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Choisir un cochon d'Inde

Choisir un cochon d'Inde

Le cochon d'Inde est un animal de nombreuses premières. Ce fut le premier rongeur à être domestiqué, l'un des premiers petits mammifères de l'espace - sur le vaisseau spatial soviétique Vostok - 3A n ° 1 le 9 mars 1961, avec une souris et un chien appelé Chernuska. C'est également un premier animal de compagnie idéal pour de nombreuses personnes. Le cochon d'Inde, également connu sous le nom de cavie (prononcé «ka-vee»), est un mangeur peu fréquent et amer populaire parmi les éleveurs et les propriétaires d'animaux de compagnie occasionnels.

Histoire et origine

Il y a un débat animé sur l'origine du nom commun du cobaye, car les cobayes ne sont ni de la Nouvelle-Guinée ni des porcs. Au lieu de cela, ce sont des rongeurs des prairies d'Amérique du Sud qui ont été domestiqués par les Indiens incas. Ils étaient conservés pour la nourriture - cuisinés dans un style semblable à celui d'un cochon de lait - et également sacrifiés à des divinités. Les explorateurs européens revenant du Nouveau Monde dans les années 1500 ont ramené le cobaye avec eux. Dans les années 1770, ils sont venus en Amérique comme animaux de compagnie et animaux de fantaisie.

Les cochons d'Inde sont des rongeurs «porc-épic» plutôt que des rongeurs «rat». Ils sont plus étroitement apparentés aux maras, marmottes et chinchillas d'Amérique du Sud qu'aux gerbilles ou aux souris. Cavies sauvages, Cavia aperea, ont de petits corps rationalisés et ne pèsent que la moitié environ de leurs cousins ​​domestiques, Cavia porcellius. Les cobayes domestiques mesurent généralement entre 10 et 12 pouces de long et pèsent entre deux et trois livres à maturité. Ils ont des pattes courtes, un corps trapu et pas de queue. Contrairement à de nombreux autres rongeurs, les cochons d'Inde sont de mauvais grimpeurs et ne ramassent pas de nourriture dans leurs pattes ni ne la stockent dans des hordes pour plus tard. Leur espérance de vie se situe entre 5 et 10 ans.

Apparence

Les cobayes domestiques varient en couleur, du brun agouti comme leurs proches des prairies sauvages à l'argent brillant ou au lilas - il existe même une variété en écaille de tortue. Certains cochons d'Inde ont un pelage lisse tandis que d'autres ressemblent à des rockers punk à tête de lit perpétuelle. Vous pouvez obtenir un cobaye américain à poil court ou un péruvien avec des mèches de 18 pouces de long. La variété semble presque infinie.

Logement

Les cochons d'Inde en bonne santé et heureux nécessitent des considérations de logement très spécifiques. Ils produisent des quantités incroyables de matières fécales, retournent tout contenant instable et peuvent déféquer et uriner dans leurs contenants d'alimentation et d'eau. Ils jouent avec le mamelon de la bouteille d'eau et crachent une bouillie prémastiquée de nourriture dans leurs bouteilles de sirot. Avec ces pitreries à l'esprit, la simplicité dans le logement est la meilleure.

Une cage en plastique, en métal ou en fil métallique d'au moins 18 par 18 pouces fournira suffisamment d'espace pour un adulte, mais votre cavie apprécierait probablement plus d'espace. Étant donné que les cavités ne sautent pas ou ne grimpent pas très bien, le sommet de leurs cages peut être laissé ouvert si les murs mesurent au moins 9 à 10 pouces de hauteur. Bien sûr, si des «prédateurs» tels que des chats ou des chiens curieux se trouvent dans la maison, un couvercle étanche doit être apposé sur le dessus. Le sol de la cage peut être plein ou en fil. Un treillis métallique de 12 par 38 mm minimisera les risques de blessures aux jambes, mais un sol solide est préférable.

