Santé des animaux

Feline Overeater's Anonymous: Votre chat fait-il face à l'obésité?

Feline Overeater's Anonymous: Votre chat fait-il face à l'obésité?

Comprendre l'obésité chez les chats

Un gros chat a l'image du luxe opulent, du contentement et du bonheur. Mais en réalité, les gros chats font face à de graves risques pour la santé, à une qualité de vie inférieure et même à la dépression.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les animaux de compagnie (et les personnes) deviennent obèses, mais ils relèvent vraiment de deux catégories principales: nos animaux de compagnie mangent trop et ne font pas assez d'exercice. Tant qu'un chat n'est pas plus d'une livre au-dessus de la normale pour un chat de taille moyenne, il n'y a peut-être pas lieu de s'inquiéter. Mais si le poids supplémentaire représente plus de 15% du poids corporel idéal, le chat est cliniquement obèse. Il y a maintenant de graves risques pour la santé à considérer.

Plus l'apport calorique d'un animal est élevé au cours de sa vie, plus sa durée de vie sera courte. Les gens parlent de vitamines et de minéraux, d'acides aminés et de suppléments qui pourraient garder nos animaux en bonne santé, mais l'apport calorique seul est le plus grand déterminant de la durée de vie d'un animal (ou d'une personne). C'est une formule simple: plus de calories = moins d'années.

En soi, l'obésité entraîne son propre ensemble de problèmes physiques qui peuvent contribuer à la mort précoce d'un animal. Les gros chats ont un risque accru de maladies cardiovasculaires, de maladies respiratoires, de maladies du foie, de diabète, de problèmes orthopédiques et même de problèmes neurologiques. En tant que protecteurs de nos chats, nous devons prendre l'obésité au sérieux, les nourrir et les exercer de manière sensée.

Réduire l'apport calorique chez les chats

Une façon consiste simplement à réduire subtilement la quantité de nourriture que nous nourrissons nos chats. Les «régimes d'accident» ne sont jamais appropriés. La réduction drastique de l'apport alimentaire est:

a) Potentiellement dangereux
b) Inhumain
c) Facteur contribuant au «syndrome yo-yo» de perte de poids soudaine suivie d'une prise de poids rapide (lorsque le régime alimentaire d'origine est rétabli)

Le syndrome du yo-yo est la raison pour laquelle beaucoup de gens ne perdent pas de poids lorsqu'ils se mettent au régime. Si un animal (y compris les humains) ne reçoit pas assez de nourriture pendant un certain temps, son corps passe en mode de famine de plongée, dans lequel toutes les calories tombées sont utilisées avec une efficacité maximale. Si l'alimentation des repas n'est pas fréquente et que manger quand vous le voulez ne fonctionne pas, il doit y avoir un juste milieu - et c'est le cas. Mangez suffisamment pour perdre du poids à une fréquence qui ne fait pas agir votre corps comme s'il faisait face à la famine. Pour les chats, une alimentation deux fois par jour de quantités raisonnables d'aliments pour chats riches en fibres et faibles en gras est une bonne approche. De plus, les friandises doivent être formulées de manière appropriée, petites et strictement rationnées. Mais même avec de telles mesures, certains chats ne perdent toujours pas de poids.

C'est à ce moment que vous devriez demander l'aide de votre vétérinaire. Tout d'abord, il ou elle peut vérifier les conditions médicales, telles que l'hypothyroïdie, qui peuvent empiler le jeu contre le chat. Les problèmes médicaux doivent être traités en premier. Si les causes médicales de l'obésité ne sont pas impliquées, un régime supervisé hypocalorique est probablement de mise. De tels régimes sont exclusifs de nos jours comme le régime de réduction du poids Hill's Science Diet® (r / d) et le régime de gestion du surpoids Purina® OM®. Purina fournit aux vétérinaires un programme informatique leur permettant de calculer les rations quotidiennes exactes pour leurs patients. Branchez simplement le poids du chat et le taux de perte de poids souhaité et l'ordinateur indique la quantité de ration à nourrir.

Le programme limite la perte de poids du chat à pas plus de 4% par semaine pour éviter les problèmes associés à une perte de poids trop rapide. L'essence des régimes amaigrissants est de fournir un bon équilibre de nutriments tout en répondant aux besoins alimentaires particuliers du patient en surpoids. Les régimes amaigrissants ont tendance à être faibles en gras et riches en fibres. Cela rend la restriction alimentaire moins stressante psychologiquement en aidant le chat à se sentir «rassasié».

