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Animaux de classe

Animaux de classe

"Les enfants sont tellement fascinés par les animaux", a déclaré Dinh Tran, un enseignant de première année à Ynez Elementary dans le quartier de Monterey Park à Los Angeles, qui a des cobayes dans sa classe depuis deux ans. "C'est pourquoi il est important de les avoir dans votre classe. Mais vous devez prendre des précautions de sécurité."

"J'ai eu un coup de fil", a admis Tran. La première année où elle enseignait, Tran a suivi les conseils des propriétaires d'animaleries locales et a acheté deux rats pour sa classe. "Ils m'ont dit que les rats étaient très sympathiques, très intelligents et très bons avec les enfants", a déclaré Tran. Tout cela est vrai, bien sûr, mais les propriétaires de magasins n'ont pas mentionné que la nature grégaire des rats les rend souvent trop agressifs pour être de bons animaux de compagnie pour les jeunes enfants, en particulier ceux qui ne sont pas à l'aise avec la manipulation d'un animal aussi rapide et fort.

L'appel de Tran est venu le jour où un rat a éraflé l'un de ses élèves de première année qui lui avait négligemment mis la main dans la cage. "Ce n'était pas vraiment une égratignure - pas plus qu'un papier découpé - mais c'était suffisant. Je ne voulais pas d'ennuis, alors je les ai donnés."

L'année suivante, Tran a voulu essayer d'avoir à nouveau des animaux dans sa classe. Elle a choisi une espèce différente - cette fois, une paire de cobayes - sur la recommandation d'un collègue enseignant. Sa politique en matière de classe stipule désormais que les "moniteurs d'animaux" désignés peuvent toucher les cobayes ou leur donner à manger et à se nourrir quotidiennement, mais ils ne doivent le faire qu'avec supervision. Elle ne laisse pas ses élèves ramasser les cochons d'Inde.

"Les cochons d'Inde sont des animaux très timides", a déclaré Tran. "Mais ils sont très mignons, et les enfants aiment juste les regarder!"

Est-ce bon pour cette salle de classe?

L'histoire de Tran illustre plusieurs des points les plus importants que les enseignants doivent considérer avant ils choisissent d'amener un animal dans leur classe. La sécurité, la pertinence de l'âge, la participation à la classe et la volonté de l'enseignant de fournir des soins appropriés à l'animal doivent être prises en considération. Chaque situation en classe est différente.

Souvent, les enseignants espèrent enseigner aux enfants la responsabilité en les aidant à prendre soin d'un animal en classe. Il est vrai qu'un enfant peut apprendre une sorte de discipline de base en nettoyant la cage d'un animal selon un horaire spécifique. Mais cette leçon de responsabilité pourrait tout aussi bien être enseignée en entretenant et en arrosant régulièrement un jardin. Il est préférable de ne pas impliquer un animal vivant dans une salle de classe, sauf si vous avez en tête un programme d'études spécifique qui nécessite la présence quotidienne de l'animal. Sinon, les enseignants feraient mieux de planifier des sorties sur le terrain dans des parcs d'animaux sauvages locaux ou d'organiser des visites périodiques en classe pour des créatures intéressantes.

La responsabilité ultime de la qualité de vie de l'animal en classe incombe à l'enseignant qui amène l'animal dans la salle de classe. Ce fardeau peut être trop lourd pour un enseignant qui peine à maintenir l'ordre dans une salle de classe déjà indisciplinée. Mais si vous avez amené un animal dans votre classe, c'est à vous de vous assurer que l'animal reste en bonne santé et ne montre aucun signe de stress.

Le meilleur et le pire

Tran a fait un bon choix avec ses cochons d'Inde. Ils sont en tête de la liste des «meilleurs paris pour les animaux domestiques en classe» de l'American Society for the Prevention of Cruelty to Animals. Les cochons d'Inde sont des animaux calmes et dociles et si leurs cages sont maintenues propres, elles ont très peu d'odeur. Leurs besoins sont basiques: du foin et des légumes frais, de l'eau propre, une source extérieure de vitamine C (disponible en supplément ou en granulés alimentaires spéciaux formulés pour le cobaye), et une boîte en carton ou une autre petite enceinte pour se cacher pendant la journée. Les cochons d'Inde sont actifs dans la journée, vous n'avez donc pas à vous soucier de perturber leurs cycles de sommeil, comme vous le feriez si vous gardiez un hamster ou des souris dans la salle de classe.

Les gerbilles et les hamsters sont d'autres bons animaux de compagnie pour les mêmes raisons: ils sont relativement faciles à entretenir et à garder heureux. Les oiseaux et les lapins ne font pas de bons animaux de compagnie en classe. Les oiseaux peuvent être bruyants et ils sont très sensibles aux courants d'air. De nombreux enfants sont allergiques aux squames d'oiseaux, et un oiseau échappé peut être un cauchemar en classe. Et ne vous laissez pas berner par l'aspect flou et docile du lapin. Les lapins ont des pattes arrière très solides qu'ils peuvent utiliser pour donner des coups de pied ou se gratter s'ils sont mal manipulés. Certains n'aiment pas être ramassés et manipulés par des enfants. Ils nécessitent un grand stylo et peuvent faire beaucoup de bruit en se déplaçant dans leurs cages pendant la journée. Les reptiles ont besoin d'une source de chaleur constante et beaucoup ont besoin de manger des aliments vivants - mouches, vers de farine ou grillons - ou des souris prédécoupées, de sorte qu'ils peuvent ne pas être un bon choix pour les niveaux plus jeunes ou pour les délicats.

Quel que soit votre choix, assurez-vous de rechercher un animal de classe potentiel avant de l'acheter. Internet et les animaleries locales sont de bons endroits pour trouver des informations, mais assurez-vous de parler à d'autres enseignants qui ont de l'expérience avec les animaux de compagnie pour savoir lesquels ils recommandent. Faites toujours savoir au directeur de votre école que vous amenez un animal dans votre classe.


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