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Into the Breach: les équipes vétérinaires se déploient à New York, Washington

Into the Breach: les équipes vétérinaires se déploient à New York, Washington

À la suite des attaques dévastatrices contre le World Trade Center et le Pentagone, des équipes de vétérinaires et de spécialistes ont répondu pour aider aux opérations de sauvetage. Ces équipes sont intervenues le premier jour pour aider les animaux blessés lors des agressions et fournir des services médicaux aux chiens de sauvetage.

Les sauveteurs et les soi-disant «chiens cadavres» (entraînés pour trouver des morts) sont descendus sur New York. Plus de 300 chiens participent à l'effort. Au cours des 24 premières heures, les chiens ont permis de sauver six personnes. D'autres chiens aident à localiser les victimes.

Mais le travail est dangereux pour le chien et le maître-chien. Les décombres présentent leur propre ensemble de risques; la fumée et les cendres menacent de submerger les humains et les animaux. Des hôpitaux mobiles pour les urgences animales ont été créés près de la zone sinistrée.

Les équipes (officiellement appelées équipes d'assistance médicale vétérinaire ou VMAT pour faire court) ont été mises en place en 1993 pour répondre à toute catastrophe. Les conséquences de toute catastrophe - naturelle ou d'origine humaine - mettent la santé publique en danger. Les blessés doivent être soignés, les rares fournitures médicales doivent être utilisées au maximum et la menace de maladie réduite.

Les VMAT comprennent des vétérinaires formés, des techniciens vétérinaires et du personnel de soutien. Ils peuvent être déployés dans les 24 à 48 heures pour faire face à une crise. Créés en 1994, ils ont été sollicités après des ouragans, des inondations et des tornades.

Sur le site de l'urgence, des équipes de "triage" - déterminant les cas les plus graves - et stabilisent les patients, et dispensent des soins médicaux de base aux vétérinaires. Ils transportent suffisamment de fournitures pour créer des hôpitaux de campagne, une sorte de vétérinaire M.A.S.H. unité. Les unités peuvent fournir une assistance médicale jusqu'à 3 jours avant de nécessiter un réapprovisionnement.

Comme évoqué précédemment, l'objectif est double: stabiliser les animaux et prévenir les zoonoses (maladies transmissibles entre espèces). Les VMAT peuvent également être appelés à aider des chiens dans l'armée, les services secrets, des chiens policiers et d'autres animaux au service du gouvernement. Le rôle important que jouent les VMAT en temps de catastrophe a conduit le gouvernement fédéral à intégrer ces équipes dans son système médical national en cas de catastrophe.

Le NDMS a été développé pour fournir des soins médicaux aux victimes si les ressources locales et étatiques sont utilisées au maximum. VMAT répondrait aux besoins des animaux de la même manière que les équipes d'assistance médicale en cas de catastrophe pour les humains. Les membres de chaque équipe sont des bénévoles qui possèdent certaines compétences essentielles. En cas d'urgence, ils peuvent être appelés pour une période de 2 semaines en tant qu'employés «à besoins spéciaux» du U.S.Public Health Service. Autrement dit, ils deviennent des employés temporaires du gouvernement fédéral.

En plus des soins vétérinaires, la supervision de la sécurité alimentaire est un autre aspect important des vétérinaires. En cas de catastrophe, la qualité de la nourriture et de l'eau peut être mise en doute. Les vétérinaires sont invités à apporter leur assistance en matière de santé publique. Ils assurent également la surveillance du terrorisme biologique et chimique, l'atténuation des risques et la décontamination des animaux.