S'occuper d'un animal

La bataille contre «Puppy Mills»

La bataille contre «Puppy Mills»

Bonnie Peters a claqué ses freins sous la pluie battante quand elle a repéré un petit chiot malade sur le bord de la route dans le nord de Galway, New York.

"Il a chancelé quand il a marché puis s'est allongé près d'un arbre", a écrit Peters dans une déposition à la cour au sujet de sa rencontre avec le mélange maladif du Labrador noir. "Il était très mince et ses cheveux étaient clairsemés et il tremblait."

Après avoir ramassé le chiot dans une couverture, elle l'a conduit au refuge du comté de Saratoga, où elle a découvert qu'il était proche de la famine et avait une gale sarcoptique, une maladie de la peau parasitaire que les humains connaissent sous le nom de gale.

D'une manière ou d'une autre, le chiot s'était échappé des chenils Highland II à proximité, que les autorités ont étiquetés un moulin à chiots après une descente dans l'entrepôt et le garage qui abritait 50 races. Dans un accord de plaidoyer, les propriétaires de chenils Michael Garrick et Carmello Galway ont plaidé coupables à des accusations de maltraitance envers les animaux et ont fait fermer leur entreprise.

Les amoureux des chiens Dupe de 'Puppy Mills'

Malgré des décennies de publicité négative, les installations commerciales d'élevage de chiens de qualité inférieure - appelées «usines à chiots» - continuent de prospérer, victimisant d'innombrables animaux et incitant les amoureux des chiens à acheter des animaux de compagnie susceptibles de présenter de graves problèmes de santé ou de tempérament. Selon des experts, l'application laxiste des lois et la demande des consommateurs pour les races pures sont les moteurs de l'industrie.

«C'est un système horrible», a déclaré Nancy Blaney, directrice du bureau législatif national de l'ASPCA. "Vous avez des animaux vivant dans des cages grillagées empilées les unes sur les autres, avec des déchets tombant d'une cage à l'autre, des femelles reproduites perpétuellement et sans aucune socialisation."

Les chiots de l'usine, qui sont retirés de leur mère dès l'âge de six semaines, sont transportés par camion et par avion et peuvent révéler plus tard des symptômes de maladies canines mortelles comme le parvovirus, qui affecte les intestins, ou souvent des anomalies congénitales comme la dysplasie de la hanche, une maladie dégénérative qui provoque une boiterie.

Aucune tentative d'élever des chiens sociaux

"Il n'y a aucune tentative d'élever des chiens qui sont sociaux et amicaux", a déclaré le Dr Stephen Zawistowski, un comportementaliste animal ASPCA. "Et puisque les chiens ne sont pas exposés aux gens à une période critique de leur développement, vous avez le potentiel d'agression."

Rex, un Pembroke Welsh Corgi de deux ans né dans une usine à chiots du Midwest et acheté dans une animalerie de Los Angeles, est arrivé l'an dernier à l'abri de sauvetage de Meredith Brittain. Ses propriétaires frustrés l'avaient remis à elle après des mois de tentatives infructueuses pour l'intégrer à la famille.

"J'ai finalement dû le mettre dans une caisse, et il m'a attaqué et m'a presque enlevé la face", se souvient Brittain, un sauveteur de San Bernardino, en Californie. "Alors j'ai appelé le vétérinaire, qui l'a sédatif, et je l'ai tenu et l'embrassa sur le nez. Et puis nous l'avons euthanasié. »

Le propriétaire de l'animalerie Marc Morrone, qui apparaît sur les segments pour animaux de compagnie de "Martha Stewart Living" et a été diffamé par des groupes de défense des animaux pour avoir vendu des chiots dans sa boutique de Long Island, maintient qu'il y a un autre côté à l'histoire.

"Personne ne parle des gens qui ont acheté des chiens dans une animalerie il y a 13 ans et qui ont des animaux merveilleux et aimants", a-t-il déclaré. «La vérité est que la demande de chiots est insatiable et qu'il n'est pas illégal de les vendre. Il est inutile de dire aux gens de ne pas fréquenter les animaleries alors que c'est la seule véritable avenue qui leur soit ouverte. »

Les groupes sans cruauté offrent d'autres options

Les groupes humains insistent sur le fait qu'il existe d'autres options. Ils exhortent les amoureux des chiens à envisager d'adopter des refuges locaux, de contacter des groupes de secours pour les races pures ou d'acheter auprès de petits éleveurs.

"Nous essayons d'éduquer les gens, mais après toutes ces années, les gens achètent toujours des chiens dans les animaleries", a déclaré Zawistowski, affirmant que 90% de tous les chiens vendus dans les magasins de détail proviennent des moulins.

