Garder votre chien en bonne santé

Chiens et santé mentale - Ce que vous devez savoir

Chiens et santé mentale - Ce que vous devez savoir

Ils pourraient servir d'ambassadeurs du bonheur, si une telle chose existait.

Toujours enthousiasmés par la vie, les chiens dégagent de la joie et de l'excitation à peu près n'importe quoi. Ils sont aussi ravis de l'écureuil dans la cour que de l'heure des repas et de votre retour à la maison après le travail.

Pourtant, malgré leur état de bonheur apparemment éternel, même les chiens ne sont pas à l’abri des difficultés liées à la maladie mentale. Alors que notre société continue de sensibiliser le public à la santé mentale humaine, il devient de plus en plus évident que les chiens sont également sensibles à des troubles de santé mentale allant de la dépression à l'anxiété. Les déséquilibres biochimiques chez le chien, comme chez l'homme, peuvent être responsables de problèmes neurologiques et comportementaux.

Bien que vous ne puissiez jamais vous assurer que votre compagnon canin est la quintessence d'une santé mentale parfaite, le simple fait de prendre conscience des risques courants de maladie mentale auxquels votre chien est confronté peut s'avérer bénéfique. Voici ce que vous devez savoir sur la santé mentale canine.

Les chiens peuvent-ils être mentalement malades?

Souvent utilisée comme un terme générique, la «maladie mentale» se réfère généralement à un large éventail de problèmes de santé mentale: troubles qui affectent l'humeur, la pensée et le comportement. À mesure que le corps de la recherche clinique concernant la santé mentale des animaux grandit, des exemples de chiens présentant des comportements nerveux, craintifs et obsessionnels-compulsifs continuent d'émerger.

Différents types de maladies mentales peuvent affecter les chiens:

  • Anxiété: de nombreux chiens se transforment en un faisceau de nerfs chaque fois qu'un orage frappe ou chaque fois qu'un voyage chez le vétérinaire est nécessaire.
  • Dépression: les chiens déprimés ont tendance à se désintéresser de la nourriture, tout en baissant la queue et les oreilles.
  • Maladie neurologique: la recherche indique que le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) existe chez les chiens, tout comme la maladie d'Alzheimer.
  • Traumatisme: un chien qui a été traité avec cruauté peut avoir des cicatrices mentales liées à cette expérience.

Votre chien souffre-t-il d'anxiété?

Tout comme leurs homologues humains, les chiens peuvent souffrir de stress et d'anxiété. Cette lutte psychologique prend de nombreuses formes chez les chiens, avec des signes d'anxiété allant de l'agressivité et de la désobéissance au tremblement et à l'agitation.

Les catalyseurs de l'anxiété canine sont aussi nombreux que divers. Ils incluent:

  • Séparation de la famille
  • Ennui / manque d'exercice
  • Peur (bruits forts, autres chiens, certaines personnes, objets, etc.)
  • Changements à la routine quotidienne
  • Perte ou ajout d'un membre de la famille ou d'un chien
  • Problèmes de santé / douleur

Lorsque vous essayez de déterminer si votre chien souffre d'anxiété, commencez par évaluer sa vie quotidienne à la recherche de signes de stress. Il vaut la peine de consulter votre vétérinaire et de planifier une évaluation pour votre chien.

SAD: Comment le blues d'hiver affecte votre chien

Lorsque la saison des fêtes se termine et que les longs mois d'hiver s'installent, les humains sont connus pour souffrir de troubles affectifs saisonniers (TAS). Les chiens, cependant, ne semblent pas être aux prises avec un sort similaire. Au contraire, les comportementalistes animaux spéculent que les chiens peuvent se sentir déprimés pendant l'hiver parce qu'ils ont tendance à refléter l'humeur de leur propriétaire et parce qu'ils sont sensibles à la fièvre de la cabine.

Les signes cliniques de dépression chez les chiens varient du manque d'énergie à l'absence de jeu et à la perte d'appétit. Bien qu'il puisse être nécessaire pour vous de consulter votre vétérinaire si votre chien présente des symptômes de dépression, vous pouvez commencer par essayer de renforcer votre propre humeur et voir si votre chien suit son exemple.

Comment prendre soin d'un chien maltraité

Dans de nombreux cas documentés de maladie mentale canine, une cause sous-jacente est recherchée. Malheureusement, la preuve d'un passé entaché de traumatismes ou d'abus peut se traduire par des problèmes de santé mentale ultérieurs pour les chiens. Si vous avez déjà traversé un refuge pour animaux plein de canines avec des expressions douloureuses, vous avez été témoin de ce à quoi ressemble la dépression chez les chiens.

La réponse universelle à la maltraitance est la méfiance, le retrait social, l'inactivité physique et la dépression. La maltraitance et la négligence peuvent entraîner de graves ramifications, et les défauts de comportement résultant d'une éducation traumatisante peuvent menacer la vie d'un animal.

Lorsque vous tentez un travail thérapeutique avec un chien maltraité, voici une ligne de conduite appropriée:

  • Faites en sorte que votre chien se sente nécessaire et aimé
  • Permettez à votre nouveau chien de s'habituer à vous à son rythme
  • Protégez votre chien contre tout ce qu'il craint
  • Renforcez la confiance du chien
  • Efforcez-vous de communiquer clairement avec votre chien
  • Assurez-vous toujours de faire de l'exercice et d'une alimentation saine
  • Donnez à votre nouveau chien un endroit sûr où il peut aller pour s'évader

Stimulation mentale pour votre chien

Tout le monde a parfois besoin d'un remontant, chiens compris. Le bien-être mental de votre chien est le produit de la combinaison de l'amour, de l'attention, de l'exercice et des opportunités sociales que vous lui offrez.

Un chien domestique est un membre de la famille et ses besoins doivent être pris en compte. Bien que les jouets et les puzzles alimentaires puissent améliorer l'enrichissement de l'environnement de votre chien, il n'y a tout simplement pas de substitut à une rencontre individuelle de qualité entre un chien et son propriétaire attentionné.

Il y a de fortes chances que votre chien ne respire que du bonheur la grande majorité du temps. Mais dans le cas où votre chien présente des signes de détresse mentale, il est important pour vous de surveiller la situation et de faire des efforts pour protéger son bien-être mental.

Ressources pour les chiens et la santé mentale

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