Formation comportementale

Meubles à gratter

Meubles à gratter

Les chats font de grands animaux de compagnie. Ils adorent jouer, ils adorent se faire des câlins lorsque vous regardez la télévision ou que vous dormez, et ils ronronnent sans autre raison que d'être près de vous. Mais ils aiment aussi se gratter. Malheureusement, les choses qu'ils aiment gratter sont souvent les pieds de votre table antique, votre canapé rembourré ou vos enceintes stéréo coûteuses. Et aucune réprimande ou arracher vos cheveux de frustration ne semble les faire arrêter. Mais ne désespérez pas; vous pouvez faire certaines choses.

Le grattage est plus facile à gérer si vous comprenez pourquoi les chats se grattent en premier lieu. Dans la nature, les chats grattent leur environnement immédiat pour signaler leur présence à d'autres chats et revendiquer la zone en question. Le marquage prend deux formes: visuel et olfactif. La marque visuelle se présente sous la forme de marques de griffes et est si évidente que même nous, les humains, pouvons la reconnaître (pas que nous apprécions sa signification). La marque olfactive est plus subtile, impliquant la libération de phéromones. Ce sont des substances sécrétées par le corps pour être ramassées par des membres de la même espèce, ce qui les amène à modifier leur comportement.

Les chats sécrètent des phéromones des glandes superficielles dans la peau des pattes du chat lors du pétrissage. Le message est invisible pour toutes les créatures et est indétectable à moins que vous n'ayez le bon équipement (un nez super sensible) et que vous soyez assez proche. Un concurrent venant sur le site verra les rayures et sentira le message: un autre chat a déjà revendiqué cet endroit. Une chose est sûre; le signal n'est pas amical.

Le grattage a également des fonctions supplémentaires. Vous pourriez penser que votre chat se gratte pour aiguiser ses griffes, mais il est plus probable qu'il offre à votre chat une forme de thérapie physique pour les muscles et les tendons de ses pattes. Il aide également à retirer les vieilles enveloppes d'ongles.

La situation intérieure

Sain et naturel pour votre chat, le grattage peut devenir un véritable problème pour le propriétaire. Même votre housecat assez sécurisé ressentira parfois le besoin de laisser sa marque en se grattant, et la cible la plus habituelle est votre mobilier.

Face à ce problème, de nombreuses personnes envisagent une opération de dégriffage. De nombreux vétérinaires pensent que le dégriffage est une chirurgie douloureuse et inutile et refusent de le faire pour des raisons humaines. Au lieu de cela, ils préconisent de former votre chat à utiliser un griffoir. Cependant, certains vétérinaires pensent toujours que le dégriffage est une procédure sûre.

Faits sur le dégriffage

  • La chirurgie. La procédure de dégriffage implique plus que le simple retrait de l'ongle. Il supprime également le lit de l'ongle et souvent une partie ou la totalité du dernier chiffre (os du doigt).
  • Intensité de la douleur. De nombreux chats qui se remettent de cette chirurgie souffrent de douleur au réveil. En fait, le dégriffage est considéré comme une chirurgie si douloureuse qu'il a été utilisé dans des études pour étudier les méthodes de soulagement de la douleur.
  • Durée de la douleur. Dans la plupart des cas, la douleur semble disparaître après 24 à 36 heures. Cependant, pendant ce temps, votre chat se promènera avec précaution autour de l'endroit comme si ses pattes étaient extrêmement tendres - et elles le sont probablement. Dans d'autres cas, la douleur dure beaucoup plus longtemps, surtout en cas de complications chirurgicales.
  • Conséquences néfastes. Certains chats clopinent encore des années plus tard, bien que la majorité finisse par revenir à la «normale» pour autant que nous puissions en juger.
  • Utilisation du bac à litière après la chirurgie. Votre chat pourrait trouver la litière douloureuse sur ses pattes tendres. Les vétérinaires recommandent souvent de mettre du papier journal déchiré dans le bac à litière pour empêcher les particules de litière d'adhérer aux plaies. Cette pratique conduit parfois à l'aversion du bac à litière et, par la suite, à une élimination inappropriée de l'urine et / ou des excréments.
  • Changement de comportement. Les chats agressifs peuvent être plus susceptibles de mordre au lieu de tapoter avec leurs pattes une fois qu'ils ont été dégriffés.
  • Alternatives au dégriffage

    Il existe plusieurs bonnes options pour dégriffer. Ceux-ci prennent la forme de la formation de votre chat à l'utilisation des griffes, de la coupe des ongles et des couvre-ongles.

