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Chats fous: les chats peuvent-ils être malades mentaux?

Chats fous: les chats peuvent-ils être malades mentaux?

Les chats peuvent-ils avoir une maladie mentale? Les chats peuvent-ils être fous? Mon chat exotique, Xiao Mei, a été sauvé comme chaton après avoir passé des jours au sommet d'un arbre. La pauvre doit avoir été terrifiée, mais la vérité est qu'elle préfère être bien en haut. Elle monte au sommet d'une porte et laisse pendre ses quatre jambes comme un lion dans un arbre. Elle n'a jamais ronronné et elle méprise les autres chats. Un autre de mes chats de sauvetage siffle et crache beaucoup, même quand il ronronne. Où il a appris une telle langue me dépasse, mais c'est tout: le bruit. Je connais des Siamois qui hurlent la tête et des chats en écaille de tortue avec un «tude de tortie» qui n'arrive tout simplement pas à se calmer. Sont-ils fous? Pas du tout; ce sont des caractéristiques spécifiques à la race codées dans une certaine mesure dans l'ADN respectif de chaque chat. Parfois, lorsqu'ils n'ont pas d'exutoire sûr et acceptable pour leur instinct, ils ont tendance à avoir des ennuis. Ils ont besoin de leur espace, de leurs divertissements, d'un endroit sûr et de hauts perchoirs pour être vraiment heureux.

Cependant, les chats peuvent-ils être réellement «fous» ou «malades mentaux»? La réponse est oui.

Qu'est-ce que la maladie mentale?

Selon la Mayo Clinic, «la maladie mentale fait référence à un large éventail de problèmes de santé mentale: des troubles qui affectent l'humeur, la pensée et le comportement. La dépression, les troubles anxieux, la schizophrénie, les troubles de l'alimentation et les comportements addictifs sont des exemples de maladie mentale. De nombreuses personnes ont des problèmes de santé mentale de temps en temps. »

Les chats peuvent-ils être «fous»?

Laurel Braitman, Ph.D, a écrit son livre Folie animale en 2014 en utilisant ses observations basées sur l'expérience personnelle et la recherche scientifique. "Il n'y a pas une branche de la science vétérinaire, de l'éthologie (la science du comportement animal), des neurosciences ou de l'écologie de la faune consacrée à rechercher si les animaux peuvent être mentalement malades", écrit-elle. «Les humains et les autres animaux sont plus similaires que beaucoup d'entre nous pourraient le penser en ce qui concerne les états mentaux et les comportements qui ont mal tourné: éprouver une peur débordante, par exemple, dans des situations qui ne l'exigent pas, se sentir incapable de secouer une tristesse paralysante, ou être hantée par une contrainte incessante de se laver les mains ou les pattes. »Plutôt que de condamner l'anthropomorphisme (l'acte d'assigner des traits humains au comportement animal), elle le reconnaît comme un moyen de comprendre comment les animaux se rapportent à nous-mêmes. Le Dr Braitman déclare: «La folie est un miroir qui a besoin de la normalité pour exister. Cette distinction peut être trouble. »En effet.

Trouble obsessionnel-compulsif chez les chats

Le TOC, ou trouble obsessionnel-compulsif, est un trouble du comportement dans lequel un chat adopte des comportements répétés et exagérés qui ne semblent pas avoir un objectif réel. Il s'agit notamment de sur-toilettage au point d'irritation ou d'exposition de la peau nue, de stimulation, de vocalisation, de suralimentation, de succion ou de mastication sur du tissu ou du plastique, pour n'en citer que quelques exemples. Certaines races semblent être plus sujettes aux TOC, en particulier les races siamoises ou asiatiques.

Cependant, les comportements ont généralement une raison et votre vétérinaire voudra probablement exclure les problèmes physiologiques avant de diagnostiquer une maladie mentale chez votre chat. Le médecin considérera les parasites, les champignons, les infections bactériennes, les allergies, le cancer de la peau et la douleur comme des facteurs possibles. Des tests doivent être effectués pour vérifier l'empoisonnement au plomb, les problèmes thyroïdiens, l'hypertension, les carences en vitamines, les troubles hépatiques et rénaux et la carence en thiamine. Le chat a-t-il des lésions cérébrales ou un traumatisme? Y a-t-il des problèmes neurologiques tels que l'épilepsie ou une tumeur? La rupture d'un disque vertébral ou d'une inflammation nerveuse peut provoquer une douleur importante chez votre chat et une perte auditive peut provoquer une vocalisation. Les écrans de sang, les tests fécaux et cutanés, l'élimination des aliments et de nombreuses autres voies d'exploration peuvent résoudre le casse-tête du comportement de votre chat.

