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Ce qui différencie un Quarter Horse d'un pur-sang

Ce qui différencie un Quarter Horse d'un pur-sang

Vous pouvez dire qu'un quart de cheval et un pur-sang sont deux races distinctes simplement en les regardant. Qu'est-ce qui attire vraiment votre attention? Muscles! Nous parlons ici de «muscles squelettiques», des muscles qui entourent les membres. Ceux-ci sont également appelés muscles volontaires car ils sont consciemment et activement utilisés pour se déplacer.

Que ce soit chez les chevaux ou chez l'homme, les muscles ne sont en réalité qu'un faisceau géant de fibres filandreuses rassemblées à leurs extrémités et attachées par des tendons à l'os. Mais ce n'est pas si simple car il y a plus d'un "type" de fibres dans chaque faisceau. Les animaux ont en fait évolué pour avoir différentes quantités de chaque type de fibre dans leurs faisceaux, selon ce qu'ils doivent faire. À cet égard, les chevaux diffèrent des chèvres et des kangourous, et les chevaux de quart diffèrent des pur-sang.

Certains muscles sont conçus pour se contracter rapidement et de manière explosive, entraînant puissance, force et vitesse immédiate. Celles-ci sont appelées «fibres à contraction rapide» ou fibres de type IIb.

Les autres muscles sont censés travailler régulièrement, sans fatigue, pendant de nombreuses heures, ce qui entraîne une grande endurance. Ceux-ci sont classés comme Type I, ou à contraction lente

Un troisième type de fibre musculaire dans le corps est un intermédiaire, capable de générer à la fois une puissance et une endurance rapides ("Type IIa). Les humains ont le même mélange de types de fibres.

Les chevaux destinés à une puissance et une vitesse rapides, comme les chevaux de quart, posséderont une plus grande proportion de fibres musculaires à contraction rapide de type IIb. Les chevaux destinés à l'endurance, comme les Arabes, possèdent une plus grande proportion de fibres musculaires de type I. Les chevaux destinés à la fois à une grande vitesse et à une endurance (relative), comme les pur-sang, possèdent une plus grande proportion de fibres de type I et IIa, les types lents et intermédiaires.

La composition cellulaire des fibres musculaires elles-mêmes et la source d'énergie que la cellule musculaire utilise, qui déterminent le type de contraction qu'elles produisent. Le type de source d'énergie que le muscle utilise, à son tour, détermine la quantité de sang fournie au muscle. Les muscles de type I dépendent absolument de la présence d'oxygène pour fonctionner. Ils sont nécessaires à l'exercice aérobie. Les muscles de type II peuvent fonctionner sans la présence d'oxygène et sont nécessaires à l'exercice anaérobie

Les types de fibres musculaires ne changent pas avec le type d'entraînement que le cheval reçoit - c'est en fait l'apport nerveux lors du développement du muscle qui détermine son type de fibres. Cependant, le travail augmentera ou "hypertophie" certains types de muscles. Par exemple, les fibres de type II répondent aux travaux électriques, comme le pompage du fer dans le gymnase, et le type I par un travail long et lent, analogue à la course.

Chaque muscle se compose de milliers de cellules regroupées pour former une unité fonctionnelle. Les muscles squelettiques sont recouverts d'une gaine protectrice qui se rassemble finalement pour former des tendons et des ligaments. Les muscles ont un approvisionnement en sang abondant, car ils nécessitent un apport constant d'oxygène et de nutriments. L'approvisionnement en sang élimine également les substances toxiques que les muscles accumulent en raison de leur niveau d'activité élevé.

Sources d'énergie musculaire

Toutes les cellules dépendent des liaisons phosphate à haute énergie pour l'énergie. Lorsque ces puissants liens chimiques de phosphate se décomposent, ils libèrent de l'énergie qui est utilisée par le corps pour alimenter des choses, comme des pompes, des enzymes et des portes tournantes pour que les protéines puissent aller et venir des cellules.

La méthode la plus rapide de production d'énergie provient d'une molécule qui stocke le phosphate, connu sous le nom de phosphate de créatine. Cependant, ce combustible chaud appelé phosphate de créatine ne dure que 5 à 10 secondes. C'est un épuisement rapide. Pour une fonction plus continue, par ex. pour traverser une rivière, les muscles devront fabriquer et stocker une source d'énergie plus fiable.

La plupart de cette énergie fiable se trouve dans une molécule appelée ATP. C'est tellement important qu'on l'appelle souvent «monnaie de l'énergie». Le P dans l'ATP signifie phosphate - et, encore une fois, c'est dans les liaisons P que l'énergie est stockée. L'ATP contient trois de ces liaisons à haute énergie, ce qui en fait une source d'énergie particulièrement précieuse.

L'ATP lui-même doit provenir de la dégradation des nutriments - sucre (glucose ou glycogène sous sa forme stockée), graisses et protéines. L'ATP est continuellement utilisé, refait et réutilisé. C'est tellement important, seule une très petite quantité est réellement stockée dans les cellules musculaires. Mais il doit y avoir ce genre de choses, car si une cellule musculaire manque d'ATP, elle ne peut plus fonctionner. Rigor mortis, la raideur observée dans la mort est due à un manque final d'ATP.