Le terme «usine à chiots» a été inventé après la Seconde Guerre mondiale, lorsque le ministère fédéral de l'Agriculture (USDA) a encouragé les agriculteurs en difficulté à élever des chiots comme une «culture» alternative. Des animaleries ont ouvert leurs portes à travers le pays en réponse à l'offre croissante de chiots, ouvrant la voie à la production de chiots en masse. Les éleveurs de chiots débutants, cependant, ont souvent lancé leur entreprise avec peu d'argent et encore moins de connaissances en matière d'élevage canin.

Les groupes humanitaires indignés ont fait pression sur le gouvernement fédéral pour qu'il adopte la Loi sur le bien-être animal en 1971, qui a donné à l'USDA le pouvoir de punir les installations de qualité inférieure avec des sanctions ou la révocation des licences.

Les inspections sont inégales

Les avocats soutiennent, cependant, que les éleveurs sans scrupules font des affaires en toute impunité, car les inspections sont irrégulières. Actuellement, il y a 65 inspecteurs de l'USDA dans le pays chargés de superviser 11 263 sites, dont environ 4 100 établissements d'élevage autorisés.

D'autres défenseurs soutiennent que l'application de la loi pose un conflit d'intérêts direct pour l'agence. "Il y a un problème inhérent lorsque vous regardez les chiens comme" le produit "et vous avez un intérêt économique de l'autre côté", a déclaré Holly Hazard, directrice exécutive de la Doris Day Animal League, un groupe de lobbying à but non lucratif. En mai, la Ligue a poursuivi l'USDA devant un tribunal de district fédéral de Washington, DC, pour «avoir omis de mettre un terme aux pratiques cruelles et inhumaines dans les usines à chiots des États-Unis».

Jim Rogers, un porte-parole de l'USDA, a refusé de commenter le litige en cours, mais a ajouté: «Les gens voient des conditions qui ne sont peut-être pas les meilleures au monde, mais la loi le permet. Nous essayons de rester neutres et de simplement appliquer la loi », a-t-il dit, ajoutant qu'il y avait de bons et de mauvais.

Les «mauvais» ont attiré l'attention du Congrès en 1995, lorsque 149 membres ont critiqué l'industrie pour «surpeuplement, abris inadéquats, soins vétérinaires inadéquats, manque d'assainissement et élevage incessant». Des règlements ont été adoptés exigeant des fils recouverts de plastique pour les cages et l'interdiction attache animale. Mais d'autres recommandations - notamment l'augmentation de la taille de la cage, la nécessité d'un accès constant à l'eau et la limitation du nombre de fois qu'un barrage pouvait être élevé - ne l'étaient pas.

Puppy 'Lemon Laws'

Certains États, comme la Californie et New York, ont des «lois sur le citron» pour les chiots, qui permettent aux consommateurs de récupérer une partie du prix d'achat. New York a également adopté un projet de loi sur l'octroi de licences aux marchands d'animaux le 13 juin.

Mais Brittain et d'autres insistent sur le fait qu'il faut faire plus pour protéger non seulement les animaux, mais l'intégrité de la race.

"J'ai fait venir un chien de moulin du nom de Tommy, et il était l'un des corgis les plus étranges que j'aie jamais vus", a déclaré Brittain. «Il ressemblait à un corgi sur pilotis, avec de grandes et longues jambes. Il était si bizarre, mon cœur se serra. Apparemment, aucun soin n'a été pris pour se reproduire à la norme. "

À Highland II, les enquêteurs ont trouvé «des saletés globales», a rappelé Cathy Cloutier, directrice exécutive de la SPCA pour l'État de New York. Les opérateurs "savaient que nous allions les voir, alors les animaux avaient été retirés, mais il y avait de l'urine dans les bols d'eau et du caca moisi sur le sol", a-t-elle déclaré. "Un vieux sac en plastique était rempli d'aiguilles hypodermiques."

Sur les quatre compagnons de litière du petit laboratoire noir, deux ont été euthanasiés dans des abris et un autre a été vendu - alors qu'il souffrait de gale - à une Albany. Le quatrième chiot n'a jamais été retrouvé.

L'histoire du chiot au bord de la route, cependant, a eu une fin heureuse: il a été surnommé «Mungie» par Cloutier et d'autres employés de la SPCA, et est maintenant un chien sain et heureux.

"Il est petit parce qu'il souffrait de malnutrition, mais il est merveilleux", s'est exclamé Cloutier. «Il a été le dernier chiot à s'en sortir. C'est un chien chanceux. "