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Hommage aux héros canins

Hommage aux héros canins

Pour certaines personnes, les chiens sont plus qu'un simple compagnon aimant. Et bien que septembre soit le mois du chien d'assistance national, c'est toujours le bon moment pour reconnaître les héros canins qui font plus pour leurs propriétaires que nous ne pourrions jamais l'imaginer.

Pour Chris Timmins et Pacific, un Labrador retriever, leur relation en est l'exemple parfait. Pacific est un chien d'assistance, l'un des nombreux héros canins hautement qualifiés qui ont l'intelligence, la motivation et les compétences nécessaires pour aider les gens à gérer et à surmonter les handicaps. Pacific est formé pour aider Timmins, un quadriplégique, avec des centaines d'activités quotidiennes. Pacific a appris son métier auprès de Tender Loving Canines Assistance Dogs, Inc. (TLCAD), une organisation à but non lucratif située à Solana Beach, en Californie.

Pacific aide Timmins à tout. Quand ils sont à l'école, il allume et éteint les lumières trop hautes pour être atteintes par Timmins. Pendant le cours, il se recroqueville sur un lit ou sous son bureau pendant qu'elle enseigne. Dans un magasin, Timmins remet l'argent ou la carte de crédit au chien pour le remettre au commis. On apprend aux chiens de quel côté du fauteuil roulant ils doivent rester, qu'ils doivent reculer pour laisser passer une personne, etc. Au TLCAD, on n'apprend pas aux chiens à tirer des fauteuils roulants manuels, mais ils récupèrent les chaises ou autres dispositifs d'aide à la marche .

Un chien d'assistance est un chien spécialement formé pour aider les gens à gérer leurs problèmes physiques ou émotionnels. TLCAD n'est qu'une des dizaines d'organisations similaires dédiées à la formation de héros canins pour aider les gens à mener une vie plus heureuse et plus productive.

Des héros canins changent des vies

De nombreux chiens d'assistance peuvent intervenir lorsque les gens pensent que leur vie est essentiellement terminée. Les compétences avec lesquelles un chien d'assistance est formé peuvent avoir un impact incroyable sur les personnes aux prises avec leur handicap. Prenez Leana et Bronson par exemple. Il y a près de huit ans, la vie a traité Leana Beasley d'une main injuste. Elle était au Panama où son mari servait dans l'armée américaine, lorsqu'elle a subi une lésion cérébrale après avoir glissé et dégringolé un long escalier dans leur appartement.

Au cours des quatre années suivantes, elle a subi des saisies terrifiantes - parfois une série d'entre elles - plusieurs fois par semaine. Ils ont mis fin à la vie qu'elle aimait: l'équitation, la navigation de plaisance, l'escalade, le ski, et même prendre un bain relaxant - tout était hors de question. La mère de 41 ans s'est retirée régulièrement en elle-même. «Mon mari était très inquiet», dit-elle. «J'en suis arrivé au point que je me sentais prisonnier dans mon propre corps.»

Enfin, Beasley a trouvé un nouvel espoir. Il est venu sous la forme de Bronson, un berger allemand Rottweiler formé pour répondre aux saisies. «Je ne m'attendais pas à ce que le type d'aide dont j'avais besoin provienne d'un animal à quatre pattes dans un manteau de fourrure», explique Beasley. "Je n'ai jamais pensé que c'était possible."

Chiens de guerre

Les héros canins aident également les héros de notre nation. Pendant les 10 000 jours de la guerre du Vietnam, plus de 4 000 chiens ont servi dans toutes les branches des forces armées. Les dossiers montrent que 263 maîtres et environ 500 chiens ont été tués au combat, mais leurs efforts ont sauvé environ 10 000 vies américaines.

La reconnaissance populaire du sacrifice de ces héros canins a été lente, mais des progrès sont en cours. Partout dans le pays, des monuments commémoratifs, tels que celui de Riverside, en Californie, sont érigés pour commémorer le sacrifice de héros canins dans l'histoire militaire de notre pays.

Le 27 mai 2001, la veille du Memorial Day, une sculpture en bronze conçue par Anthony Quickle a été dévoilée à Streamwood, IL. Le dévoilement a coïncidé avec l'arrivée du mur commémoratif du Vietnam, une version à l'échelle du mémorial à Washington, DC. Dans ce mémorial, Quickle a souligné le travail d'équipe et la véritable affection entre le conducteur et le chien éclaireur. Le soldat, alerté par le chien, pointe du doigt une action au loin, son autre main sur le chien. Le chien est dans une posture d'alerte, prêt à sauter. Le soldat est agenouillé, la tête presque sur le même plan que celle du chien.

"Ils ont volontairement, sans penser à eux-mêmes, donné leur vie pour nous", a déclaré Quickle. «Je voulais faire une sculpture grandeur nature que les enfants peuvent toucher et que les personnes âgées peuvent ressentir est une représentation intime de leurs expériences.»

Faire sourire quelqu'un

Les chiens d'assistance font également la différence en offrant leur présence à ceux qui en ont besoin. Il n'y a aucun doute là-dessus. Les jours où vous êtes malade, déprimé et / ou ne vous sentez tout simplement pas comme vous-même, rien de tel que de passer du temps avec un animal spécial.

En tant que propriétaires d'animaux, nous savons que c'est vrai. Mais ne nous croyez pas sur parole - jetez un coup d'œil à tous les animaux de thérapie incroyables qui font la joie des gens de tous âges au quotidien.

Selon l'American Humane Association, il a été démontré que la thérapie assistée par les animaux aide les enfants qui ont subi des mauvais traitements ou de la négligence, les patients subissant une chimiothérapie ou d'autres traitements médicaux difficiles, et les anciens combattants et leurs familles qui luttent pour faire face aux effets du service militaire en temps de guerre .

Les animaux de thérapie peuvent également apporter de l'affection et du réconfort aux personnes dans les maisons de retraite ou de soins infirmiers, les écoles, les hospices, les zones sinistrées et à ceux qui ont des difficultés d'apprentissage.

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Aider à élever un chiot de service

Inspiré par le travail des chiens d'assistance et vous voulez faire votre part? Voici comment s'impliquer dans l'élevage d'un chiot pour qu'il soit un chien d'assistance. Élever un chiot de service peut être à la fois gratifiant et stimulant. Les bénévoles élèvent les chiots qui grandissent pour devenir des héros canins. C’est un engagement important de temps et d’énergie. Certaines personnes le font une seule fois comme une expérience Bucket List ou un projet familial. D'autres élèvent chiot après chiot. Par exemple, Guiding Eyes for the Blind signale un taux de relance des chiots de 60% chez leurs volontaires.

Souvent, les chiots arrivent à leur domicile temporaire à l'âge de 8 semaines et restent pour la socialisation et la formation de base jusqu'à l'âge de 12 à 18 mois. À ce stade, ils retournent à l'organisation des chiens d'assistance pour une évaluation et une formation avancée dans les tâches de service requises, s'ils se qualifient pour l'obtention du diplôme et le placement.

Ressources pour les héros canins

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