Les cochons d'Inde nécessitent beaucoup de bons travaux ménagers. Fournir une quantité abondante de litière propre, absorbante et relativement sans poussière, facile à remplacer. De bons exemples incluent le papier déchiqueté recyclé et les copeaux de bois non parfumés. Évitez les copeaux de cèdre et autres copeaux de bois contenant des huiles. La litière d'épis de maïs contient souvent des bactéries et des champignons et n'est pas recommandée. Quelle que soit la litière que vous utilisez, retirez-la et remplacez-la fréquemment pour éviter une accumulation de niveaux élevés d'ammoniac dans l'urine et les excréments de votre animal. L'ammoniac peut stresser votre animal et irriter ses narines, ses yeux et ses poumons. S'ils ne sont pas surveillés, ces symptômes peuvent devenir mortels. Une bonne ventilation est impérative. Si la cage a des côtés solides, changez toute la litière au moins deux fois par semaine.

Les cavies ont besoin d'endroits où se cacher. Une boîte en carton ou en bois à l'envers avec une porte découpée fonctionne bien. Remplacez les boîtes si elles sont souillées ou mâchées. Bien qu'ils ne grimpent pas bien, les cobayes aiment toujours monter les rampes et grimper sur des étagères basses et sécurisées. Ils aiment aussi s'enraciner et s'enfouir dans le foin ou la paille.

Alimentation

Créatures d'habitude, les cavies ne s'adaptent pas facilement aux changements de texture, d'apparence, de goût et de présentation de leur nourriture et de leur eau. Exposez votre jeune cobaye à de petites quantités de différents aliments et légumes pour cobayes afin qu'ils s'habituent au changement et à la variété.

Les besoins nutritionnels des cobayes adultes non reproducteurs, non allaitants (produisant du lait pour les jeunes) et inactifs n'ont pas été aussi bien établis que pour certaines des autres plantes mangeant de petits mammifères. Les granulés de cobaye frais (18 à 20 pour cent de protéines brutes et 10 à 16 pour cent de fibres) constituent le pilier du régime, ainsi qu'un approvisionnement illimité de foin de fléole de haute qualité. (Le foin de luzerne est trop riche en calcium et en protéines pour les cobayes).

Ajoutez de la vitamine C à l'eau potable de l'animal. La vitamine C est sensible à la lumière et perd 50% de sa puissance en 24 heures. Gardez le flacon couvert (avec une chaussette ou du papier d'aluminium) et changez l'eau et ajoutez plus de vitamine C par jour. De nombreux cobayes aiment le goût des comprimés de vitamine C à croquer et peuvent être entraînés à les manger. La vitamine C optimale requise en une journée est de un à deux mg de vitamine C pour 100 grammes de poids animal par jour. Le poids moyen d'un adulte pour un homme est de 900 à 1200 grammes et celui d'une femme de 700 à 900 grammes. Étant donné que la vitamine C est soluble dans l'eau et que les reins excrètent des quantités excessives, le surdosage est rarement un problème.

Préoccupations particulières

Étant donné que votre animal est plus actif la nuit, il a besoin de périodes calmes pendant la journée pour se reposer. Placez la cage dans une zone exempte de bruit, d'agitation et d'excitation. Les cochons d'Inde tolèrent mieux les températures fraîches que la chaleur. Une chaleur élevée couplée à une humidité élevée peut provoquer un coup de chaleur. Gardez la cage à l'abri de la lumière directe du soleil dans une pièce dont la température varie de 65 à 75 degrés Fahrenheit.

Tous les cochons d'Inde DOIT ont de la vitamine C (acide ascorbique) ajoutée à leur alimentation. Leur corps, comme le corps humain, ne peut pas fabriquer la vitamine. Bien que les granulés commerciaux ajoutent de la vitamine C, la puissance est souvent perdue dans les cinq à six semaines à compter de la date sur l'emballage. Supposons que votre animal ne consomme pas suffisamment de vitamine C et fournissez des légumes et des fruits tels que la goyave, l'orange et le citron avec pelure, persil, choux de Bruxelles, brocoli, chou vert, moutarde et chou frisé qui contiennent tous 20 mg de vitamine C ou plus par once.