Causes psychologiques de l'obésité chez les chats

À peu près n'importe quelle situation psychologiquement stressante peut conduire un chat anxieux à adopter ce que l'on appelle un «comportement de déplacement». Les comportements de déplacement incluent manger, boire, se toiletter, courir, courir ou marcher, etc. Tous sont des comportements naturellement dotés mais peuvent être exécutés pendant les moments de stress pour réduire l'impact du stress ou des conflits.

Si le conflit se prolonge, le comportement de déplacement peut devenir ancré, presque comme si les voies neuronales impliquées étaient devenues bien usées et facilitées. À ce stade, le comportement de déplacement a atteint les proportions d'un trouble obsessionnel-compulsif (TOC) et sera effectué hors du contexte de stress direct ou évident. Si le TOC prend la forme d'une alimentation excessive, le chat prendra du poids. Les TOC sont une triste déclaration de comportement témoignant d'un conflit chronique inévitable ou ingérable, antérieur ou existant.

En traitement, la première règle est d'identifier et d'éliminer toutes les causes de conflit existantes et de s'assurer que le chat a un style de vie heureux et sain, rempli de possibilités d'exercice et de divertissement. Mais même si ces conditions sont remplies, de nombreux chats continuent leurs tâches incessantes de manger compulsif, d'auto-lécher, de chasser la queue, etc. Dans de tels cas, la fluoxétine (Prozac®), la paroxétine (Paxil®), la fluvoxamine (Luvox®) ou d'autres médicaments anti-obsessionnels peuvent être utiles. Si le diagnostic correct est fait et le traitement correct est appliqué de la bonne manière, le poids peut tomber d'un suralimentation félin compulsif.

Exercice chez les chats

Bien que ce ne soit pas une bonne stratégie primaire pour perdre du poids, l'exercice peut aider. Théoriquement, les chats et les gens doivent faire beaucoup d'exercice pour perdre même un peu de poids, mais l'exercice semble aider. Il fournit une sortie pour l'énergie accumulée qui pourrait autrement se transformer en un comportement alimentaire anxieux. Une autre raison plus biochimique est que l'exercice génère des quantités accrues de sérotonine, un neurotransmetteur dans le cerveau. La sérotonine a deux effets qui pourraient être pertinents: premièrement, elle aide à prévenir la dépression et possède des propriétés anti-obsessionnelles. Deuxièmement, il réduit l'appétit. Les deux sont souhaitables.

Quand la perte de poids est trop rapide chez les chats

Le gros bugaboo lorsqu'il s'agit de suivre un régime chez les chats est la lipidose hépatique. Dans cette condition, les dépôts graisseux de «lipides» s'accumulent dans le foie et altèrent sa fonction. Il n'est pas tout à fait clair si le métabolisme altéré causé par une perte de poids rapide ou le stress de la sous-alimentation (ou les deux) est à l'origine du problème, mais dans les deux cas, il se produit. La plupart des vétérinaires s'inquiètent tellement de ce syndrome qu'ils hésitent vraiment à mettre les chats au régime. En fait, la lipidose hépatique, aussi grave soit-elle, n'est pas si courante. Il est rarement, voire jamais, observé chez les chats pesant plus de 18 livres. Chez les chats plus légers, c'est l'exception plutôt que la règle.

Pour être sûr, «easy do it» est le nom du jeu. Il est probablement sans danger pour les chats de perdre jusqu'à 3 à 4% de leur poids corporel par semaine. Le programme de perte de poids Purina® OM limite la perte de poids à 4% par semaine. Le problème devient alors non pas une insuffisance hépatique mais le non-respect des propriétaires (et de leurs chats) de la restriction alimentaire. Par exemple, les chats de laboratoire qui devraient perdre 2% de leur poids corporel par semaine perdent exactement cela. Les chats vivant à la maison n'atteignent souvent qu'un quart de cette perte de poids, soit une perte de poids de seulement 0,5%. Certains propriétaires cèdent aux demandes de leurs chats; d'autres chats sont habiles à trouver des aliments interdits.

Une perte de poids saine peut enrichir la vie de votre chat. Même au début d'un régime soigneusement mesuré et surveillé, les chats en surpoids commencent à afficher des changements de tempérament et de comportement qui indiquent qu'ils se sentent beaucoup mieux. Ils jouent plus, dorment moins et deviennent plus actifs. C'est comme s'ils disaient: "Merci de m'avoir sauvé de mon obsession alimentaire."