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Comportement de gerbille

Comportement de gerbille

La gerbille de compagnie la plus commune est la gerbille de Mongolie. Son nom scientifique, Meriones unguiculatus, est une référence au guerrier grec Meriones qui est allé au combat avec un casque orné de dents de sanglier. Le soi-disant «guerrier aux griffes» prospère dans les plaines de la steppe africaine et asiatique, où il creuse de longs terriers pour s'abriter de la chaleur du jour. Contrairement aux hamsters, dont les cousins ​​sauvages vivent également dans le désert, les gerbilles ne sont pas strictement des rongeurs nocturnes. Au lieu de cela, ils sont actifs le matin et le soir, évitant les extrêmes du chaud et du froid.

Les gerbilles ont été importées d'Asie aux États-Unis en 1954. Elles étaient présentées comme d'excellents petits animaux de compagnie pour les enfants car ce sont des animaux naturellement curieux et sociaux, et ne mordent pas les gens à moins d'avoir peur ou d'être maltraités. Les gerbilles émettent très peu de déchets et sont donc des ajouts propres et relativement inodores pour le ménage. Avec des soins appropriés, les gerbilles vivent entre deux et quatre ans en captivité.

Apparence

Il existe plus de 85 espèces de gerbilles dans la nature. Les gerbilles sont souvent appelées jirds, qui est une adaptation d'un mot arabe qui signifie grand rongeur du désert. Plusieurs des caractéristiques physiques de la gerbille favorisent le paysage sec, désolé et parfois rude dans lequel les gerbilles se développent. Ils peuvent capter des sons aussi petits que les ailes d'un oiseau battant dans les airs. Les cheveux couleur sable de la gerbille sauvage sont naturellement gras comme protection contre les conditions sèches. Ses grands yeux sombres sont moins bulbeux et saillants que les autres petits rongeurs, mais ne vous laissez pas berner par le regard endormi de la gerbille; il est toujours alerte et a une excellente vision périphérique. Les gerbilles pour animaux de compagnie conservent la plupart de ces qualités, bien que vous puissiez trouver des gerbilles domestiques dans un certain nombre de couleurs différentes, y compris le lilas, la cannelle, le noir, le blanc et les combinaisons tachetées de ces couleurs.

Logement

Le terrier d'une gerbille est généralement situé à moins de deux pieds sous terre, mais peut atteindre jusqu'à 40 pieds de longueur. Le terrier moyen mesure entre 15 et 20 pieds de longueur avec un nid central et plusieurs ouvertures au niveau de la surface. Ces entrées servent de voies d'évacuation pour les gerbilles fuyant les chouettes blanches et autres oiseaux de proie. Parfois, les gerbilles creusent des tunnels qui se connectent aux terriers des paires de gerbilles voisines et à leurs portées. Les gerbilles mâles adultes sont des créatures très territoriales. Plus le «guerrier» de gerbille est grand et lourd, plus il est susceptible de marquer et de jalonner pour sa famille. Si elle est confrontée à une étrange gerbille, une gerbille territoriale peut combattre l'intrus à mort, en utilisant ses dents pointues comme armes.

Préoccupations particulières

Les gerbilles sont des animaux très sociaux, et il est préférable de les garder en paires ou en groupes. Idéalement, un petit groupe de frères et sœurs est préférable, car les groupes familiaux s'aiment généralement. Gardez le même sexe, sauf si vous prévoyez de vous reproduire. Ils joueront, se poursuivront, lutteront et boxeront. Ils se toiletteront également les uns les autres, dormiront en tas et se câlineront ensemble. Malheureusement, ils peuvent également se battre et il est difficile de distinguer le combat du jeu normal. Souvent, un animal apparaîtra en détresse et l'activité semblera plus intense que d'habitude.

Les gerbilles communiquent en frappant leurs fortes pattes arrière contre le sol ou en sifflant fortement. Ils battent quand ils sont excités ou stressés pour avertir les autres gerbilles. Souvent, lorsqu'une gerbille est surprise et commence à battre, d'autres commencent également à battre. Il varie en volume et en tempo, selon l'urgence ou la signification, mais il peut être assez fort. Une alarme d'avertissement frappée contre le sol est transmise par d'autres gerbilles qui reçoivent l'avertissement et le répètent. Les jeunes gerbilles peuvent aussi faire beaucoup de bruit, mais ce n'est qu'une activité d'apprentissage. Le battement fait également partie du système d'accouplement.

Comme les chiens de prairie, les gerbilles peuvent rester vigilantes sur leurs pattes arrière. Ils peuvent également utiliser ces pattes arrière pour sauter plus de 18 pouces horizontalement. Les gerbilles utilisent leurs longues queues couvertes de fourrure pour l'équilibre quand elles sautent. La queue d'une gerbille est généralement de la même longueur que son corps (entre quatre et cinq pouces pour la plupart des gerbilles de Mongolie), mais il peut perdre tout ou partie de cette queue comme mécanisme de défense, tout comme un lézard. Une fois coupée, la queue d'une gerbille ne se régénère pas.


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