Maladies maladies des chats

Comment les vétérinaires utilisent l'échographie pour diagnostiquer les maladies des chats

Comment les vétérinaires utilisent l'échographie pour diagnostiquer les maladies des chats

Comprendre l'utilisation des ultrasons chez les chats

L'échographie, un outil de haute technologie utilisé depuis longtemps en médecine humaine, apporte chaque année de nouveaux avantages à un nombre croissant d'animaux. Les vétérinaires en nombre croissant ont commencé à utiliser l'échographie pour diagnostiquer les maladies et tracer un plan de traitement - souvent moins à risque et à souffrir pour les chats et à moindre coût pour leurs propriétaires.

Les vétérinaires utilisent l'échographie comme outil complémentaire en radiologie. Il leur permet de regarder à l'intérieur du corps d'un chat et de visualiser des images de tissus plus détaillées que celles fournies par les rayons X. Il peut également être utilisé sans placer un animal sous anesthésie. Les chats doivent parfois être anesthésiés pour être radiographiés.

On estime que 10% des cliniques vétérinaires aux États-Unis utilisent désormais cet outil. "L'échographie est un outil de diagnostic qui complète les rayons X et autres images sans effets secondaires et offre des informations formidables sur les tissus mous", a déclaré le Dr Jon Rappaport, fondateur original de. Rappaport estime que l'échographie, combinée à d'autres avancées en médecine vétérinaire, peut souvent prolonger considérablement la vie d'un animal.

Le Dr Jennifer Lowry, radiologiste vétérinaire au College of Veterinary Medicine and Biomedical Sciences de Colorado State University, a ajouté que l'échographie est utilisée en médecine vétérinaire depuis le début des années 1980, mais qu'elle vient vraiment d'augmenter. «Maintenant, cela fait partie d'un bilan diagnostique de routine chez les grands et les petits animaux», a-t-elle déclaré.

Comment fonctionne l'échographie

L'échographie est peut-être la plus connue en médecine humaine pour étudier le développement fœtal chez la femme enceinte. Il fonctionne en envoyant des ondes sonores, au-delà de la portée de l'audition humaine, à travers les tissus et en enregistrant les ondes lorsqu'elles sont réfléchies. Ces réflexions sont ensuite transformées en images d'organes et d'autres systèmes corporels à étudier par les vétérinaires.
En termes plus simples, l'échographie produit des images bidimensionnelles, disons, du cœur, des reins ou de la rate pendant leur fonctionnement. Les images permettent aux vétérinaires de voir même le pouls des vaisseaux sanguins. Il n'est cependant pas utilisé pour les maladies des os ou des muscles

«Si vous prenez une radiographie du cœur, tout ce que vous voyez est la forme et la taille du cœur. Est-il petit, normal ou grand, ou est-il agrandi à un certain endroit? », A expliqué Rappaport. «Avec l'échographie, vous pouvez voir l'intérieur du cœur, voir les valves et mesurer l'épaisseur des parois du cœur. C'est la même chose avec le rein. Avec une radiographie, vous verrez un rein en forme de haricot. Avec l'échographie, vous pouvez voir la structure de l'organe. "

L'avantage de l'échographie pour les chats

Les avantages pour les animaux de compagnie peuvent être énormes. Par exemple, de nombreux chiens souffrent d'une maladie cardiaque valvulaire mitrale, une condition dans laquelle la valvule mitrale du cœur cesse de fonctionner correctement, permettant au sang de circuler vers l'avant et vers l'arrière. En conséquence, le corps n'obtient pas un apport sanguin adéquat et le cœur s'agrandit pour compenser la pénurie, entraînant éventuellement une insuffisance cardiaque.

"Avant l'échographie sans étude de contraste du cœur, un vétérinaire ne pouvait que deviner le problème sur la base des rayons X et des électrocardiogrammes", a déclaré Rappaport. «Maintenant, nous pouvons diagnostiquer clairement et rapidement le problème, mettre les animaux sous médication et les surveiller. Avant l'échographie et certains nouveaux médicaments, nous donnerions aux chiens atteints de cardiopathie valvulaire mitrale six mois à vivre. Maintenant, certains vivent trois, quatre et cinq ans. »

L'échographie aide à éviter la chirurgie

L'échographie peut également empêcher les animaux de subir une chirurgie exploratoire, comme cela peut se produire lorsqu'ils subissent une chimiothérapie pour le cancer. Dans ces cas, les vétérinaires doivent savoir si une tumeur continue de se développer ou s'est arrêtée. L'échographie peut le déterminer, à condition que la tumeur ne soit pas trop petite.

«Ce qui est bien avec l'échographie, c'est qu'il est souvent possible d'éviter la chirurgie», a expliqué Lowry. «Nous utilisons l'échographie pour réévaluer un patient atteint de cancer pour voir si le médicament fonctionne. Nous pouvons évaluer votre chien tous les trois mois pour nous assurer que la tumeur n'est pas réapparue. »

Pourquoi toutes les cliniques vétérinaires ne sont-elles pas équipées d'ultrasons? Une des raisons est le coût. L'équipement d'échographie nécessite un investissement de 30 000 $ à 250 000 $, selon sa complexité. L'investissement peut rendre l'exécution des ultrasons plus coûteuse que la radiographie, mais les dépenses peuvent être plus que compensées par des coûts réduits pour la chirurgie et d'autres formes de soins.

La formation est une autre raison pour laquelle l'échographie n'est pas encore plus largement disponible. Il faut de l'expérience pour utiliser correctement l'équipement et lire les images avec précision, mais un nombre croissant de vétérinaires maîtrisent cette compétence. Et certains amènent des radiologistes dans leurs pratiques, car ils sont nécessaires au cas par cas.