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Histoire du Kentucky Derby

Histoire du Kentucky Derby

Il peut être exagéré de dire que le Kentucky Derby a sauvé les courses organisées de l'oubli aux États-Unis. Mais ce n'est pas vraiment un tronçon.

L'année était 1908, et le mouvement progressiste galopait à travers le pays, prêchant contre les vices de l'alcool, du tabac et du jeu, pour n'en nommer que quelques-uns. État par État, les réformateurs ont réussi à fermer les pistes de chevaux en soulignant les allégations répandues de corruption - les bookmakers ont manipulé les cotes et les jockeys ont lancé des courses. Même les centrales de course traditionnelles, les pistes de Saratoga et de Belmont, ont succombé au sentiment anti-course. Ils ont fermé pendant plusieurs années.

Les réformateurs gagnaient même en force dans le Kentucky, qui avait une longue histoire de courses de chevaux. À Louisville, futur domicile du Kentucky Derby, les cavaliers locaux ont couru leurs chevaux dans la rue principale avec une régularité alarmante. La première course a été enregistrée en 1783. Après de nombreuses plaintes de résidents effrayés, ces premiers jockeys ont finalement construit leur propre piste de course en 1805.

En 1874, le colonel Meriwether Lewis Clark, petit-fils du célèbre explorateur, a fondé le Louisville Jockey Club, et la piste qui serait connue sous le nom de Churchill Downs a été construite sur un terrain protégé de ses proches. Un an plus tard, la piste a ouvert.

Dans ses premières années, le derby a lutté financièrement contre les pistes établies de l'est, comme le Belmont et Saratoga. Ces domaines avaient une longueur d'avance dans la course - les Britanniques ont établi le premier circuit du Nouveau Monde à Long Island en 1665. La course organisée n'a commencé aux États-Unis qu'après la guerre civile, mais elle a prospéré rapidement. Au tournant du siècle, plus de 300 pistes de chevaux étaient dispersées à travers le pays. Contre une telle opposition enivrante, le Derby du Kentucky a été relégué en tant qu'événement régional, et les Churchill Downs ont basculé année après année en crise financière.

Puis le mouvement progressiste a commencé son assaut. En 1908, toutes les voies sauf 25 avaient fermé. Avec moins d'endroits où courir, les jockeys de l'Est n'avaient d'autre choix que de participer au Kentucky Derby, explique Chris Goodlet, conservateur des collections du Kentucky Derby Museum. "Churchill Downs était l'un des rares endroits où ils pouvaient aller, et il a commencé à prospérer."

Mais bientôt les réformateurs se sont rapprochés du Derby du Kentucky. La législature de l'État, sous pression, se demandait s'il fallait fermer le derby. Ce qui a sauvé la piste, dit Goodlet, a été un peu de prévoyance lorsque la piste a été fondée.

Des machines à pari mutuel, inventées en France, avaient été installées aux Churchill Downs depuis la construction de la piste. Les bookmakers se sont opposés aux machines parce qu'ils craignaient à juste titre de perdre leur influence. Avec une machine pari mutuelle, les cotes sont fixées au début d'une course, mais changent au fur et à mesure des paris. Si moins de personnes parient sur un cheval, les chances de gagner ce cheval augmentent. Il y a moins de chance de manipulation.

Le législateur a conclu un accord avec la piste: pas de bookmakers. Les machines ont largement pris leur place et le derby a été sauvé. Avec cet accord et les efforts inlassables de promotion de Matt Winn, crédité d'avoir transformé le derby en une force de course avec laquelle il faut compter, le Kentucky Derby est devenu le plus ancien événement sportif aux États-Unis.

Grâce à la Prohibition, la Grande Dépression et deux guerres mondiales, la piste n'a jamais manqué une course en 126 ans d'histoire. De 1875 à 1895, le parcours était de 1½ mille. Depuis lors, il a parcouru 1¼ mile. Le premier vainqueur était Aristides, qui a couru le parcours en 2 minutes et 37 secondes, gagnant 2850 $. L'année dernière, le cheval Fusaichi Pegasus a terminé le parcours en 2 minutes, 1 seconde, remportant un sac à main de plus de 1 million de dollars.

Au fil des ans, l'intérêt pour les courses de chevaux a grandi et décliné, mais les traditions du Kentucky Derby, avec des juleps à la menthe et des soirées derby, sont toujours restées intactes.


Voir la vidéo: Kentucky Derby 2009: Mine That Bird shocks the world at 50-1 odds. NBC Sports (Octobre 2021).