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Choisir un serpent taureau

Choisir un serpent taureau

Les serpents-taureaux (également appelés serpents-taureaux) sont de grands constricteurs puissants qui peuvent surmonter plusieurs proies simultanément. Ils font de bons animaux de compagnie une fois qu'ils sont habitués à être manipulés, mais ils peuvent et mordront. Ils peuvent siffler fort, attirant parfois l'attention sur eux-mêmes alors qu'ils seraient autrement négligés, et certains n'hésitent pas du tout à se rendre aussi désagréables que possible.

Malgré tout cela, les serpents taureaux, scientifiquement connus sous le nom de Pituophis catenifer, sont faciles à conserver pour le propriétaire expérimenté de serpents. (Grâce à leur attitude belliqueuse limite, ils ne sont probablement pas un bon choix pour un débutant.)

Le serpent taureau est un habitant des plaines du sud du Canada au nord-est du Mexique. On peut souvent voir des spécimens se thermoréguler sur le trottoir chauffé par le soleil des routes de campagne. Ils pénètrent aussi couramment dans les bâtiments déserts, où ils chassent les rongeurs. Ceux qui se préparent à perdre leur peau se cachent souvent dans des tanières souterraines ou sous des débris à la surface du sol.

Les serpents taureaux vivent depuis près de 30 ans en captivité.

Apparence

Les serpents taureaux sauvages (ou normaux) adultes ont des écailles fortement carénées dont la couleur de fond peut varier du bronzage au jaune paille à l'orange pâle. Une quille est une crête longitudinale sur une échelle.

La tête est généralement de la couleur du sol, mais des lignes verticales sombres sont présentes entre les écailles labiales supérieures. Une ligne sombre s'étend en diagonale vers l'arrière de l'œil jusqu'à la gorge postérieure. Des taches dorsales foncées proéminentes s'étendent du cou à l'extrémité de la queue. Celles-ci sont d'un brun riche à presque noir vers la tête, mais s'éclaircissent vers la queue, où sur certains taureaux elles peuvent être presque rouges. Des taches latérales plus petites sont présentes.

En raison d'une échelle supraoculaire en surplomb au-dessus de chaque œil, le serpent taureau a toujours l'air renfrogné. L'échelle rostrale (nosetip) est épaissie et allongée verticalement. Le ventre est jaune avec des taches noires proéminentes.

Ces serpents subissent très peu de changements de couleur liés à l'âge (ontogénétiques). Les bébés ne sont peut-être pas aussi contrastés que les adultes, mais ils sont, pour la plupart, presque identiques en apparence.

Comportement

En attitude, le serpent taureau varie d'un spécimen à l'autre. Certains sont immensément défensifs et certains sont placides. Certains bluffent en faisant vibrer leur queue rapidement tout en sifflant d'une manière qui ressemble à de la vapeur sous pression s'échappant d'une valve partiellement ouverte - mais ne mord pas. D'autres mordent mais sont anormalement (pour un serpent taureau) silencieux.

Les nouveau-nés sont souvent plus aptes à mordre que les adultes, et les spécimens prélevés dans la nature sont plus défensifs que les exemples élevés en captivité. Avec une manipulation douce et fréquente, ce serpent devient généralement entièrement tractable.

Bien qu'ils puissent grimper, les serpents taureaux sont principalement terrestres. Ils sont aptes à suivre les sentiers souterrains des rongeurs fouisseurs et consomment bon nombre de ces créatures sous terre.

Ils sont actifs le jour par temps frais, la nuit par temps chaud et au crépuscule lorsque les températures le permettent. Les captifs recherchent l'isolement dans des peaux au niveau du substrat telles que l'écorce de liège incurvée ou d'autres cachettes commerciales.

Un bol d'eau fraîche doit être présent en tout temps. Si elle est suffisamment grande pour que le serpent s'enroule et s'immerge complètement, il peut le faire.

Logement

Les serpents taureaux sont gros lorsqu'ils sont éclos. Les nouveau-nés peuvent mesurer entre 14 et 19 pouces de long lorsqu'ils sortent de l'œuf. S'il est correctement soigné, un serpent taureau peut atteindre 6 pieds de long au cours des 2 premières années de sa vie. Ces serpents peuvent être actifs à presque n'importe quelle heure du jour ou de la nuit. Ils grimpent très bien, mais passent beaucoup de temps au sol. L'espace au sol minimum un ou une paire doit être fourni est de 18 par 48 pouces, l'espace au sol fourni par un réservoir de 75 gallons.

Des meubles en cage sous forme de membres de taille importante, d'écorce de liège ou d'autres peaux commerciales doivent être fournis. Assurez-vous qu'aucun meuble ne puisse bouger ou basculer et blesser votre serpent.

