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Les allergies saisonnières signifient aussi de gros «maux de tête» pour les chiens

Les allergies saisonnières signifient aussi de gros «maux de tête» pour les chiens

Comprendre les allergies saisonnières chez les chiens

Parmi les nombreux voyages étouffants, reniflants et étouffants à la pharmacie cette saison, il y a de fortes chances que les Américains négligent bon nombre des symptômes d'allergies «au niveau du genou» - à savoir ceux qui affligent leurs colocataires canins.

Plus de 7 millions de chiens américains souffrent d'allergies aux irritants environnementaux et saisonniers ordinaires comme les acariens, les moisissures ou le pollen - une maladie connue sous le nom de dermatite atopique canine ou d'atopie. Contrairement à leurs propriétaires qui manifestent des allergies à travers une traînée de tissus utilisés, les chiens recourent à mâcher des pattes, à lécher la peau et à frotter contre le tapis et les meubles dans le but de réduire le principal symptôme de l'atopie: une peau enflammée et souvent des démangeaisons insupportables.

Alors que les propriétaires d'animaux peuvent rapidement attribuer le problème au grattage et au léchage instinctifs d'un chien, les animaux atopiques qui continuent de se gratter peuvent entraîner des complications plus graves, notamment la perte de cheveux, des infections cutanées, des plaies ouvertes et, souvent, des nuits blanches.
«Les chiens atopiques passent d'un chiot mignon et câlin à un désastre de chien à l'odeur dégoûtante qui n'est tout simplement pas amusant à côtoyer», explique le Dr Keith Hnilica, professeur agrégé de dermatologie au College of Veterinary Medicine de l'Université du Tennessee. "Le léchage, le grattage et la mastication constants provoquent des infections secondaires, et dans certains cas, les chiens passent tellement de temps à se gratter qu'ils perdent réellement du poids."

Bien que la torture pour le chien, l'inconfort associé à la condition se transfère également aux propriétaires. Selon le Dr Helen Power de Dermatology for Animals, une clinique vétérinaire privée spécialisée à Campbell, en Californie, la difficulté à traiter la condition fait souvent en sorte que les propriétaires de chiens se sentent impuissants face à la souffrance de leurs animaux de compagnie.

«La plupart des gens s'attendent à ce que leurs chiens soient des compagnons paisibles et câlins, donc la dernière chose qu'ils veulent faire est d'aspirer des morceaux de cheveux, d'éviter leurs yeux ou de se boucher le nez chaque fois que leur animal de compagnie entre dans la pièce», dit Power. «Les propriétaires essaient généralement un certain nombre de traitements dans l'espoir d'aider leur animal de compagnie, mais malheureusement, il n'y a pas de solution rapide aux maladies allergiques de la peau. Ils finissent souvent par être totalement frustrés. »

Associer les traitements contre les allergies aux chiens

Alors que les progrès médicaux ont fourni aux personnes souffrant d'allergies humaines une gamme de remèdes en vente libre et sur ordonnance, les chiens atopiques ont moins d'options. La courte liste de traitements des vétérinaires comprend les topiques, les antihistaminiques, l'immunothérapie et les corticostéroïdes.

Selon Hnilica, les stéroïdes anti-inflammatoires, le plus souvent administrés sous forme de comprimé, d'injection ou de spray, aident à réduire les démangeaisons, mais peuvent entraîner de graves effets secondaires s'ils sont utilisés à long terme. Les effets secondaires peuvent inclure l'atrophie musculaire, les ulcères intestinaux et la maladie de Cushing, une maladie potentiellement mortelle de la glande surrénale. Les antihistaminiques, bien que relativement sûrs, s'avèrent souvent inefficaces dans le contrôle durable de l'atopie. L'immunothérapie, une série d'injections pour désensibiliser les animaux de compagnie à un allergène incriminé, nécessite des visites fréquentes chez le vétérinaire sur une période de plusieurs mois et peut ne pas être efficace.

Selon une enquête réalisée en 2004 par Novartis Animal Health US, Inc. auprès de propriétaires d'animaux de compagnie avec des chiens atopiques, 86% des personnes interrogées affirment que l'atopie de leur animal les a laissés frustrés et impuissants. L'étude a également montré qu'au cours des deux ans et demi qui ont suivi le diagnostic de leur animal de compagnie, les propriétaires ont rendu visite à leur vétérinaire en moyenne 14 fois, essayé plus de six traitements différents et dépensé plus de 1500 $ sans trouver de soulagement pour les grattements incessants de leur chien.

