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Hé, maman, je peux avoir un poney?

Hé, maman, je peux avoir un poney?

À quelle fréquence pensez-vous que les parents entendent l'appel suivant: "Maman, puis-je s'il te plaît avoir un poney? Je promets de prendre soin de lui!"

De nombreux enfants aspirent à un poney et vont demander, mendier, soudoyer et implorer leurs parents pour en obtenir un. En tant que parent, vous songez peut-être à exaucer le souhait de votre enfant. Après tout, un poney peut faire un merveilleux compagnon pour un enfant. Non seulement cela, les enfants peuvent apprendre de nombreuses compétences utiles pour la vie.

"Les enfants qui participent à l'équitation développent de nombreuses valeurs fortes telles que la discipline, la responsabilité, la confiance, le partenariat, la réussite, la bienveillance, et la liste pourrait s'allonger indéfiniment", explique Kay Hales, vice-présidente des activités pour le United States Pony Club (USPC ).

«Les enfants apprennent l'équilibre, la confiance et deviennent plus forts physiquement en roulant», ajoute Pam Hunter, propriétaire de Hunter's Pony Farm, dans l'État de Washington. Si les enfants rejoignent une organisation avec leur poney comme le 4-H Club ou l'USPC, ils apprennent également le travail d'équipe, dit-elle.

Certes, un poney peut avoir une influence positive dans la vie d'un enfant, mais de bonnes relations entre les enfants et les poneys ne «surviennent pas tout simplement». Les parents doivent jeter les bases nécessaires avant d'acheter un poney pour leurs enfants. Voici quelques mesures que vous pouvez prendre pour favoriser une bonne amitié entre votre enfant et un poney.

Choisissez le bon poney

  • Choisissez un poney de la bonne taille et doté d'un tempérament adapté à l'âge, au poids et à l'expérience de votre enfant. Les enfants de 5 à 7 ans réussissent généralement mieux à monter des races plus petites, comme les poneys Shetland et Welsh, tandis que la plupart des enfants de 11 et 12 ans peuvent gérer les races plus grandes, comme les poneys Conamara et POA.

    «En général, les petits poneys sont moins intimidants pour les jeunes enfants que les poneys plus grands ou les chevaux de taille normale», explique Marilyn Yike, présidente du comité des cliniques de l'USPC. "Ils sont plus faciles à conduire et à soigner. Les jambes courtes du cavalier atteindront plus bas autour d'un poney, offrant un meilleur équilibre et une meilleure sécurité. Le plus petit cheval est plus facile à contrôler pendant la conduite, et le cavalier est plus près du sol s'il tombe de."

  • Cherchez un cheval avec un bon comportement. "Plus l'enfant est jeune, plus le poney doit être âgé et expérimenté", explique Hunter. "Si vous en voulez un que votre enfant de 5 ou 6 ans peut monter seul sans être conduit, pensez à un poney plus âgé, celui qui a été utilisé par des enfants en 4-H, dans une écurie d'enseignement ou sur un poney . " Elle dit que la plupart des enfants se débrouillent bien avec un poney d'environ 5 à 10 ans.

    La directive de Yike pour sélectionner un poney est ce qu'elle appelle la "règle des vingt" - l'âge de l'enfant et l'âge du poney doivent s'élever à 20 ans. Cela met les jeunes enfants sur des poneys plus âgés et plus expérimentés ", dit-elle.

    Commencez-les sur des leçons d'équitation

    Inscrivez votre enfant à des cours d'équitation dès le début - de préférence avant d'acheter un poney - afin qu'il puisse apprendre à gérer l'animal et à gagner en confiance. «Les leçons vous donneront, à vous et à votre enfant, l'occasion de faire l'expérience de soins d'équitation et de poney, et d'être sûr que c'est ce que vous voulez faire avant de vous engager», dit Yike.

    Équipez correctement votre enfant

    Avant même que votre enfant s'approche d'un poney, vous devriez acheter un casque d'équitation bien ajusté avec le sceau d'approbation ASTM-SEI.

    "Votre enfant ne devrait jamais monter sur le poney sans casque", explique Hunter. "De nombreux enfants ont été gravement blessés et tués alors qu'ils étaient assis sur le poney dans la cour. Une seule chute suffit et une blessure à la tête ou au cou peut détruire une vie en quelques secondes."

    En plus du casque, vous devez acheter des chaussures d'équitation ou des bottes pour votre enfant. Yike recommande des chaussures à lacets en cuir qui couvrent la cheville et ont un talon. "Cela aidera à protéger les pieds du cycliste lorsqu'il est au sol et empêchera le pied de se coincer dans l'étrier si le cycliste devait tomber", dit-elle.

    Renseignez votre enfant sur les soins aux poneys

    Éduquer votre enfant sur les soins aux chevaux est essentiel pour développer une bonne relation entre votre enfant et un poney. Apportez à la maison des livres et des articles sur ce sujet à la bibliothèque ou à la librairie. Parlez à votre enfant de la fréquence à laquelle les poneys doivent être nourris, soignés, baignés, exercés, etc. "Plus votre enfant sait comment prendre soin du poney, mieux il comprendra pourquoi l'animal agit parfois de la même manière qu'il », dit Hunter.

    Aidez le poney comme l'enfant

  • Laissez votre enfant nourrir à la main des morceaux de carottes, de pommes ou d'autres friandises pour chevaux (autres que des céréales) pour le poney. "L'enfant doit tenir sa main à plat pour que le poney ne puisse pas mordre accidentellement les doigts ou la paume", explique Hunter. "Ce sera une façon pour l'enfant de se lier avec le poney et le poney considérera l'enfant comme une source de plaisir."
  • Faites participer votre enfant à l'entretien du poney. "Cela donne à l'enfant et au poney une chance d'être ensemble alors qu'il n'y a aucune exigence envers le poney, seulement du plaisir. Le poney regardera à nouveau l'enfant comme une bonne chose et attendra avec impatience ces séances de toilettage", a déclaré Hunter.
  • Laissez votre enfant emmener le poney se promener sur la corde de plomb, avec un adulte, dans un endroit vert et herbeux pour paître pendant une heure ou moins. Cela aide également le poney à voir l'enfant comme un ami, une personne de confiance et qui apporte du plaisir.

    Établir des règles de poney

    La plupart des jeunes enfants ont besoin d'aide pour comprendre comment les poneys font et ne veulent pas être traités. C'est une bonne idée de dresser une liste de règles de poney et de les noter sur papier. Inclure des choses telles que: Les taquineries, les secousses, les coups, les coups de poing et les tirages de queue ne sont pas autorisés. Ne poursuivez jamais le poney. Pas de jeu brutal dans la grange. Ne courez pas derrière un poney sans l'appeler pour lui faire savoir que vous venez.

    "L'enfant doit comprendre que le poney est une entité sensible", explique Hunter. "Les chevaux et les poneys deviennent très attachés à leurs gardiens, donc les enfants doivent comprendre que s'ils font quelque chose pour blesser le poney, comme le frapper, ils nuisent à la confiance entre eux."

    Une bonne relation entre votre enfant et le poney de la famille nécessite des conseils, de la patience et de la compréhension. "Si c'est bien fait, un enfant heureux sur un poney heureux est l'une des influences les plus positives sur leur vie", dit Hales.