Les muscles de type I décomposent les sucres par un processus qui nécessite de l'oxygène, tout comme le gaz brûlé qui nécessite de l'oxygène de l'air. La forme de dégradation du sucre qui se produit en présence d'oxygène est connue sous le nom de glycolyse aérobie. La glycolyse aérobie est bien adaptée aux muscles de type endurance, car elle produit une très grande quantité d'ATP (36 au total) pour chaque molécule de glucose qui est décomposée.

Les muscles de type I utilisent également des graisses pour la production d'ATP, produisant un étonnant 460 ATP pour chaque molécule qu'il a décomposée. Par conséquent, la graisse est une source extrêmement dense de production d'énergie. La glycolyse aérobie et la dégradation des graisses sont des processus relativement lents. La glycolyse anaérobie est le processus de décomposition du glucose sans la présence d'oxygène. La production nette d'ATP à partir d'un sucre n'est que de deux ATP. Donc, si nous n'obtenons que deux dollars (ATP) contre 460 pour une molécule de graisse, quel est l'avantage de la glycolyse anaérobie? En fait, c'est génial car il est extrêmement rapide et la vitesse est le nom du jeu avec les muscles.

L'inconvénient de la glycolyse anaérobie est une plus grande production de sous-produits, en particulier de lactate. L'accumulation de lactate bloque la glycolyse anaérobie elle-même, et donc la fonction musculaire.

Votre quart de cheval est sur le point de commencer à courir les barils. Il commence à galoper. Lorsqu'un cheval commence à galoper, il a besoin d'une source d'énergie immédiate. Cette énergie se trouve dans les très petites quantités d'ATP et de phosphocréatine stockées. Cependant, ces fournitures sont rapidement épuisées (en quelques secondes). Les muscles puissants de votre quart de cheval, principalement de type IIb, ont maintenant commencé le processus de production d'énergie par glycolyse anaérobie. Ce processus est à son apogée en 60 secondes - avec le travail que fait votre cheval maintenant, c'est toute l'énergie dont il a besoin. Parce que votre quart de cheval a une forte proportion de muscles à contraction rapide qui sont destinés à passer rapidement en vitesse et en anaérobie, et à produire une grande force et puissance, il est naturellement adapté à bon nombre de ses emplois, tels que le quart de course, le baril - course, et veau-cordage. Cependant, ces muscles ne peuvent pas soutenir ce processus pendant plus d'un demi-mile, donc votre quart de cheval ne peut pas suivre le rythme sur une plus longue distance.

Imaginez un scénario différent - votre cheval de course pur-sang est dans les portes de départ, face à un mile et demi-parcours, au lieu de plusieurs centaines de mètres de sprint. Ce qui se produit? Eh bien, il commence de la même manière que le quart de cheval l'a fait à plein régime. Mais maintenant, il doit maintenir son effort plus longtemps que ce qui est possible avec la glycolyse anaérobie. Le pur-sang, à la naissance, a une proportion plus élevée de muscles à contraction lente, oxydants, de type I et de type IIa. En une minute, le processus de glycolyse aérobie, plus lent mais plus efficace, a commencé à compléter ses efforts. Bien que la glycolyse aérobie soit beaucoup plus efficace, ce n'est pas une méthode de production d'énergie aussi rapide, donc à ce stade, le rythme commence à ralentir. Bien que le pur-sang conserve toujours une vitesse incroyable au cours des derniers 3/4 de la course, il est physiquement incapable, quel que soit son régime d'entraînement, de terminer la course entière au sprint.

Maintenant, pour étirer un peu plus votre esprit, imaginez un Arabe participer à une course d'endurance de 100 milles. Il a besoin de plus d'énergie que même la glycolyse aérobie peut se permettre, mais il n'a pas besoin de la vitesse puissante et à court terme du quart de cheval, ni même du rythme que le pur-sang peut maintenir pendant un mile à un mile et demi. Au lieu de cela, il doit être stable et sûr pour une distance vraiment impressionnante. Le cheval d'endurance a besoin d'un carburant abondant, mais il n'a pas besoin de livraison instantanée de carburant - et cela se trouve sous la forme d'une oxydation des graisses. Ce processus est lent, mais extrêmement efficace. Même dans un cheval en forme et musclé, il y a suffisamment de réserves de graisse corporelle pour durer très longtemps. Ainsi, le cheval d'endurance s'appuiera principalement sur ses muscles de type I pour lui (relativement) lentement mais très régulièrement alimenter sa tâche exténuante.

Différentes races sont intrinsèquement adaptées au type de travail qu'elles effectuent. Ils ne sont pas limités par leur volonté ou leur désir, mais plutôt par leur constitution physiologique, qui est une race (c'est-à-dire génétiquement) déterminée dans une large mesure.

Un entraînement approprié peut amener chaque type de cheval à son niveau de forme physique maximal, mais ne changera pas le type de muscle que le cheval a à la naissance. Un bon exemple de la façon dont cela pose un dilemme est la difficulté à s'entraîner pour le concours complet de 3 jours, qui nécessite un cheval pour effectuer des exercices aérobies (cross-country, dressage) et anaérobies (saut). Ces chevaux sont vraiment impressionnants qui peuvent tout faire.

Malgré les limites imposées par la nature, l'entraînement peut permettre à chaque cheval d'utiliser sa force musculaire, sa puissance, sa vitesse et son endurance à son maximum.