Rendre l'atopie gérable pour les chiens

Bien qu'il n'y ait pas de remède contre l'atopie, les progrès médicaux ont produit une thérapie sûre et efficace pour les chiens dans le médicament d'ordonnance approuvé par la FDA, Atopica (capsules de cyclosporine, USP) modifié. Atopica n'est pas un stéroïde, mais cible spécifiquement la réaction nocive qui provoque des démangeaisons et une inflammation. Les gélules molles de gélatine sont administrées quotidiennement pendant le premier mois, après quoi la dose peut être réduite en fonction des recommandations de votre vétérinaire pour un contrôle à long terme de la maladie.

«En ce qui concerne la gestion de l'atopie, la cyclosporine est le nouveau venu dans le quartier», dit Hnilica, «et les propriétaires d'animaux adorent les avantages qu'elle procure. Il est très spécifique dans sa fonction, donc les effets secondaires sont négligeables et extrêmement rares. Les propriétaires aiment ça, ils peuvent simplement donner à leur chien une capsule par jour et commencer à voir les avantages dans les 30 jours.

Le pouvoir est d'accord. «Il ne fait aucun doute que le médicament a changé la vie de nombreux chiens et de leurs familles. C'est une thérapie extrêmement prévisible », dit-elle,« et c'est vraiment gratifiant en tant que vétérinaire d'avoir des clients qui l'ont utilisée vous disent à quel point leur chien est heureux maintenant. »

Bien que les progrès des thérapies apportent un soulagement crucial aux chiens atopiques, Power et Hnilica sont tous deux prompts à souligner que l'étape la plus importante reste la reconnaissance des signes cliniques d'un chien et la consultation d'un vétérinaire.

«Les premiers signes cliniques de l'atopie peuvent être difficiles à diagnostiquer et toute infection secondaire doit être traitée avec soin. N'hésitez pas à discuter des préoccupations avec un vétérinaire, qui procédera à un examen clinique pour exclure d'autres maladies et déterminer la cause potentielle de l'allergie », explique Power. «Le plus important soin que les propriétaires d'animaux peuvent fournir est d'être vigilant pour comprendre les problèmes de santé de leurs animaux et prendre des mesures.»

À propos d'Atopica

Atopica est disponible auprès des vétérinaires en capsules de gélatine molle contenant 10, 25, 50 ou 100 mg de cyclosporine. Les capsules sont emballées 15 par paquet. Atopica est indiqué pour le contrôle de la dermatite atopique chez les chiens pesant au moins 4 livres.

Comme avec tous les médicaments, des effets secondaires peuvent survenir. Dans une étude sur le terrain, les effets secondaires les plus courants étaient les signes gastro-intestinaux. Une hyperplasie gingivale et des papillomes peuvent également survenir pendant la phase d'administration initiale. Atopica n'est pas destiné à la reproduction de chiens ou de chiens ayant des antécédents de néoplasie maligne. Les propriétaires d'animaux doivent se référer à la notice complète du produit sur www.us.atopica.com pour plus d'informations.

À propos de Novartis

Novartis Animal Health US, Inc., dont le siège est à Greensboro, en Caroline du Nord, recherche, développe et commercialise des traitements pour animaux qui répondent aux besoins des vétérinaires, des propriétaires d'animaux et des éleveurs. Pour plus d'informations, veuillez consulter www.petwellness.com.

Novartis Animal Health US, Inc. fait partie de Novartis AG (NYSE: NVS), un leader mondial des produits pharmaceutiques et de la santé des consommateurs. En 2004, les activités du Groupe ont réalisé un chiffre d'affaires de 28,2 milliards USD et un résultat net de 5,8 milliards USD. Le Groupe a investi environ 4,2 milliards USD dans la recherche et le développement. Basées à Bâle, en Suisse, les sociétés du groupe Novartis emploient environ 81 400 personnes et opèrent dans plus de 140 pays à travers le monde. Pour plus d'informations, veuillez consulter www.novartis.com.