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Vivre avec un amputé canin

Vivre avec un amputé canin

Conseils pour vivre avec un chien après une amputation

En voyant un chien à 2 ou 3 pattes tirer sur nos cordes sensibles, mais vous pourriez être surpris d'apprendre que beaucoup de ces chiens sont parfaitement heureux et assez aptes à faire tout ce que leurs homologues à 4 pattes peuvent faire. En fait, certains font même plus comme Hooker, un berger australien qui a perdu sa jambe avant droite à cause de l'ostéosarcome à l'âge de 5 ans. En un mois, elle était de retour au travail (sur 3 jambes); elle a même commencé des compétitions d'élevage de canards et s'est classée deuxième au pays dans l'élevage intermédiaire de moutons. Ou que diriez-vous de Dallas, le Chihuahua de 1 an qui a fait un grand rétablissement? Dallas a été transformé en refuge pour animaux de San Jose avec une jambe avant cassée qui a finalement dû être amputée, mais cela ne le ralentit pas. Il fait des randonnées de 4 miles par jour, court avec ses frères et sœurs Border Collie et a commencé à s'entraîner pour les futures compétitions d'agilité.

Les chiens qui sont nés avec un handicap ou qui l'ont acquis tôt dans la vie ne savent pas qu'ils sont différents. Du moins, c'est ce que nous supposons - certains experts pensent que les chiens s'adaptent rapidement physiquement et mentalement en partie parce qu'il n'y a pas de stigmatisation contre les handicaps dans la société canine. La plupart des chiens sont motivés à poursuivre un mode de vie relativement actif même après une blessure et une amputation.

Les chiens peuvent perdre un membre pour un certain nombre de raisons, y compris la cruauté humaine ou des accidents tels que se faire heurter par une voiture ou tomber d'un balcon. De nombreux cancers, y compris l'ostéosarcome, nécessitent une amputation d'un membre dans le cadre du traitement. De plus, certains chiots naissent avec des troubles neurologiques ou des handicaps congénitaux qui nécessitent une intervention chirurgicale, et d'autres sont accidentellement blessés par leur maman canine peu de temps après la naissance.

Alors que de nombreux chiens négocient assez bien la vie avec un membre manquant, des exploits incroyables d'ingénierie et de technologies adaptatives peuvent maintenant restaurer la mobilité d'un chien à un degré remarquable. Tout comme le colonel Steve Austin, l'homme aux six millions de dollars, nous pouvons le reconstruire… nous avons la technologie! Ok, donc votre chien n'aura pas la vitesse d'Austin ou ses membres bioniques aussi forts qu'un bulldozer, mais les sciences de l'ingénieur et vétérinaires révolutionnent les prothèses pour animaux de compagnie.

L'utilisation de prothèses en médecine vétérinaire n'est pas un concept nouveau, mais jusqu'à récemment, la majorité des appareils étaient conçus et fabriqués par des professionnels de la réadaptation humaine. Au cours des 10 à 15 dernières années, la technologie vétérinaire a fait d'énormes progrès dans les prothèses canines. Par exemple, au cours des 10 dernières années, des vétérinaires et des ingénieurs de la North Carolina State University ont mis au point un processus appelé ostéointégration au cours duquel un membre prothétique fusionne avec l'os d'un animal. L'implant permanent permet au membre prothétique de se fixer sans frottement ni irritation, donnant au membre une amplitude de mouvement plus naturelle et augmentant la probabilité que le patient canin traite et utilise la prothèse comme un appendice original.

Les avantages des prothèses pour votre chien

Une prothèse n'est pas seulement cool à regarder, elle sert également à des fins fonctionnelles. Bien que de nombreux chiens s'adaptent bien aux membres manquants ou ne fonctionnant pas, leur succès dépend beaucoup du membre (ou des membres) qui est endommagé et de la quantité perdue. Les chiens portent 60% de leur poids sur les deux épaules et le répartissent généralement entre deux pattes. Ces chiens qui manquent d'un membre avant semblent souvent bien s'entendre en apprenant à «trépied» avec leur jambe avant et leurs pattes arrière restantes. Cependant, cela place le poids du chien sur un seul membre et une seule épaule, ce qui peut entraîner des problèmes de santé supplémentaires. La vérité est que votre chien «trépied» ne fait pas aussi bien que vous le pensez.

