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Choisir un amphibien

Choisir un amphibien

Les amphibiens - grenouilles, crapauds, salamandres et caeciliens - ont été les premiers vertébrés à quitter l'eau pour une existence terrestre. Pendant l'ère dévonienne, il y a environ 360 millions d'années, ils sont nés d'un ancêtre ressemblant à un poisson qui a développé des poumons et s'est déplacé sur les nageoires musculaires. Ils forment le lien évolutif entre les poissons, les reptiles et les oiseaux.

Les amphibiens sont divisés en salamandres, qui ont toutes une queue, quelque 400 espèces; grenouilles et crapauds, sans queue, quelque 400 espèces; et les Caecilians, qui ont des queues mais pas de pattes, 155 espèces, dont une seule, «l'anguille de caoutchouc», apparaît dans le commerce des animaux de compagnie.

Liés par leur peau poreuse aux habitats humides, les salamandres atteignent leur plus grand nombre et leur diversité dans les habitats tempérés. Les grenouilles, qui existent dans le monde entier, sont les plus courantes sous les tropiques. La grenouille des bois, cependant, atteint le cercle arctique et certaines grenouilles se sont même adaptées à vivre dans les déserts les plus secs du monde. Les caeciliens sont de distribution pan-tropique.

Apparence

Les amphibiens varient en taille, d'une grenouille brésilienne qui, à 1½ pouces de long, est le plus petit animal à quatre pattes du monde à la salamandre géante chinoise de 145 livres, le plus grand amphibien, qui approche 6 pieds de longueur.

Reproduction

Ce qui distingue le plus les amphibiens, c'est le fait qu'ils commencent leur vie dans l'eau puis se métamorphosent en créatures terrestres qui pondent leurs œufs dans l'eau. Lorsque les œufs éclosent, les larves vivent de la vie aquatique pendant leur croissance, parfois jusqu'à un an, avant de devenir des adultes terrestres. La larve d'amphibien la plus connue est le têtard, qui nage dans les étangs jusqu'à ce qu'il pousse des pattes, perd sa queue et mûrit en grenouille. Tous les amphibiens passent par ce même processus et les larves éclos dans les aquariums peuvent être observées grâce à leur métamorphose.

Habitat

Les amphibiens sont ectothermiques, ce qui signifie qu'une fois à terre, la température de leur corps dépend de la température extérieure. Étant donné que la plupart des amphibiens peuvent vivre à des températures plus fraîches que la plupart des reptiles, il n'est généralement pas nécessaire de fournir des sources de chaleur pour se prélasser.

Eau est nécessaire et est absorbé par la peau de l'amphibien. La peau est également utilisée (chez certains amphibiens exclusivement) pour la respiration. Les amphibiens ont des yeux qui assurent une bonne perception de la profondeur et une bonne vision des couleurs. L'audition est importante pour les grenouilles vocales, comme peut en témoigner toute personne qui a entendu l'intensité de leur coassement. Les salamandres ont un sens aigu de l'odorat, l'utilisant et leurs mouvements rapides et agiles pour trouver et capturer des proies. Leurs dents sont souvent réduites, la nourriture est avalée entière et la langue longue et parfois collante peut être projetée pour attraper des proies

Nourriture

Alors que les larves aquatiques se nourrissent, comme les poissons, de petits crustacés, les amphibiens adultes mangent une grande variété d'aliments, ce qui les rend faciles à nourrir en captivité. Les grenouilles et les crapauds se nourrissent principalement d'insectes, bien que les grandes espèces mangent de petits oiseaux et mammifères. Les salamandres se nourrissent également d'insectes mais mangent de petits vers et larves d'insectes. Les espèces aquatiques mangent du poisson.


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