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Les étapes de la vie des poulains

Les étapes de la vie des poulains

Si vous êtes un reproducteur pour la première fois, vous attendez peut-être la naissance du poulain de votre jument avec un mélange d'excitation et d'anxiété. Alors que la grande majorité des accouchements équins ne sont pas compliqués et que la plupart des poulains ont une introduction normale et saine à la vie, il y a toujours une légère chance que tout ne se déroule pas selon le plan de la nature.

Selon une étude de la Texas A&M University, la plupart des décès et des maladies de poulains surviennent au cours de la première semaine critique de la vie. Un poulain est à son plus vulnérable lorsqu'il quitte pour la première fois l'environnement abrité de l'utérus et entre dans le monde extérieur où les micro-organismes sont regroupés sur toutes les surfaces et dans l'air qu'il respire.

Naissance prématurée

La naissance prématurée - l'arrivée avant les 320 jours - a également un impact important sur les perspectives d'un poulain. Les poulains qui sont poussés dans le monde même une semaine plus tôt ont du mal à s'adapter à la vie en dehors de l'utérus. Un tel bébé est généralement anormalement petit, a un poil très fin et soyeux, un cartilage doux, des sabots caoutchouteux et une faiblesse inhabituelle - parfois il est si faible qu'il est incapable de se lever et de téter.

Souvent, les organes internes sont également immatures, laissant un prématuré vulnérable à des troubles allant de la détresse respiratoire à une mauvaise thermorégulation, qui est la capacité de maintenir la température interne du corps. Les déformations des membres angulaires et en flexion sont également courantes. Et parce qu'un nouveau-né prématuré a peu de réserves de graisses, il est sensible à l'hypoglycémie (faible taux de sucre dans le sang), une condition qui peut le faire passer de brillant et alerte à faible et à s'estomper en quelques heures.

Certains prématurés ont des voies gastro-intestinales si peu développées qu'ils sont incapables de digérer le lait. Pour leur fournir le glucose dont ils ont besoin, sans déclencher de ballonnements ni de coliques, ils doivent être nourris par voie intraveineuse.

La bonne nouvelle est que la science vétérinaire a parcouru un long chemin au cours des 15 dernières années. De nombreuses grandes universités ont maintenant des unités néonatales équines où les taux de réussite ont tendance à être de 65 pour cent ou mieux, et même des poulains nés avant le 300e jour de gestation auraient survécu avec des soins intensifs intensifs.

Naissance

À un accouchement normal, le poulain doit:

  • Semble brillant et attentif à son environnement
  • Adoptez une position sternale dans les 15 minutes avec la tête droite, reposant sur sa poitrine
  • Tenter de se lever dans les 30 minutes suivant la naissance
  • Debout et nourrir dans les deux à trois heures après la naissance
  • Passer le méconium - le premier fumier collant et sombre - dans les 12 heures. Certains poulains deviennent constipés et peuvent avoir besoin d'un lavement pour les aider
  • Avoir une fréquence cardiaque de plus de 60 battements par minute, qui augmentera après environ une heure
  • Avoir un taux de respiration de 60 à 80 respirations par minute juste après la naissance et se stabiliser à 30 à 40 respirations par minute après une heure

    Bien que le système immunitaire d'un poulain soit intact à la naissance, il a besoin du démarrage du colostrum de sa mère - les juments laitières riches en anticorps produisent dans les 12 à 24 premières heures après la naissance - pour commencer à le protéger des maladies. S'il n'obtient pas cette perfusion d'immunoglobulines dans le délai crucial dans lequel il peut les absorber, une condition appelée échec du transfert passif ou FPT, un poulain nouveau-né est à haut risque d'infection ou de maladie de pratiquement tous les micro-organismes pathogènes de son environnement .

    L'échec du transfert passif n'est pas le seul facteur de risque pouvant prédisposer un poulain néonatal à des problèmes de santé. Un accouchement difficile, une naissance induite, une placentite, un jumelage, une mère ayant des antécédents d'infections utérines ou d'autres formes de grossesse perturbée… tout cela peut affecter directement la santé du poulain nouveau-né.

    Parfois, une jument rejettera son poulain, paraissant effrayée ou même agressive envers la progéniture. Le rejet doit être traité immédiatement en trouvant la cause telle que le pis enflé ou la mammite. Des restrictions ou des tranquillisants légers peuvent être nécessaires au début, mais assurez-vous que la jument ne souffre pas pendant que le poulain tète; la jument peut associer le poulain à la douleur.

