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Anthrax chez les chats

Anthrax chez les chats

Présentation de l'anthrax félin

Bien que l'anthrax ait récemment été porté à l'attention du public, il s'agit en fait de l'une des plus anciennes maladies infectieuses enregistrées. Lorsqu'une épidémie survient, les propriétaires de chats concernés posent des questions sur le risque de maladie du charbon pour les chats, dont nous parlerons dans cet article.

Le charbon est causé par la bactérie Bacillus anthracis, des épidémies d'anthrax se produisent périodiquement aux États-Unis, mais comme elles affectent généralement les chevaux, les bovins, les ovins et les caprins, la couverture médiatique est faible. En règle générale, une épidémie se produit après des périodes de sécheresse suivies de fortes pluies. Aux États-Unis, plusieurs régions sont considérées comme endémiques à l'anthrax.

L'anthrax affecte tous les animaux à sang chaud, y compris les humains. L'anthrax est une infection bactérienne qui a été signalée dans le monde entier. La bactérie est très résistante à la chaleur, aux changements chimiques et environnementaux en raison de sa capacité à s'encapsuler dans une spore. Ces spores vivent ensuite dans le sol, attendant d'être inhalées ou ingérées par le bétail en pâturage.

Les chevaux et le bétail sont le plus souvent touchés, mais les chiens et les chats peuvent s'infecter, malgré leur résistance relative naturelle aux bactéries. Bien que l'inhalation soit la cause des récents cas humains, les chats sont le plus souvent infectés après avoir ingéré de la viande provenant d'une carcasse infectée par le charbon. D'autres voies d'infection comprennent l'inhalation ainsi que la migration à travers la peau.

Une fois que la bactérie pénètre dans le corps, elle commence à envahir les tissus corporels. Si elle n'est pas traitée, la bactérie continue de se multiplier puis commence à libérer une toxine. Les chats infectés développent initialement un gonflement de la gorge et une maladie gastro-intestinale. Sans traitement, un gonflement du visage se produit, la bactérie se propage et l'animal succombe à une insuffisance rénale, un choc et une insuffisance respiratoire. Depuis le moment de l'exposition jusqu'au développement des symptômes, 3 à 7 jours se sont écoulés.

L'anthrax est une maladie à potentiel zoonotique. Cela signifie que la maladie peut être transmise de l'animal à l'homme, mais la maladie n'est pas aussi transmissible qu'un virus. Les spores de l'anthrax sont la partie contagieuse de la maladie. Pour devenir une spore, les bactéries du charbon doivent être exposées à l'oxygène.

Cela signifie qu'un contact direct avec un animal contaminé n'entraîne pas automatiquement une infection. Une personne doit être en contact avec les fluides corporels de l'animal infecté ou une décharge anormale pour être à risque d'infection.

Bien que des spores inhalées aient été signalées récemment, le contact cutané avec l'anthrax est la façon la plus courante de contracter la maladie. Les spores sont exposées à des abrasions cutanées, des lacérations, etc. et une plaie superficielle se développe.

Tout ce qui exposerait les tissus du corps contenant les bactéries à l'oxygène devrait être évité afin de réduire le nombre de spores dans l'environnement. Tout animal qui meurt de la maladie du charbon doit être incinéré pour éviter le développement et la propagation de spores supplémentaires.

Les animaux diagnostiqués avec l'anthrax doivent être manipulés avec une extrême prudence. Les fluides corporels doivent être évités et l'autopsie ne doit pas être effectuée.

À surveiller

Les signes d'anthrax chez les chats peuvent inclure:

  • Difficulté à avaler
  • Gonflement du visage
  • Vomissement
  • La diarrhée
  • Perte d'appétit
  • Léthargie
  • Écoulement sanglant de la bouche, du nez et du rectum
  • Diagnostic de l'anthrax chez les chats

    Le diagnostic peut être difficile. Une histoire précise et approfondie est très importante. Étant donné que l'anthrax est rare chez les chats, l'exposition à des carcasses connues pour être infectées par l'anthrax est une partie cruciale des antécédents médicaux et du diagnostic. Les chats ingèrent ou inhalent rarement suffisamment de spores du sol pour provoquer des maladies.

    S'il existe un indice de suspicion d'anthrax, l'examen du sang ou de tout écoulement teinté de sang peut révéler la bactérie. Le fluide est préparé et correctement coloré. Des bactéries en forme de bâtonnets seront visibles lorsque le liquide sera examiné au microscope.

    Des tests supplémentaires, tels que l'examen des anticorps fluorescents des frottis préparés à partir de sang ou de liquide corporel, peuvent être utilisés pour confirmer le diagnostic. La biopsie des ganglions lymphatiques peut également révéler les signes d'une invasion bactérienne de l'anthrax.

    Traitement de l'anthrax chez les chats

    Un traitement précoce est crucial. Un traitement réussi implique une hospitalisation et des soins de soutien. Des fluides intraveineux et des doses élevées de pénicilline, d'ampicilline ou d'enrofloxacine sont administrés.

    Malgré un traitement agressif, certains animaux ne survivent pas. Après la mort, des précautions extrêmes doivent être prises. Les autopsies ne sont pas recommandées et l'inhumation non plus.

    Soins à domicile et prévention

    Il n'y a pas de soins à domicile pour l'anthrax. Il est très contagieux et une extrême prudence est nécessaire lors du traitement des animaux infectés. Étant donné que l'anthrax est le plus souvent associé à l'ingestion de carcasses infectées, ne laissez pas votre animal errer. Gardez votre chat à l'intérieur.