La stérilisation et la stérilisation doivent également être considérées comme une solution possible à certaines préoccupations. Réglementer les heures d'alimentation, éliminer les incohérences et les stimuli pénibles au sein du ménage, et faire du jeu, de l'exercice et des priorités de temps social peut atténuer les problèmes. Une augmentation du fourrage alimentaire ou un changement de régime alimentaire peuvent aider à arrêter la succion et la mastication des tissus en particulier.

Syndrome d'hyperesthésie féline

La FHS chez les chats est une maladie rare qui peut apparaître chez les chats de tout âge, mais elle affecte généralement les chats matures. Il s'agit d'une maladie rare qui fait réagir le chat à des stimuli physiques qui ne devraient pas causer de douleur. Aussi appelé «trouble cutané ondulant», la peau et les muscles du dos du chat se déplacent de manière distincte lorsque la douleur frappe. Il semble être plus répandu dans les races asiatiques comme le Siamois. Une fois, j'ai eu un Siamois qui allait soudainement éclater en «chat», se déchirer autour de la maison, et même vider ses glandes anales en chemin quand un épisode a commencé. Selon le Dr Alexander de Lahunta, DVM et professeur émérite d'anatomie à l'Université Cornell, ces symptômes peuvent être le résultat d'un trouble convulsif. Le Dr de Lahunta décrit des signes supplémentaires tels que la salivation, la vocalisation sauvage et la miction incontrôlée. D'autres signes peuvent être similaires au comportement OCD décrit ci-dessus. Le traitement médical peut inclure l'amitriptyline ou la fluoxétine, le phénobarbital, la prednisolone ou la gabapentine. La planification des heures de repas et de jeu peut aider, tout en évitant de gratter le dos de Kitty afin de ne pas provoquer de spasmes musculaires. Parfois, les chats touchés tentent d'attaquer la douleur, ce qui peut entraîner d'autres comportements pénibles. Si vous vous souvenez des nouvelles de la famille qui a appelé le 911 parce que leur chat les avait piégés dans la chambre, ce chat a finalement été diagnostiqué avec le FHS et a été traité avec succès.

Sénilité chez les chats

La dysfonction cognitive féline (SDF), parfois appelée sénilité, est un trouble souvent déroutant qui survient principalement chez les chats âgés de plus de 15 ans. une incapacité à reconnaître des personnes ou une famille familières. Ces comportements sont parfois médicalement causés par une protéine cireuse connue sous le nom de dépôts bêta-amyloïdes dans le cerveau. C'est précisément ce qui cause la maladie d'Alzheimer chez l'homme. L'anxiété, la peur, les tremblements, les vocalisations, le léchage du sol ou des objets, l'inversion ou la perturbation des cycles de sommeil et la modification des interactions avec la famille ou les animaux domestiques peuvent devenir évidents. La thérapie avec un médicament appelé Anipryl a été étudiée par un certain nombre de vétérinaires; approuvé pour une utilisation chez les chiens, les chercheurs ont constaté qu'il aide considérablement environ un tiers des chats atteints de sénilité féline. Un autre tiers des chats testés ont montré une amélioration modérée. Le dernier tiers n'a montré aucune amélioration. Bien que ce ne soit pas un remède, cette efficacité permet de gagner du temps avec ces chatons, et c'est une chose précieuse.

La stimulation mentale, les jouets de puzzle et les divertissements tels que les mangeoires d'oiseaux que les chats peuvent regarder sont des outils utiles pour garder votre chat mentalement alerte. Donner aux chats des endroits pour se détendre et grimper, cacher des friandises dans la maison afin qu'ils doivent «chasser» et même apprendre à votre chat à marcher en laisse pour une stimulation en plein air peut garder son esprit souple et sain. J'ai fait ça avec mon premier chat siamois et il a adoré.

Traumatisme chez les chats causant une maladie mentale

Tu te souviens de mon chat avec la bouche nauséabonde? Il a été jeté hors d'une voiture quand il était petit. Il a subi de graves blessures et a eu besoin de nombreuses sutures mais s'est bien rétabli physiquement. Il est un animal de compagnie aimant et comique, mais il effraye facilement et sa première réaction est un sifflement. En fait, quand il se réveillait de l'anesthésie, il crachait et sifflait, ce qui lui a valu son nom: Spitfire. Dans notre clinique, nous voyons fréquemment des animaux maltraités, y compris ceux qui ont été attaqués par d'autres animaux, abattus, heurtés par des voitures et pris dans des moteurs de voitures. Ils s'adaptent assez remarquablement à un traitement approprié, mais la peur et l'incapacité de comprendre ce qui s'est passé peuvent prendre un certain temps et de la patience à surmonter. Des médicaments peuvent être nécessaires pour traiter plus que les cicatrices physiques.