S'occuper d'un animal

Garder votre chien âgé en bonne santé

Garder votre chien âgé en bonne santé

La race et la taille de votre chien déterminent le moment où il entre dans ses dernières années. Bien que vous ne puissiez pas retenir l'horloge, il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour l'aider à rester en bonne santé et actif aussi longtemps que possible.

Surveillez la santé de votre chien

  • Visitez fréquemment votre vétérinaire. La plupart des vétérinaires recommandent un contrôle une fois tous les 6 mois lorsque votre chien atteint ses dernières années. Des analyses de sang, des rayons X, des électrocardiogrammes, des ultrasons, des tomodensitogrammes ou des IRM peuvent être nécessaires. Soyez prêt à informer votre vétérinaire de tout changement dans l'endurance, l'appétit ou le comportement de votre animal, quand il a commencé et ce qui pourrait l'avoir déclenché.
  • Faites vérifier votre audition et votre vue. Il n'est pas inhabituel que les yeux d'un chien âgé aient l'air nuageux, et la condition peut ne pas signaler une maladie. Comme les humains, cependant, ils peuvent développer des cataractes et un glaucome, et peuvent subir une perte auditive. Si votre animal de compagnie semble surpris lorsque vous vous approchez de lui, se heurte à des choses ou ne vient pas lorsque vous l'appelez, le coupable peut manquer de facultés.
  • Soignez souvent votre chien

  • Brossez-vous les dents de votre chien quotidiennement. Cela évite la carie dentaire et aide à prévenir les maladies des gencives et la perte de dents. Un brossage régulier vous permettra également de détecter très tôt les ulcères de la bouche et de la langue.
  • Notez toute augmentation de la «respiration de chien». Les chiens ont leurs odeurs naturelles et la nourriture pour chiens peut s'attarder sur leur souffle, mais un changement de souffle au point de devenir fort ou offensant peut signaler diverses maladies.
  • Baignez-le et préparez-le au moins une fois par semaine. Il est plus important que jamais d'épargner à votre chien le désagrément des puces et autres parasites: à cet âge, il ne pourra plus se soigner aussi facilement qu'avant. Lorsque vous le brossez, notez les bosses, les lésions cutanées ou la perte de cheveux inhabituelle. Et rappelez-vous que sa peau est moins élastique qu'auparavant, alors faites attention à ne pas la gratter ou la tirer. Assurez-vous de couper ses ongles pour lui donner une assise sûre.
  • Massez ses articulations et ses membres. Si votre chien n'est pas capable d'exercer régulièrement, améliorez sa flexibilité et sa circulation en massant doucement ses muscles et ses articulations.
  • Gardez votre chien actif

  • Faites de l'exercice modéré. Le vieil adage «utilisez-le ou perdez-le» est aussi vrai pour les chiens que pour les humains. L'exercice aide votre chien à maintenir le tonus musculaire, maintient son cœur et sa digestion en bonne santé et améliore même son attitude. La marche est super. Les jeux de fetch et autres jeux doux non seulement le gardent en forme, mais le gardent mentalement alerte et interagissent positivement avec vous. La natation est particulièrement bonne pour les chiens arthritiques.
  • Accordez-lui de fréquentes pauses «aux toilettes». Sa digestion peut être irrégulière et sa vessie peut perdre en élasticité et en capacité.
  • Respectez un horaire régulier. Votre chien a toujours aimé une routine; il l'appréciera davantage maintenant. Nourrissez-le et promenez-le aux mêmes heures chaque jour.
  • Minimisez le stress. En vieillissant, même le chien le plus social peut ne pas accueillir d'animaux ou de personnes étranges, ni même tolérer des enfants familiers. En raison de ses sens défaillants, de l'arthrite ou de l'oubli, votre chien peut éviter les voyages ou autres situations sociales précédemment accueillis.
  • Entraînez-le avec les commandes verbales et manuelles. Cela vous aidera à vous préparer au jour où la vue ou l'ouïe s'affaiblit.
  • Aidez votre chien à manger et à dormir confortablement

  • Ne le laisse pas seul dehors. Gardez votre chien à l'intérieur et minimisez son temps à l'extérieur. En vieillissant, un chien sera sensible aux changements de température - le cœur et les poumons vieillissants ne s'adaptent pas aussi bien aux extrêmes du chaud et du froid. Étant donné que ses sens, ses réflexes et sa pensée ne sont pas aussi aiguisés, le chien est susceptible d'être plus sujet aux accidents, aux blessures d'autres animaux ou même de se perdre.
  • Donnez-lui un lit moelleux. L'arthrite, les callosités du coude et d'autres affections compliqueront le sommeil de votre chien. Des lits orthopédiques pour chiens sont disponibles.
  • Nourrissez-le correctement. Un chien vieillissant prend plus facilement du poids car son métabolisme ralentit. Votre vétérinaire peut recommander des aliments riches en fibres et faibles en matières grasses, afin que votre chien mange sa quantité habituelle de nourriture, mais moins de calories. À mesure que la digestion s'aggrave, il pourrait faire mieux avec des repas plus petits et plus fréquents. Des conditions telles que le diabète, l'arthrite, les problèmes cardiaques ou hépatiques nécessitent également des plans nutritionnels spéciaux.
  • Fournissez toujours de l'eau fraîche et fraîche. C'est une bonne politique pour les créatures de tous âges, mais particulièrement importante pour un chien plus âgé.