Le terrarium ou la cage doit être bien recouvert d'un dessus qui se verrouille en place. Un substrat de papier journal, de carton ondulé, de serviettes en papier, de feuilles sèches ou de paillis sec peut être utilisé.

Les serpents taureaux se cachent une grande partie du temps, mais peuvent sortir par temps frais pour se prélasser sous une lampe chauffante. Assurez-vous que les serpents ne peuvent pas entrer en contact avec une ampoule nue ou une unité de chauffage en céramique, de peur qu'ils ne se brûlent. Des coussinets chauffants sous la cage peuvent également être utilisés.

Une température de cage de 72 à 75 degrés Fahrenheit la nuit et de 82 à 88 F pendant la journée suffira. Chauffez une seule extrémité du réservoir pour fournir un gradient thermique. Les températures hivernales, y compris celle du point basking, peuvent baisser de quelques degrés de plus (milieu des années 60, nuit des années 80).

Alimentation

Dans la nature, ces gros serpents se nourrissent principalement de toute sorte de rongeurs qui pourraient croiser leur chemin. Les juvéniles et les adultes peuvent aussi parfois manger un lézard ou un oiseau nichant au sol. Les captifs mangent des souris et des rats, et les nouveau-nés sont suffisamment grands lorsqu'ils sortent de l'œuf pour manger une souris de bonne taille.

Habituellement silencieux, les serpents taureaux deviennent actifs lorsqu'ils ont faim. Un nouveau-né peut manger au moins une souris par semaine; un adulte mange un rat ou plusieurs souris chaque semaine pendant 10 jours. Laissez les activités de votre serpent vous dire quand il a faim.

En règle générale, le plus gros repas que vous nourrissez votre serpent ne doit pas dépasser considérablement le diamètre de la tête de votre serpent. Bien que les serpents taureaux puissent avaler des proies relativement grandes, les fluctuations de température ou la peur défavorables sont plus susceptibles de les faire régurgiter un gros repas qu'un petit.

Bien que de nombreux amateurs considèrent qu'il est macho de nourrir un serpent de nourriture vivante, la morsure d'un rongeur vivant peut blesser ou tuer votre serpent, et il est inhumain de traumatiser le rongeur. Nous suggérons de n'offrir que des proies pré-tuées.
Même les serpents taureaux apprivoisés peuvent mordre au moment de l'alimentation lorsqu'ils sont stimulés par l'odeur d'un rongeur. Approchez-vous soigneusement des serpents.

Manipulation

Les petits serpents taureaux, les serpents taureaux de toutes tailles capturés à l'état sauvage et ceux qui ont une déficience visuelle due à une perte de peau imminente sont susceptibles de mordre. Les serpents répondent généralement de manière défensive aux mouvements rapides, mais tolèrent les mouvements lents.

Les serpents évitent généralement les mouvements au-dessus d'eux, mais se méfient un peu moins des mouvements latéraux. Par conséquent, lorsque vous approchez de votre serpent, faites-le lentement, par le côté, et uniquement lorsque ses yeux ne sont pas assombris par un hangar imminent.

Ne saisissez pas votre serpent par son cou. Plutôt, faites glisser une main sous elle à environ un tiers de la distance de la tête, l'autre main à environ un quart de la distance de l'extrémité de la queue, et en tenant le serpent sans serrer, soulevez-le lentement. Si un serpent taureau est manipulé peu de temps après avoir mangé un gros repas, il peut régurgiter. Ne soulevez pas le serpent pendant quelques jours après qu'il ait mangé.

Lavez-vous soigneusement les mains après avoir manipulé votre serpent ou travaillé dans son terrarium pour vous protéger de la possibilité de contracter Salmonella, une bactérie souvent portée par les reptiles et les amphibiens et qui peut provoquer des maladies chez l'homme.

Maladies et troubles courants

  • Les brûlures thermiques causées par une roche chaude défectueuse ou une ampoule à chicane incorrecte ou un radiateur en céramique peuvent être graves.
  • Les piqûres de rongeurs peuvent être très dommageables et même mortelles. Ne laissez jamais un rongeur vivant sans surveillance dans la cage de votre serpent. En fait, nous vous suggérons de ne jamais nourrir un serpent un rongeur vivant.
  • La pourriture de la bouche (stomatite infectieuse) peut survenir si les dents d'un serpent sont cassées, la muqueuse de la bouche est blessée, ou si un rongeur en difficulté étant resserré, mord le serpent.
  • Une détresse respiratoire peut survenir si la température de la cage change radicalement, surtout si l'humidité est élevée ou si la cage est humide.
  • La maladie des cloques peut survenir si la cage est trop humide, et surtout si la cage est à la fois mouillée et sale.
  • Il est important que votre serpent tombe complètement. Un excrétion incorrecte (capuchons oculaires retenus, etc.) peut parfois se produire si votre serpent n'est pas correctement hydraté ou si l'humidité de la cage est trop faible.