Formation comportementale

Un nez pour les ennuis: les chiens policiers en formation

Un nez pour les ennuis: les chiens policiers en formation

L'outil le plus précieux d'un chien policier n'est pas sa morsure. C'est son nez. Des études montrent que l'odorat d'un berger allemand est 1000 fois plus fort que le vôtre et le mien. Et ces nez sont l'une des armes les plus puissantes que la police ait dans la guerre contre la drogue - et le terrorisme.

Au service de police de Philadelphie, une formation intensive consiste à produire un chien renifleur. Par exemple, il faut 14 semaines de formation en patrouille pour qu'un chien apprenne les bases, comme le suivi et l'arrestation de suspects. Un autre 2 1/2 mois de formation croisée en détection d'explosifs ou de stupéfiants transformera le nez d'un berger allemand en un détecteur de radar virtuel pour tout ce qui altère l'esprit ou qui est combustible dans les rues. Le labrador retriever du ministère est également formé, exclusivement, en parfumerie.

The Bomb Sniffer

Dans le parking derrière le siège de l'unité canine du département, l'entraîneur Steve Withers travaille avec Buddy, un berger saule dont la démarche aérienne ne réveillerait pas bébé. "Trouvez la bombe", dit Withers, passant sa main sur les pneus arrière d'une Toyota bleue dans une "recherche dirigée".

Buddy renifle avec ténacité, son nez traînant la main de son maître. Lorsqu'il atteint l'avant de la voiture, il descend immédiatement sur ses hanches. Pas de jappements ou de sauts sauvages. Il est juste assis. Withers le loue et lui jette son "article final" sale, une serviette blanche sale qui est tordue et attachée avec du ruban adhésif. Pour un chien policier, l'article final - utilisé comme récompense lorsqu'il fait la bonne chose - est aussi bienvenu qu'une couverture préférée pour un enfant.

Atteignant dans la voiture et sortant une bombe à pipe, Withers explique que les chiens explosifs doivent être dociles et qu'ils sont formés pour donner une "indication passive" - ​​assis, comme Buddy - quand ils sentent une bombe. Vous ne pouvez pas avoir un chien excitable qui saute une fois qu'il a localisé les explosifs.

L'unité entraîne ses chiens bombardiers sur 21 types d'explosifs différents. L'ingrédient commun sur lequel les chiens se concentrent est les nitrates, également présents dans de nombreux articles ménagers, comme le cirage à chaussures, les engrais et les bandes magnétoscopes. Withers dit que les policiers apprennent à discerner les signes faibles des indications fortes, que la plupart des chiens ne déclenchent que si des explosifs sont présents.

Néanmoins, il est impossible d'éviter la confusion occasionnelle. Lorsque, par exemple, le département a effectué des balayages de bombes à Independence Hall en vue d'une visite présidentielle en 1984, les chiens ont signalé à plusieurs reprises une bombe dans le garde-manger d'un salon des services secrets. Les officiers perplexes - ne trouvant aucune bombe - ont finalement réalisé que c'était les bouteilles de Coca-Cola chargées de nitrate sous l'évier qui avaient déclenché les réponses des chiens.

Ces chiens n'avaient pas tort: ​​lorsqu'ils utilisent leur nez, ils le sont rarement. À la suite d'une alerte terroriste il y a quelques années, une entreprise a tenté de vendre à la ville de Philadelphie un nouveau type de détecteur de bombe. Lorsque les agents ont testé la machine contre un chien, le capteur de la machine a signalé deux bombes sur cinq. Le chien, d'autre part, a trouvé les cinq.

Former le chien derrière le nez

L'entraînement à l'odeur, explique l'agent Paul Bryant, entraîneur-chef à l'unité canine, commence par des serviettes blanches. Le maître et le chien jouent avec la serviette. Ensuite, le gestionnaire cache la serviette que le chien doit trouver. Finalement, la serviette est saupoudrée de poudre noire - pour l'entraînement aux explosifs - ou enroulée autour de sachets de marijuana - pour la détection de drogues. Les formateurs, qui détiennent des permis de la Drug Enforcement Agency (DEA), plantent des drogues plus puissantes - cocaïne, crack, héroïne et méthamphétamine - dans des conteneurs fermés. Lorsque le chien capte l'odeur de l'héroïne, disons, il est incité.

"Vous venez d'imprimer son sens olfactif avec de l'héroïne", explique Bryant. Il y a quelques années, le chien de Bryant, Azeem, un berger noir et feu aux longs cheveux allemands, est devenu le premier chien de Philadelphie dressé pour trouver des cadavres, l'un d'un groupe exclusif à l'échelle nationale qui se spécialise dans le travail. Ces chiens peuvent renifler les tissus âgés de 6 mois, les os enterrés depuis 2 ans et les parties du corps sous l'eau.

Dit Bryant du travail qu'il fait avec Azeem: "Je le fais pour la fermeture. Si je peux aider une famille à dire au revoir à quelqu'un, si je peux le faire pour une famille ..." il s'éloigne. Oui, admet-il, c'est horrible. Mais le gain en vaut la peine.

Les chiens, par contre, ne comprennent pas la nature de leurs recherches. Au contraire, ils savourent leur mission olfactive comme s'il s'agissait d'un jeu. Et dans un sens, ça l'est. En raison du nez puissant des chiens et de leur obéissance fidèle, c'est un jeu que la société gagne.


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