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Rage du chat: questions et réponses

Rage du chat: questions et réponses

Questions et réponses sur la rage du chat

La rage est une maladie très redoutée du système nerveux qui remonte à l'Antiquité. Elle est causée par un virus et se transmet par contact avec la salive d'un animal infecté, généralement par morsure. La période d'incubation peut durer de plusieurs semaines à un an ou plus. Il n'y a aucun remède connu pour la maladie chez les animaux. Si elle n'est pas traitée immédiatement, la maladie est également mortelle chez l'homme.

Nous espérons que répondre aux questions courantes suivantes sur la rage aidera à démystifier cette maladie et fournira les informations nécessaires pour éviter des souffrances ou des pertes de vie inutiles.

Q. Comment un animal contracte-t-il la rage?

A. La rage est un virus qui se transmet de la salive à une plaie ouverte. La voie d'infection la plus courante provient d'une morsure d'un animal enragé. Une fois mordu, le virus se déplace de la salive de l'animal enragé le long des nerfs de la victime jusqu'à la moelle épinière, puis jusqu'au cerveau. Une fois que le virus atteint le cerveau, un comportement anormal commence. Comme le virus de la rage remonte les nerfs et la moelle épinière, l'animal est incapable de transférer le virus à un autre animal ou à une autre personne. Peu de temps après avoir atteint le cerveau, le virus se trouve dans les glandes salivaires et est rejeté dans la salive. À ce stade, l'animal ou la personne est considéré comme contagieux et meurt généralement de la maladie dans les 10 jours. Le temps qu'il faut pour développer les signes de la rage varie, selon l'endroit où la morsure initiale s'est produite par rapport au cerveau. Les animaux mordus sur le bout des orteils arrière mettront plus de temps à développer la rage que les morsures sur le bout du nez.

Q. Quel est le but de la quarantaine?

A. La quarantaine est fréquemment effectuée pour empêcher l'euthanasie d'un animal de compagnie. Si un animal a mordu quelqu'un et que le statut de la rage est inconnu ou que la vaccination est en retard, le dépistage de la rage n'est pas une bonne alternative, car cela nécessite l'euthanasie. En gardant un animal en quarantaine, son comportement et sa santé peuvent être surveillés. Si l'animal meurt dans le délai de quarantaine, le dépistage de la rage est crucial. Si l'animal ne développe aucune maladie ou aucun changement de comportement pendant la période de quarantaine, il est considéré comme n'ayant pas été contagieux pour la rage au moment de la morsure. Cela ne signifie pas que l'animal est indemne de rage. Si le virus remontait les nerfs et la moelle épinière au moment de la morsure, aucune transmission du virus ne s'est produite, bien que l'animal héberge toujours le virus.

Q. Comment saurai-je si un animal est enragé?

A. Vous ne pouvez pas être complètement sûr qu'un animal a la rage juste par observation, car les signes de la rage sont extrêmement variables et les symptômes ressemblent souvent à ceux des autres maladies. Les animaux atteints de rage deviennent parfois agressifs, ont des crises et attaquent des personnes et d'autres animaux ou objets. Les animaux enragés agissent parfois confus et désorientés, montrent des signes de paralysie et émettent des sons vocaux rauques. Ils peuvent également rester debout et regarder. Tout animal sauvage qui agit docilement ou amical devrait également éveiller les soupçons de rage. Un animal suspect peut être testé pour la rage. Malheureusement, une biopsie cérébrale est requise et l'animal doit être euthanasié pour effectuer le test.

Si vous voyez un animal que vous soupçonnez d'être enragé, éloignez-vous. Appelez votre agent local de contrôle des animaux, une clinique vétérinaire ou un service de police.

Q. Quels animaux sont porteurs de la rage?

R. Tous les mammifères peuvent contracter la rage, mais le virus affecte principalement les ratons laveurs, les mouffettes, les renards, les chauves-souris et parfois les marmottes communes (également appelées marmottes). Les oiseaux, lapins, opossums, écureuils, tamias, rats, souris et autres petits rongeurs sont rarement affectés. Les serpents, tortues, lézards, grenouilles, crapauds, salamandres, poissons et insectes ne contractent pas la rage.

Q. Que puis-je faire pour éviter la rage?

A. Les animaux de compagnie sont le lien le plus courant entre la faune enragée et les humains. La mesure préventive la plus importante que vous puissiez prendre est de vous assurer que vos chiens et chats sont à jour sur leurs vaccins contre la rage - pour votre bien et pour le leur. Même les chats d'intérieur doivent être vaccinés, car ils peuvent sortir accidentellement et les animaux infectés peuvent entrer. Ne laissez pas vos animaux de compagnie errer librement et ne les nourrissez pas à l'extérieur. Si vous gardez une mangeoire à oiseaux, nettoyez les graines renversées pour éviter d'attirer d'autres formes d'animaux sauvages.

Évitez les chats et les chiens errants et apprenez à vos enfants à ne pas toucher les animaux qu'ils ne connaissent pas.

Profitez à distance des animaux sauvages. Ne jamais les manipuler ou tenter de les caresser ou de les nourrir. Ne gardez pas la faune comme animal de compagnie; aucun vaccin contre la rage n'est approuvé pour une utilisation chez les animaux sauvages. Gardez vos poubelles dans un garage fermé ou une remise. Utilisez des couvercles résistants au raton laveur le jour de la poubelle. Empêchez la faune de vivre dans et autour de votre maison en scellant les trous et en filtrant les cheminées.