    Les premiers jours

    Savoir ce qui devrait se passer au cours des premières semaines de la vie de votre poulain est un excellent moyen de vous aider à repérer quand quelque chose ne va pas. Voici une chronologie de base pour un poulain en bonne santé. Au cours des deux premiers jours:

  • Le poulain allaitera plusieurs fois par heure, gardant essentiellement le pis de sa mère égoutté. Une mamelle pleine et chaude signifie que le poulain ne tète pas correctement.
  • Le poulain se couchera fréquemment pendant de courtes siestes, avec un rythme respiratoire de 30 à 40 respirations par minute.
  • Il urine et dépose fréquemment du fumier en petites quantités. La plupart des poulains urinent immédiatement après s'être levé d'une sieste.
  • Beaucoup de poulains commencent leur vie avec des jambes faibles et tordues, alors ne vous inquiétez pas trop s'il est "à terre" dans ses paturons ou ses boulets pour le premier jour ou deux. Mais consultez votre vétérinaire s'il ne se corrige pas automatiquement dans environ 2 mois.
  • Les niveaux d'anticorps sériques d'un poulain devraient lui conférer une immunité totale à l'heure actuelle, et ils peuvent être testés par votre vétérinaire dans les 18 à 24 premières heures de vie.
  • Sa fréquence cardiaque devrait se stabiliser à 80 à 120 battements par minute.
  • Des souffles cardiaques sont parfois entendus au cours des deux premiers jours de la vie, mais devraient disparaître avant le quatrième jour.
  • La température doit être comprise entre 99 et 102 degrés. Des températures supérieures ou inférieures à cette valeur, même de deux dixièmes de degré, peuvent indiquer des problèmes.
  • La dépression, la faiblesse ou la présence de lait résiduel sur le visage du poulain sont des signes que le poulain ne prospère pas. Consultez votre vétérinaire si cela se produit.

    Les premières semaines

  • Le poulain peut commencer à montrer un intérêt pour l'alimentation en grignotant et en échantillonnant ce que sa mère mange.
  • Le poulain mange du fumier frais (généralement celui de sa mère), une pratique appelée coprophagie. Cela peut sembler répugnant, mais cela sert un but utile, en remplissant son intestin avec les bactéries utiles dont il aura besoin pour digérer les fibres lors de son passage à des aliments solides.
  • Le poulain deviendra de plus en plus aventureux et indépendant de sa mère.
  • La plupart des poulains développent une diarrhée appelée affouillement 7 à 12 jours après la naissance, très probablement comme une réaction naturelle aux changements du tube digestif à mesure qu'il mûrit. Les affouillements normaux des poulains créent un fumier mou à aqueux, qui n'est pas abondant. Les symptômes devraient disparaître après quelques jours.

    Indicateurs de problèmes de santé

    Pendant que vous regardez votre poulain se développer, soyez attentif aux symptômes énumérés ci-dessous, qui pourraient indiquer des problèmes de santé:

  • Léthargie
  • Perte d'appétit (mamelle pleine sur la mère, "nez de lait" sur le poulain)
  • La faiblesse
  • Respiration difficile
  • Constipation
  • Diarrhée qui dure plus de quelques jours
  • Fièvre. C'est une bonne idée de prendre la température de votre poulain quotidiennement.
  • Gonflement au moignon ombilical ou autour des organes génitaux
  • Membranes muqueuses pâles
  • Désorientation
  • Écoulement nasal
  • Tousser
  • Incapacité à avaler
  • Réflexes lents
  • Diminution de la miction ou fuite d'urine du moignon du nombril

    L'état de santé d'un poulain peut changer en un clin d'œil, il est donc essentiel que vous restiez attentif à ces signes, en particulier au cours de la première semaine de vie. Souvent, au moment où un propriétaire remarque des symptômes, le processus de la maladie est peut-être déjà bien avancé. Si vous remarquez que quelque chose ne va pas, n'hésitez pas à appeler votre vétérinaire. La plupart préfèrent être appelés pour une fausse alerte que pour une crise sanitaire qui dure depuis trop longtemps et qui est peut-être entrée dans une phase critique.