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Bennie et Petey - Histoire de deux animaux wallabies

Bennie et Petey - Histoire de deux animaux wallabies

Peggy Wrabetz a toujours été une ventouse pour les petites créatures dans le besoin. L'ancienne gardienne devenue rééducatrice autorisée de la faune s'occupe de six bébés ratons laveurs orphelins, qu'elle élève jusqu'à ce qu'ils soient assez vieux pour être relâchés dans la nature, avec un écureuil aveugle. Et depuis qu'elle a obtenu son permis de réadaptation plus tôt cet été, elle s'occupe de la famille d'accueil de canetons orphelins et d'autres oiseaux sauvages.

Bennie et Petey

Mais ce sont les deux résidents permanents de la maison Wrabetz qui attirent le plus l'attention - et qui font le plus grand plaisir à la femme du Colorado. Bennie et Petey sont des wallabies - des créatures miniatures ressemblant à des kangourous originaires d'Australie. Les wallabies sont des créatures douces qui gagnent en popularité même si elles ne sont pas légales partout. Ils ont besoin de nourriture spéciale et ont besoin d'une grande cour avec une haute clôture.

Bennie et Petey provenaient d'éleveurs de wallaby différents dans les plaines orientales du Colorado, mais ils partagent un trait malheureux: les deux sont aveugles.

"Parfois, je pense que Dieu voulait que Petey développe les cataractes, juste pour que Bennie puisse avoir un ami comme lui", explique Wrabetz.

Bennie est entré dans la vie de Wrabetz il y a plusieurs années. Elle avait vu les petits animaux lors d'un spectacle d'animaux exotiques à Denver et était tombée amoureuse d'eux. Elle avait rendu visite à un éleveur à l'extérieur de Denver pour voir comment en adopter un, mais a été rebutée par le prix - 1000 $ pour un mâle, 1500 $ pour une femelle. C'était un gros investissement pour satisfaire un caprice.

Les Wallabies sont aveugles

Mais quelques semaines plus tard, l'éleveuse l'a appelée pour lui demander si elle voulait un bébé wallaby gratuitement. Le hic: le wallaby était aveugle. Le bébé avait développé des cataractes. Un wallaby aveugle n'avait aucune valeur pour l'éleveur, et à moins qu'il ne puisse le donner, il devrait l'abattre.

Wrabetz n'a pas hésité. Elle a ramené Bennie à la maison et l'a élevé comme son «bébé». Le petit gars a rapidement appris son chemin dans la maison, et sa cécité ne semblait pas être un gros obstacle pour lui.

Puis un jour, Wrabetz a vu une émission Discovery Channel sur un dragon de Komodo dont les cataractes avaient été enlevées. "Quand j'ai vu ce spectacle, j'ai pensé:" Eh bien, s'ils peuvent faire une opération sur un dragon, ça doit marcher pour un wallaby. ""

Elle a finalement trouvé un ophtalmologiste vétérinaire prêt à l'essayer. L'opération a réussi. Les lentilles nuageuses de Bennie ont été retirées, le laissant clairvoyant mais toujours capable de voir beaucoup mieux qu'auparavant.

Malheureusement, quatre mois après la chirurgie, la rétine d'un des yeux de Bennie s'est détachée. Il est devenu totalement aveugle dans cet œil et la vision de l'autre œil s'est encore détériorée. Wrabetz n'a pas poursuivi de chirurgie supplémentaire; au lieu de cela, elle s'est concentrée sur le fait de donner à Bennie la meilleure qualité de vie possible.

Petey est né

C'est à peu près au moment où Bennie se remettait de sa chirurgie oculaire que Petey est venu au monde - prématurément. Sa mère, Ladybug, a été surprise et a sauté de sa plume au ranch wallaby dans l'est du Colorado où elle vivait. Les éleveurs Chris et Denny Thompson l'ont poursuivie pendant une heure. Ils ne l'ont attrapée qu'après que l'animal stressé soit tombé dans un étang. Quelques instants plus tard, Ladybug jeta le bébé de trois mois et demi qu'elle avait porté dans sa poche.

Les wallabies naissent sous-développées et grandissent à terme dans la poche de leur mère. Ils ne sortent généralement pas de la poche chaude et humide avant l'âge de sept mois environ.

Une fois sorti, le jeune Petey, complètement sans fourrure et perdant rapidement de la chaleur corporelle, n'a pas pu être remis dans la poche de sa mère. Chris Thompson l'enveloppa donc à la hâte dans son T-shirt, puis se précipita à l'intérieur pour le couvrir de couvertures et d'un coussin chauffant. Denny Thompson a téléphoné à la recherche de la seule chose qui pourrait sauver la vie du bébé: un incubateur. C'est la seule façon de fournir au jeune wallaby la chaleur et l'humidité constantes dont il a besoin jusqu'à ce qu'il pousse de la fourrure.

Prendre soin de Petey

Un incubateur a finalement été trouvé. Mais même ainsi, Chris Thompson avait les mains pleines. Pendant un certain temps, Petey a eu besoin de tétées horaires. Sa peau devait également être lubrifiée. Pendant deux mois, Thompson n'a jamais quitté la maison en raison des demandes constantes de soins. Mais elle a lentement soigné l'animal pendant la crise.

Wrabetz regardait son amie avec admiration. Elle venait souvent au ranch - à environ une heure de sa maison de banlieue de Denver - pour aider avec les soins de Petey. Puis un jour, Thompson l'a appelée pour lui annoncer une nouvelle dévastatrice: Petey avait développé des cataractes.

"Ils ne le savent pas avec certitude, mais ils pensent que cela a été causé par un problème nutritionnel et par le fait d'être un prématuré", explique Wrabetz. «Le lait marsupial est presque impossible à reproduire pour les humains. D'une manière ou d'une autre, il n'a pas obtenu ce dont il avait besoin. Chris a été écrasé.

Wrabetz a proposé d'adopter Petey si Thompson le voulait. La vie dans une cour de banlieue est beaucoup plus sûre pour un wallaby aveugle que la vie dans un pâturage clôturé. Petey ne survivrait certainement pas au ranch. Thompson a finalement accepté.

Deux semaines après avoir ramené Petey à la maison en octobre dernier, Petey et Bennie étaient devenus les meilleurs amis, dit Wrabetz. "Ils se couchaient, les bras l'un contre l'autre, nez à nez", dit-elle.

Alors que Bennie avait rencontré d'autres wallabies, il avait toujours été pris à partie par eux. Ce n'est pas le cas avec Petey. Les deux wallabies aveugles se sont liés d'une manière qui, selon Wrabetz, n'aurait jamais été possible si l'un ou l'autre avait été aperçu.


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