Q. Que dois-je faire si mon chat entre en contact avec un animal potentiellement enragé?

A. Essayez toujours d'identifier l'animal avec lequel votre animal de compagnie a été en contact avant de s'enfuir; observer son comportement et son apparence et, s'il s'agit d'un animal domestique, rechercher la présence d'un collier et d'une pièce d'identité. Mots clés.

Pour votre propre protection, portez des gants en caoutchouc lorsque vous manipulez un animal qui pourrait avoir été en contact avec un animal enragé. Jusqu'à ce qu'il sèche (généralement en quelques heures), la salvia d'un animal enragé sur la fourrure de votre animal peut vous transmettre la rage et d'autres animaux par contact avec vos yeux, votre nez et votre bouche ou par une coupure ouverte ou une blessure dans votre peau.

Contactez immédiatement votre agent local de contrôle des animaux, votre vétérinaire ou le service de police pour signaler l'incident et demander de l'aide pour retirer l'animal suspect s'il est mort ou encore présent dans la zone. Vos autorités locales voudront peut-être le faire tester pour la rage.

Lavez soigneusement les blessures de votre animal avec de l'eau chaude savonneuse pendant dix minutes avec des mains gantées, puis appelez immédiatement votre vétérinaire ou un hôpital vétérinaire pour animaux. Toute morsure d'animal, indépendamment du fait que l'animal attaquant soit soupçonné d'avoir la rage, est une situation d'urgence nécessitant une attention vétérinaire immédiate. Il est essentiel de consulter un vétérinaire même si votre animal n'a pas de blessures apparentes.

Q. Que se passe-t-il si mon enfant est mordu ou entre en contact avec un animal potentiellement enragé?

R. Le ministère de la Santé publique vous recommande de laver soigneusement toutes les plaies avec de l'eau chaude savonneuse pendant dix minutes, puis d'appeler votre pédiatre local ou de vous rendre immédiatement à l'urgence locale. Obtenez autant d'informations que possible sur l'animal suspect. Si c'était l'animal d'un voisin, demandez au propriétaire de l'animal quand l'animal a reçu sa dernière vaccination contre la rage. Contactez ensuite votre agent local de contrôle des animaux ou le service de police immédiatement pour signaler l'incident et, si l'animal n'est pas l'animal de compagnie de quelqu'un, demandez de l'aide pour le capturer. Il peut être nécessaire de le tester pour la rage.

Si l'animal est positif pour la rage, votre médecin voudra immédiatement administrer une série de plusieurs doses post-exposition pour empêcher la maladie de se développer. Celles-ci sont sûres, efficaces et pas plus douloureuses que les autres vaccinations.

Q. Que faire si mon chat mord ou égratigne quelqu'un?

A. Un chien ou un chat qui mord une personne ou un autre animal de compagnie doit être mis en quarantaine pendant dix jours - même s'il est à jour sur ses coups de rage. Vos autorités locales surveilleront et appliqueront ce règlement. Si l'animal a la rage, il montrera des signes de la maladie au cours de cette période. Si des signes de rage se développent, l'animal sera euthanasié et testé pour confirmer le diagnostic.

Q. Que dois-je faire si je vois un raton laveur malade, une mouffette ou un renard vaciller dans ma cour?

A. N'essayez pas de tuer l'animal ou de le manipuler vous-même. Contactez votre agent local de contrôle des animaux, vétérinaire, centre de réhabilitation de la faune ou service de police pour obtenir des informations et de l'aide.

Q. C'est une journée ensoleillée et il y a un raton laveur, une mouffette ou un renard dans ma cour. Est-ce à dire que l'animal est enragé?

R. Pas nécessairement. Bien que ces animaux soient généralement nocturnes, même ceux en bonne santé peuvent sortir pendant la journée. Si l'animal ne semble pas malade, laissez-le tranquille et gardez vos enfants et vos animaux à l'intérieur jusqu'à ce qu'il s'en aille.

Q. Il y a une chauve-souris dans ma maison. Que fais-je?

A. Si la chauve-souris n'est pas entrée en contact avec une personne ou un animal domestique, fermez toutes les portes du reste de la maison et ouvrez une fenêtre vers l'extérieur. La chauve-souris finira par s'envoler. Si la chauve-souris a mordu ou égratigné une personne ou un animal domestique, essayez de la capturer en jetant une serviette épaisse dessus. Mettez-le dans une grande boîte, un pot ou une boîte, puis couvrez-le. Lavez soigneusement toute plaie ou égratignure dans de l'eau chaude savonneuse pendant dix minutes, puis appelez immédiatement votre médecin, vétérinaire, salle d'urgence ou hôpital vétérinaire pour animaux. Appelez votre agent de santé local ou l'agence de contrôle des animaux pour obtenir des informations sur la soumission de la chauve-souris pour le test.

Q. Où puis-je obtenir plus d'informations sur la rage?

R. Vous pouvez appeler votre médecin, vétérinaire, agent de contrôle des animaux ou conseil de santé local. Lisez aussi la rage.