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Chien dans le couloir de la mort depuis plus de sept ans

Chien dans le couloir de la mort depuis plus de sept ans

Word a connu des moments difficiles. Depuis sept ans et demi, le Lhassa apso, âgé de 10 ans, est enfermé dans une cage de 5 pieds sur 20 pieds sur la piste isolée du refuge de contrôle des animaux de Seattle. Au fil des ans, il a vu son compagnon de prison, Parshebe, lutter contre le cancer et mourir derrière les barreaux. Deux fois par mois, son propriétaire, Wilton Rabon, vient pour une visite de 20 minutes, pour rappeler au chien qu'il n'est pas seul. En fait, son équipe de rêve - un groupe de huit avocats travaillant bénévolement - a du mal depuis des années à le libérer.

Ce qui a commencé comme une simple histoire de morsures de chiens s'est transformé en l'une des plus longues incarcérations de chiens au monde et, peut-être, l'une des plus chères: jusqu'à présent, il a coûté à l'État et à la ville plus de 200000 $ pour garder Word derrière les barreaux. L'affaire est allée jusqu'à la Cour suprême de l'État de Washington et est maintenant devant la Cour d'appel de l'État pour la deuxième fois.

Même ainsi, dit l'un de ses avocats, Mitzi Leibst, Word peut être un chien innocent. Parshebe, croit-elle, a été la perplexe ce jour-là en 1993 lorsqu'une femme du quartier de Capitol Hill à Seattle a été mordue deux fois. Deux jours plus tard, une autre femme du même quartier a également été mordue.

Condamné à mort

Plusieurs heures après la deuxième attaque, les agents de contrôle des animaux sont venus chercher Word et Parshebe. Après que son propriétaire a été jugé et condamné pour possession d'animaux vicieux, l'État a condamné à mort les deux chiens, fixant au 4 août 1995 la date cible. Parshebe est décédée il y a des années, mais Word est resté bloqué depuis lors.

"Lorsque les chiens ont été saisis, il aurait dû y avoir une audience", explique Leibst, qui s'occupe de l'affaire en 1995. "La ville ne peut pas détourner les biens des gens à droite et à gauche - et c'est ce qu'ils ont fait dans ce cas. Même ceux qui ont été attaqués ont eu beaucoup de difficulté à identifier le chien qui mordait. Il est fort probable que Word n'était qu'un simple spectateur innocent dans les deux cas. "

Mais l'avocat adjoint de la ville, Thomas Castagna, soutient que l'animal est une menace pour la sécurité publique. "Ce chien est un mordant et n'a pas sa place dans les rues", dit-il. "La Cour suprême (d'État), dans cette affaire et dans d'autres, a reconnu le droit de la ville de saisir des chiens pour protéger le public sous son pouvoir de police", poursuit-il.

Bien que Rabon ait été condamné en 1993, il n'a jamais abandonné le combat. Et après des appels à trois niveaux judiciaires, les avocats de Rabon ont fait valoir lors d'une audience ordonnée par le tribunal que les chiens avaient été enlevés sans donner à Rabon l'occasion de se demander pourquoi - une violation de son droit constitutionnel à une procédure régulière.

Des chiens condamnés à mort

Cette audience s'est tenue fin 1998. Peu de temps après, Don Jordan, responsable du contrôle des animaux, a émis un nouvel ordre d'euthanasie des chiens, mais a offert à Rabon la possibilité de les laisser aller dans un sanctuaire pour animaux de compagnie à but non lucratif dans l'Utah.

"La mort ou le bannissement - ce ne sont pas vraiment de bonnes options", explique Leibst. Et l'équipe juridique est retournée au tribunal. Dans leur dernier appel, maintenant devant la Cour d'appel de l'État de Washington, ils affirment que le tribunal inférieur n'a pas pris en compte les droits de propriété du défendeur sur ses chiens, en particulier la relation émotionnelle particulière qu'un propriétaire de chien a avec son animal de compagnie. Les tribunaux d'État n'ont jamais pris en considération les droits spéciaux inhérents aux compagnons humains-animaux uniques, explique Harlan Dorfman, un autre avocat de Rabon.

La ville continue de répéter son offre de permettre la sortie de Word au Best Friends Animal Sanctuary à Kanab, Utah. Mais, dit Rabon, rien à faire. "La parole a besoin de moi", dit-il. "Je le vois toujours deux fois par mois et il attend cela avec impatience. S'il était envoyé en Utah, je ne le reverrais probablement jamais. C'est mon chien et il devrait pouvoir rentrer avec moi."


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