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Comment lire les étiquettes des aliments pour chiens

Comment lire les étiquettes des aliments pour chiens

En apprenant à lire une étiquette, vous pouvez en apprendre beaucoup sur la nourriture que vous nourrissez vos animaux de compagnie. Vous pouvez même apprendre à comparer un aliment à un autre et à choisir celui qui convient le mieux à votre chien.

Comme pour les étiquettes des aliments pour humains, les étiquettes des aliments pour animaux de compagnie sont strictement réglementées par le gouvernement fédéral, la Food and Drug Administration et le ministère de l'Agriculture, et doivent suivre des directives strictes. Les étiquettes des aliments pour animaux de compagnie sont généralement divisées en deux sections distinctes: l'affichage principal du produit et les informations sur l'aliment.

Affichage principal - Nom du produit

Cette partie de l'étiquette des aliments pour animaux de compagnie contient le nom de marque de l'aliment ainsi que l'aliment ou la formule spécifique contenus dans la boîte. Il indique quelle viande est principalement utilisée dans l'aliment et peut indiquer à quel groupe d'âge l'aliment est destiné (croissance, entretien, adulte). Le poids du produit, en grammes et en onces, est également inclus. L'affichage principal comprend également le type d'animal auquel la nourriture est destinée - les chiens ou les chats.

La façon dont le produit est répertorié sur l'étiquette est également strictement réglementée. Afin d'appeler quelque chose de "boeuf pour chiens", au moins 95 pour cent du produit doit être la viande nommée, sans compter la teneur en humidité. Si la teneur en humidité est incluse, au moins 70 pour cent du produit doit être la viande répertoriée. Si le nom a une combinaison de viandes, comme «Poulet et foie», les deux produits doivent représenter ensemble 95% du produit, le premier ingrédient indiqué étant plus répandu.

Si la quantité de viande est supérieure à 25% mais inférieure à 95%, un qualificatif doit être ajouté. Le mot dîner est un qualificatif couramment ajouté, mais plat, entrée, pépites et formule sont également courants. De plus, ce n'est pas parce que le nom du produit dit "formule de poulet" que le bœuf ou le poisson ne sont pas ajoutés. Consultez la liste des ingrédients pour savoir quelles viandes sont également incluses.

Une autre règle concernant le nom du produit est l'utilisation nouvellement approuvée de "avec". Dans les aliments pour animaux de compagnie tels que «Dog Food with Chicken», puisque le mot «poulet» suit «avec», cette nourriture doit contenir au moins trois pour cent de la nourriture sous forme de poulet. Cette formulation peut tromper certaines personnes. La «nourriture pour chiens au bœuf» est très différente de la «nourriture pour chiens au bœuf». Le premier a 95 pour cent de boeuf. Le second n'a que 3% de bœuf.

Section informationnelle

En plus d'afficher le nom du produit, le nom de la marque, le poids et les espèces prévues, l'étiquette des aliments pour animaux de compagnie comprend également une section plus complexe. La section d'information contient une liste d'ingrédients, l'analyse garantie, les instructions d'alimentation et l'allégation d'adéquation nutritionnelle. C'est la partie de l'étiquette qui est la plus importante pour comparer différents aliments et déterminer les nutriments contenus dans le produit.

Liste d'ingrédients

La liste des ingrédients doit être en ordre décroissant. Cela signifie que la partie la plus répandue du régime alimentaire est répertoriée en premier, puis suivie de chaque ingrédient dans l'ordre en fonction du poids. Si votre animal a besoin d'un régime pauvre en protéines, envisagez d'obtenir un aliment contenant plusieurs glucides répertoriés dans les cinq principaux ingrédients. Si votre animal a besoin de protéines élevées, procurez-vous un aliment contenant les deux premiers ingrédients comme produits à base de viande.

Analyse garantie

Cette section de l'étiquette des aliments pour animaux de compagnie répertorie les quantités de chaque ingrédient contenu dans l'aliment. En règle générale, la quantité minimale des ingrédients est indiquée et pas toujours la quantité exacte. Lorsque vous comparez un produit à un autre, vous devez tenir compte de la teneur en eau. Les ingrédients doivent être comparés sur une base de matière sèche. Cela signifie que si 82% d'humidité est présente dans les aliments, les autres éléments représentent 18% de l'alimentation. Les valeurs minimales énumérées pour chaque ingrédient (en plus de l'eau) doivent être divisées par 0,18 afin d'obtenir une quantité de matière sèche. Maintenant, deux produits peuvent être comparés équitablement. Pour plus d'informations sur les recommandations nutritionnelles minimales définies par l'Association of American Feed Control Officials (AAFCO), voir Dietary Requirements in Dogs.

Instructions d'alimentation

Chaque aliment pour animaux de compagnie indique la quantité de nourriture à nourrir par jour. C'est à vous de décider de nourrir en un seul repas ou de le diviser en plusieurs au cours de la journée. Les instructions d'alimentation doivent être considérées comme des suggestions et non comme des règles. Divers facteurs détermineront si votre animal en particulier a besoin de plus ou moins de nourriture.

Allégation de suffisance nutritionnelle

Cette section de la zone d'information répertorie le stade de vie pour lequel l'aliment est préparé, tel que «pour l'entretien», «pour la croissance» ou «pour tous les stades de la vie». Si la nourriture pour animaux de compagnie suit les lignes directrices établies par l'Association of American Feed Control Officials (AAFCO), l'étiquette comprendra une déclaration indiquant que la nourriture fournit une nutrition complète et équilibrée pour un stade de vie particulier. Il indiquera également si l'aliment est conçu comme une friandise ou un supplément et doit être nourri en combinaison avec d'autres aliments.