    Messages à gratter

    Pour persuader votre chat d'utiliser un griffoir, vous devez comprendre quelques notions de base:

  • Gardez un poteau de grattage supplémentaire dans le ménage. Si vous avez quatre chats, gardez cinq messages. Une fois le problème maîtrisé, ceux qui ne sont pas utilisés peuvent être supprimés.
  • Chaque poteau à griffer doit être suffisamment haut pour que votre chat puisse s'étirer jusqu'à sa pleine hauteur sans pouvoir atteindre le sommet, c'est-à-dire environ 3 pieds de haut.
  • Le griffoir doit être stable. Aucun chat qui se respecte ne songera à utiliser un poteau qui bascule ou tombe.
  • Utilisez le bon matériau. L'une des fonctions essentielles du grattage est de laisser une marque visible. Un tissu qui ne se déchire pas ou ne s'effiloche pas sera inutile. La toile de jute est un favori avec de nombreux chats.
  • Choisissez un endroit attrayant pour votre chat. La plupart des gens essaient de masquer les messages de grattage. Cela annule complètement le but de gratter pour le chat. Positionnez les poteaux dans des zones évidentes au début, de préférence près des sites de grattage que votre chat a sélectionnés pour lui-même, puis repositionnez progressivement vers des endroits moins évidents plus tard.

    Dissuasifs

    Plusieurs moyens de dissuasion sont disponibles et peuvent aider.

  • Physique. Si un meuble particulièrement précieux doit être protégé pendant la formation, des bâches en plastique épais peuvent être appliquées pour modifier sa texture et servir de dissuasion.
  • Chimique. Vous pouvez essayer des aérosols anti-mites, qui contiennent du naphtol, bien que la zone doive être «rafraîchie» périodiquement car l'odeur disparaîtra.
  • Phéromonal. Feliway®, un spray exclusif contenant des phéromones, a été présenté comme un répulsif pour les chats qui grattent les meubles. L'idée est que la phéromone, un signal d'odeur naturel et, dans ce cas, un extrait de sécrétions faciales félines, modifiera la «signification» de la zone précédemment marquée.
  • Mesures environnementales. Le stress territorial peut aggraver le marquage. S'il y a des querelles entre des chats qui cohabitent, ou si un chat dominant ou anxieux est constamment aggravé par des intrus du quartier, vous devez d'abord résoudre ces problèmes territoriaux.

    Couvre-ongles

    Il y a quelques années, un excellent produit a été introduit pour réduire les dommages causés par les rayures des meubles de manière humaine. Les «Soft Paws» ™ (ou Soft Claws) sont des capuchons à ongles en plastique qui peuvent être super-collés aux griffes d'un chat après une coupe d'ongle préliminaire. Les résultats sont souvent spectaculaires, avec des dommages aux meubles pratiquement inexistants tandis que les capuchons de clous restent en place. Les fabricants recommandent un remplacement complet tous les mois environ, mais le remplacement individuel des ongles perdus à mesure qu'ils tombent fonctionne également (et implique beaucoup moins de travail).

    Coupe-ongles

    Les dommages aux meubles peuvent être réduits si les ongles du chat sont bien taillés. Cela aide à apprendre à le faire vous-même et à avoir une paire de coupe-ongles pointue spécialement conçue pour les chats (n'utilisez pas de coupe-cheveux humains). Il suffit d'enlever les pointes acérées pour que les extrémités des ongles soient équarries mais veillez à ne pas couper dans le «rapide» - la partie vasculaire et sensible de l'ongle. Demandez à votre vétérinaire de vous apprendre comment et de vous recommander de bons coupe-ongles.