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Participation au pâturage pour votre cheval

Participation au pâturage pour votre cheval

Les pâturages font le bonheur des chevaux - ils courent, se retournent, jouent et dorment dans les pâturages, en plus de les manger. Parce que le pâturage sert à de nombreuses fins, il est important d'éviter de gaspiller ce précieux produit. S'ils sont bien gérés, les pâturages peuvent fournir une grande partie des besoins nutritionnels d'un cheval à un coût relativement faible.

Mais le surpâturage causera des dommages aux pâturages qui, tout en résolvant une pénurie d'aliments à court terme, coûteront plus cher à long terme. De plus, un pâturage mal entretenu peut être une source de parasites internes.

Composition des pâturages

Les pâturages varient considérablement à travers le monde, mais certaines généralisations peuvent être faites. La première et la plus évidente est que la matière sèche ne représente que 20 à 30% du poids total, contre plus de 90% pour le foin ou les céréales séchées. Les chevaux reçoivent beaucoup d'eau (et c'est parfois évident!) De l'herbe. Ils doivent brouter jusqu'à 60% du jour et de la nuit pour consommer la même quantité de matière sèche, soit trois à quatre fois plus en poids.

Le pâturage est composé d'une variété d'herbes et de mauvaises herbes. De nombreux types passent de l'état dormant complet à la pleine maturité en 12 semaines, avec une phase rapide au début (les 4 premières semaines), provoquant une augmentation de la moitié aux deux tiers de la hauteur.

Les jeunes herbes contiennent l'énergie la plus digestible (0,9 à 1,15 Mcal / lb) et les protéines (9-21 pour cent), ce qui fait grossir vos chevaux. Le seul problème est que les jeunes graminées sont courtes et se fauchent en un rien de temps.

Le surpâturage à ce stade ruine les pâturages. Sois patient. Si vous souhaitez étirer vos pâturages, évitez de transformer vos chevaux en ces pâturages à croissance précoce pour une durée quelconque.

Temps de pâturage idéal

Le temps de pâturage idéal coïncide avec la période où la plante est suffisamment mature pour être récoltée comme foin. C'est le moment où l'herbe contient suffisamment de nutriments (pas trop matures), mais il y a une grande masse de trucs verts (pas trop tôt). Mais personne n'attend aussi longtemps à moins d'avoir de nombreux pâturages à travers lesquels il puisse tourner.

Si vous attendez quelques semaines pour transformer votre cheval en pâturages luxuriants, vous devez éviter de suralimenter. Naturellement, cela nécessitera un peu d'amadou pour ramener le cheval dans le paddock intérieur ou sans gazon. Par exemple, vous pouvez transformer des chevaux en pâturage frais pendant pas plus d'une heure par jour pendant la première semaine, puis ajouter une heure par semaine par la suite.

Au printemps et au début de l'été, l'herbe mûrit, sèche à 40 à 50 pour cent de matière sèche, diminue en protéines à 6 à 10 pour cent et retombe dans le contenu énergétique (0,7 à 0,8 mCal / lb), avec moins de risque de sur- consommation. À ce stade, la participation causera également moins de dommages aux pâturages. Encore une fois, l'aspect le plus important de la gestion des pâturages est d'éviter le surpâturage - il faut un effort énorme pour que les pâturages surpâturés reviennent, et les coûts d'alimentation sont exorbitants pendant la phase de récupération d'un pâturage.

Préoccupations

Quelques choses se produisent lorsque vous mettez vos chevaux au pâturage après l'hivernage (ou l'été dans certaines parties) sur du foin sec. Outre le fait que les chevaux chicanent, font un peu plus d'exercice et obtiennent beaucoup de piqûres de moustiques (qui réduisent tous le temps de pâturage), l'augmentation de la teneur en eau du pâturage ramollit le fumier, réduisant ainsi la probabilité d'une impaction. L'augmentation de la teneur en eau des matières ingérées agit comme un tampon contre toute perte de fluide pouvant survenir en raison d'une activité accrue et de la température ambiante, au moins jusqu'à ce que les graminées commencent à sécher.

