à demander s'ils peuvent adopter un chien de refuge.

«Je pense que beaucoup de gens aux États-Unis et au Canada savent que la SPCA est une organisation humanitaire majeure», sd Jones. "Beaucoup de gens pensent:" Si c'est un chien qui a été abandonné, ce doit être le bon chien. " Et ce n'est pas nécessaire. "

La plus grande exposition canine au monde est organisée par la SPCA, et ses ambassadeurs partagent la même réputation d'être amicaux et de ne pas porter de jugement avec les autres chiens et leurs propriétaires.

C'est un message que la SPCA veut diffuser dans le monde. L'organisation, fondée en 1866 pour lutter contre la cruauté envers les animaux aux États-Unis, s'inspire de l'organisation française de défense des droits des animaux, la Fondation Snt-Bernard.

À cette époque, l'organisation s'est concentrée sur le travail avec les animaux abandonnés pour s'assurer qu'ils aient un foyer après le sauvetage. Mais dans les années 1970, le groupe s'est concentré sur le travail avec les animaux des refuges. Aujourd'hui, la SPCA fait les trois : elle accueille les chiens qui ne sont plus recherchés par leurs propriétaires, elle réhabilite les chiens de refuge pour adoption et elle aide à trouver des foyers pour les chiens de refuge qui en cherchent encore un.

Et comme la Fondation Snt-Bernard, la SPCA cherche à inciter les gens à ouvrir leur foyer aux animaux. Le slogan du groupe, « Vous pouvez faire la différence », exhorte les gens à « trouver un bon foyer pour un animal ».

La SPCA a longtemps été critiquée pour son travail. À la fin du XIXe siècle, certaines personnes aux États-Unis pensaient que les chiens et les chats des refuges étaient inhumains, et la Humane Society of the United States a été formée. Cette organisation a travaillé pour changer la façon dont les gens traitaient les animaux, mais elle est restée en grande partie la même.

C'est pourquoi la SPCA continue de promouvoir sa devise et sa campagne. Cela a commencé avec le monde'


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