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Le divorce peut être difficile pour le chien de la famille

Le divorce peut être difficile pour le chien de la famille

Tout le monde s'accorde à dire que le bien-être des enfants pris dans un divorce en désordre devrait être la première préoccupation des juges et médiateurs qui interviennent pour dissoudre un mariage. Mais un autre partenaire important - l'animal familier - devient parfois une victime impuissante de la rupture.

La souffrance cachée des animaux de compagnie lors du divorce a été traitée de façon comique dans la tradition populaire, comme dans le film "War of the Roses", dans lequel Michael Douglas et Kathleen Turner jouent un couple en guerre utilisant leur chien comme munition. Dans une scène, Turner prétend qu'elle a cuisiné le chien de son mari pour le dîner, annonçant la nouvelle au moment où il est sur le point de prendre une bouchée.

La scène met en évidence une réalité douloureuse: les animaux domestiques deviennent parfois des otages dans des amers tiraillements de guerre entre leurs propriétaires. Mais le divorce ne doit pas être un cauchemar pour les animaux de compagnie et leurs propriétaires. En fait, selon les avocats et les défenseurs des animaux, la plupart des couples surmontent leurs différences pour faire passer l'intérêt de leur animal en premier.

Un éminent avocat du divorce de New York, Raoul Felder, a déclaré qu'un couple en instance de divorce avait accepté de vivre ensemble dans leur appartement pour prendre soin de leur chien malade: «Ici, au lieu de faire du chien un trophée dans le cas du divorce, ils sont restés ensemble jusqu'à ce que le chien décède. ' il a dit.

Lawrence Stotter, un médecin du droit de la famille à San Francisco, a déclaré qu'il avait géré un divorce dans lequel les deux partenaires aimaient beaucoup leur chien et avaient accepté de partager la garde. "Après s'être longuement disputés sur la question pendant un certain temps, ils partageraient du temps avec le chien de la même manière que les gens avec les enfants", a-t-il déclaré.

La loi ne traite pas les animaux comme des enfants

Mais, peu importe à quel point les animaux de compagnie sont aimés, ils ne sont pas traités comme des enfants par la loi. Le concept de «garde» n’entre généralement pas en jeu. En fait, la loi considère les animaux de compagnie comme des biens et de nombreux juges ne veulent pas s'impliquer dans des litiges avec des animaux de compagnie.

«La plupart des juges n'ont pas la patience d'entendre quelqu'un se battre au sujet des animaux de compagnie. Et c'est parce que les juges sont très occupés, leurs dossiers sont très surpeuplés, ils ont des problèmes importants à régler, en particulier concernant les enfants, et, franchement, ils ne considèrent pas les animaux de compagnie comme importants '', a déclaré Sandra Morgan Little, avocate en divorce à Albuquerque.

Ce qui est parfaitement clair, cependant, c'est que les animaux domestiques sont plus qu'un autre bien comme la maison, la voiture et les meubles. Ce sont des êtres vivants avec des émotions profondes, il est donc important pour un couple en instance de divorce de décider lui-même de ce qui va arriver aux animaux de la famille - et de le faire le plus amicalement possible.

«Je respecte tout client qui traite un animal de compagnie comme un membre de sa famille, car ils le sont», a déclaré Paul Feinstein, un avocat en droit de la famille à Chicago, ajoutant que dans un récent cas de l'Illinois, un juge a accordé à un mari et à une femme sans enfant la garde conjointe de leur chien «parce que le chien était attaché aux deux.»

Les couples devraient considérer les animaux de compagnie dans les pré-nups

Michael Rotsten, un avocat des droits des animaux à Encino, en Californie, a déclaré que les couples devraient envisager d'inclure les droits de propriété, de garde et de visite des animaux de compagnie dans les accords prénuptiaux. S'il y a une bataille juridique, il conseille de trouver un avocat spécialisé dans les affaires de garde d'animaux, peut-être en demandant à un groupe de défense des droits des animaux un renvoi.

«La plupart du temps, les gens sont capables de s'en sortir», a expliqué Maurice Kutner, avocat en divorce à Miami. «La plupart du temps, la lutte contre l'animal est représentative du degré de discorde et de caractère déraisonnable manifesté par les deux parties dans une affaire.»

Les chiens et les chats sont de loin les animaux de compagnie les plus couramment touchés par les décisions de divorce. Mais les oiseaux et les chevaux font parfois l'objet de disputes - parfois à cause de leur valeur monétaire. Même les restes d'un animal de compagnie ont été contestés. À Albuquerque, deux anciens conjoints partageaient la garde des cendres de leur chien décédé, échangeant périodiquement l'urne, jusqu'à ce que l'un accuse avec colère l'autre de substituer des cendres de cheminée, a déclaré Little.

Les combats ont un impact émotionnel sur les animaux de compagnie

Plus les combats s'intensifient, plus le bilan émotionnel de l'animal est important. «Tout le monde reconnaît l'impact potentiel de la détresse conjugale sur les enfants, mais les effets du dysfonctionnement familial sur les animaux domestiques ont été balayés sous le tapis», a déclaré John C. Wright, comportementaliste animalier et auteur de Le chien qui serait roi.

Le psychanalyste Jeffrey Masson, qui a écrit le livre Les chiens ne mentent jamais à propos de l'amour, a déclaré que les chiens expriment une véritable colère, de la tristesse, du soulagement et même de la joie alors qu'ils traversent la tourmente et la résolution d'un divorce.

Les chiens agissent souvent avec mauvaise conduite, comme mâcher les meubles, aboyer, creuser et salir dans la maison. Ils peuvent éprouver une anxiété de séparation si grave que les vétérinaires prescrivent parfois des médicaments, tels que Clomicalm, pour les aider à faire face.

Certains animaux de compagnie placés en garde à vue

Dans les pires divorces, les animaux de compagnie deviennent des garçons qui fouettent leurs émotions - ou même subissent des mauvais traitements. Carl Friedman, directeur du refuge municipal pour animaux de San Francisco, a déclaré qu'il avait vu `` des ruptures de relations très désordonnées impliquant des animaux de compagnie ''.

"Nous avons été impliqués à plusieurs reprises dans la détention des animaux ici dans ce que nous appelons une capacité de garde protectrice, tandis que les gens traversent les premières étapes d'une rupture", a déclaré Friedman. "Les deux parties avaient peur que l'autre personne ne s'enfuie avec l'animal. ''

Dans un cas en Floride, une femme a menacé de sauter d'un balcon avec le chien de la famille pendant que son mari regardait, a déclaré Kutner. Malgré l'affichage irrationnel, le juge lui a donné l'animal, décidant qu'il s'agissait de sa «propriété», a-t-il déclaré.

Felder, l'avocat de New York qui a géré certains des divorces les plus désordonnés de cette ville, offre ce conseil aux couples qui se séparent: «Gardez à l'esprit, vous allez infuser un animal de compagnie avec amour et émotion. Donc en cas de divorce, c'est une bonne idée d'avance d'avoir une idée de ce qui pourrait arriver à l'animal. ''