Le pâturage, cependant, peut être une énorme distraction, et un cheval peut ne pas choisir de boire suffisamment d'eau si trouver de l'eau nécessite une randonnée. L'eau douce doit être à proximité, et de préférence ne pas provenir d'une rivière ou d'un étang, et certainement pas de piscines d'eau stagnantes. Ce sont des sources d'eau désagréables, qui présentent un danger pour la consommation de bactéries ou de toxines responsables du botulinum. L'eau stagnante dans les pâturages contient souvent des eaux de ruissellement contaminées provenant de l'agriculture ou des eaux usées.

À mesure que les graminées mûrissent, leur teneur en oligo-éléments et en sel tombe généralement à environ la moitié de leurs valeurs d'origine, mais cela dépend du sol et des conditions environnementales. Il y a une légère augmentation du rapport calcium / phosphore à mesure que l'herbe mûrit, mais sans conséquence. Les minéraux et le sel devront être complétés à l'aide de blocs de sel / minéraux, car ces quantités ne sont pas fiables. Les chevaux qui passent du temps au pâturage peuvent également éviter la consommation de sel, donc cela devrait être complété sous forme de sel en vrac, ajouté au grain (2 à 3 cuillères à soupe dans chacune des 2 tétées par jour) chez les chevaux qui refusent les blocs de sel. Cela protégera le cheval des pertes de sel résultant de la transpiration et l'encouragera à chercher de l'eau à l'extérieur.

Certaines vitamines (A et E) deviennent rares à la fin de l'hiver en raison de la décomposition pendant le stockage. Dans une large mesure, les chevaux inverseront cette carence alimentaire presque immédiatement avec le pâturage, de sorte que la supplémentation en A et E peut être réduite. Les exceptions sont les zones où les pâturages sont pauvres ou les niveaux géologiques faibles de certains minéraux comme le sélénium, le zinc ou le cuivre. La seule façon de savoir avec certitude est d'analyser les coupures de votre pâturage pour tous les constituants ci-dessus, mais cela n'est probablement approprié que pour le pâturage des juments poulinières, des poulains, des yearlings ou des chevaux de compétition.

Les pâturages contiennent naturellement des mauvaises herbes, des plantes toxiques et présentent des graines (par exemple, des glands) et des feuilles (par exemple, de l'érable rouge) qui sont tombées à l'automne, pour la consommation. La verrue de St John, le sarrasin, l'herbe à poux Tansy, la fleur de Senecio, la langue de Hound, Rattlebox, Prêle, sauge, Locoweed, Knapweed, Yellow star thistle, White Snakeroot, Fiddleneck et Braken fern sont des exemples de plantes toxiques. En règle générale, les chevaux les évitent à moins de frôler les franges ou tout simplement d'avoir faim ou de s'ennuyer. Un bon exercice consiste à consulter un guide de botanique et à identifier et à retirer ces plantes si possible du pâturage.

Combien de pâturages?

Vous devez porter une attention particulière à l'état corporel de votre cheval, en utilisant si possible un système de notation. Le pâturage peut être insuffisant pour les chevaux en croissance ou ceux en formation, et les chevaux peuvent même être côtelés lorsqu'ils sont mis en pâturage. Le pâturage de luzerne est différent de la fétuque ou de l'herbe de verger. Les résultats dépendent également de la quantité de pâturage qu'un cheval peut consommer, des intempéries, de l'intensité des interactions sociales et de l'exercice, des prédateurs, des ravageurs et de la qualité de ses dents. Sur cette ligne, les pâturages contiennent plus de silice (par rapport au foin et aux céréales), de sorte que les chevaux qui sont au pâturage abrasent leurs dents dans une plus grande mesure que les chevaux nourris à l'intérieur ou chargés de céréales. (Les chevaux nourris au grain nécessitent des soins dentaires plus fréquents.) Utilisez l'état corporel et les performances comme bon guide, mais fournissez des minéraux, du sel et de l'eau douce dans tous les cas.