Les conséquences à court et à long terme associées à cette soi-disant surcompensation comprennent les blessures aux membres restants, l'instabilité ou l'effondrement du poignet (carpe) ou de la cheville (tarse), la douleur chronique dans le dos et le cou, la prise de poids et, dans certains cas, mort prématurée. Les chiens super-stoïques sont passés maîtres dans l'art de dissimuler leur douleur, de sorte que leurs courbatures et leur agonie risquent de ne pas être remarquées par les propriétaires. En répartissant le poids de manière égale des deux côtés du corps avec une prothèse, 95% des douleurs associées à une surcompensation peuvent être soulagées. Par la suite, un chien est mieux en mesure de faire de l'exercice et d'avoir une vie plus saine lorsqu'il est aidé par un membre debout.

Le fait qu'un chien soit ou non admissible à un membre prothétique dépend du niveau de blessure et de la quantité d'os restant, un fait qui oblige les vétérinaires à repenser la façon dont les amputations sont effectuées. Dans le passé, l'amputation impliquait souvent l'ablation de tout le membre. Cependant, les prothèses modernes exigent que 40 à 50% des membres avant ou postérieurs soient présents pour une bonne fixation. Sans suffisamment d'os, il n'est pas possible de fournir un membre prothétique. Dans ces cas, les chiens peuvent bénéficier d'appareils adaptatifs tels qu'un fauteuil roulant léger ou un harnais roulant.

Rééducation des chiens amputés

Comme les humains, les chiens s'adaptent assez bien à un membre prothétique, certains chiens le découvrant plus rapidement que d'autres. Les taux de réussite s'améliorent considérablement lorsque les chiens travaillent avec une personne certifiée en réadaptation vétérinaire, ce qui nécessite normalement un engagement du propriétaire d'au moins 6 mois. La réadaptation comprend la formation des chiens à reconnaître le sol à travers la prothèse, monter et franchir les obstacles, s'asseoir, se coucher et se lever, manœuvrer les escaliers, monter et descendre des véhicules en toute sécurité et gérer différentes surfaces telles que l'herbe, le gravier, le sable, moquette et bois dur.

Ce que vous pouvez faire si vous avez un amputé canin

Si vous partagez votre vie avec un amputé canin, de nombreuses options existent pour vous aider. Un massage complet doux, même si vous n'avez aucune formation formelle, peut l'aider à se détendre. Pensez également à apprendre certaines techniques Tellington TTouch®. C'est assez simple à apprendre, et sans aucun doute votre chien l'aimera aussi! Vous pouvez décider d'aller plus loin, comme l'a fait la propriétaire de Hooker, Katie Van de Sandt. Elle était tellement motivée pour aider son chien après l'amputation de sa jambe qu'elle s'est inscrite à une école de massothérapie et est devenue praticienne certifiée en massage pour petits animaux; Katie dirige maintenant sa propre entreprise.

Certains amateurs de chiens ont également essayé des huiles à base de plantes et essentielles telles que la capsaïcine, le romarin, le pissenlit, la prêle et le plantain pour aider à réduire l'inflammation, ainsi que pour soulager les problèmes osseux et articulaires. Ne négligez pas les formes de réadaptation moins traditionnelles mais populaires, telles que l'acupuncture, la thérapie énergétique ou le Reiki, qui nécessitent toutes un praticien expérimenté. Certains de ces traitements sont controversés et peu étudiés.

Vérifiez auprès de votre vétérinaire et discutez de tout plan de traitement avant de les utiliser sur votre chien.