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Examen de la solidité à la reproduction de l'étalon

Examen de la solidité à la reproduction de l'étalon

L'examen de la solidité à la reproduction (ESB) de l'étalon est une évaluation complète de la reproduction qui doit être effectuée de manière systématique et approfondie. Cet examen comprend généralement les procédures suivantes:

  • Enregistrement de l'histoire de l'élevage et identification de l'étalon
  • Examen physique général et reproductif
  • Cultures de l'appareil reproducteur
  • Observation de la libido et de la capacité d'accouplement
  • Collecte et évaluation de sperme

    Un vétérinaire expérimenté dans l'évaluation des étalons doit effectuer l'ESB. Idéalement, un thériogénologue certifié par un jury, un vétérinaire qualifié dans la discipline de la reproduction animale, devrait effectuer l'évaluation, mais des praticiens privés non certifiés ayant une vaste expérience et une formation en travaillant avec des étalons sont également qualifiés pour faire l'évaluation.

    L'ESB n'est PAS une évaluation directe de la fertilité et ne sert que de guide pour déterminer si un étalon présente des problèmes évidents qui peuvent compromettre son potentiel de fertilité. La seule vraie mesure de la fertilité est d'élever une jument ou un groupe de juments avec une gestion d'élevage appropriée, puis de vérifier la grossesse.

    Les résultats de l'ESB ne sont valables que le jour de l'évaluation; une insulte ou des dommages à l'appareil reproducteur après la réalisation de l'ESB peuvent modifier complètement les résultats précédemment obtenus. De plus, les étalons immatures avec de mauvais résultats dans une ESB donnée peuvent s'améliorer avec le temps, mais cela ne peut être contrôlé qu'en répétant l'examen 6 à 12 mois plus tard.

    Les étalons présentant des défauts congénitaux d'origine génétique possible tels que la cryptorchidie et les wobblers ne doivent pas être utilisés pour la reproduction et ne doivent pas passer une évaluation de la solidité de la reproduction. La plupart des vétérinaires ne délivreront pas et ne devraient pas publier de rapport sur l'ESB d'un étalon présentant de telles anomalies congénitales.

    Candidats

    De manière optimale, tous les étalons vierges qui entrent dans un programme de reproduction devraient recevoir un examen approfondi de la solidité de la reproduction (ESB) afin de détecter tout problème pouvant compromettre leur potentiel de fertilité ou la taille du livre de juments qu'ils peuvent soutenir. Les autres raisons d'effectuer une ESB comprennent:

  • Pré-achat
  • Antécédents de sous-fertilité ou d'infertilité au cours des saisons de reproduction précédentes
  • Âge avancé
  • Maladie ou blessure récente pouvant avoir compromis la production de spermatozoïdes chez un étalon normalement normal

    La sous-fertilité signifie essentiellement que les taux de grossesse résultant de la reproduction de juments fertiles pour un étalon donné sont sous-optimaux, du moins en ce qui concerne les attentes. Il est difficile de définir un pourcentage de gestation qui devrait être considéré comme normal ou optimal, car cela dépend fortement de la population particulière de juments (fertiles vs subfertiles, âgées vs jeunes) élevées à l'étalon. Il ne faut pas oublier non plus que, bien que la cause de cette sous-fertilité puisse être l'étalon lui-même, la gestion de l'élevage, de la jument et de l'élevage contribue de manière importante aux taux de grossesse atteints par un étalon particulier au cours d'une saison donnée.

    Dans de bonnes conditions de gestion de l'élevage avec un groupe de juments aléatoires, on devrait s'attendre à ce qu'un étalon normal atteigne des taux de grossesse saisonniers d'au moins 60 pour cent (c'est-à-dire qu'au moins 60 pour cent des juments reproduites avec l'étalon devraient être gestantes avant la fin de la saison juments ont été élevées au moment approprié au cours de leur cycle). Ce n'est qu'une attente minimale en supposant qu'un étalon va servir un livre complet de juments. Par conséquent, un étalon a un livre complet lors de la reproduction de 45 juments par insémination artificielle ou 120 juments par couverture naturelle pendant une saison de reproduction de 5 mois.

    L'infertilité signifie un manque de fertilité. La véritable infertilité des étalons peut être impossible à traiter. D'une manière générale, jusqu'à preuve du contraire, le seul véritable étalon infertile n'est pas un étalon, mais un hongre.

    Histoire et identification

    Un étalon doit toujours être identifié avec précision avant une ESB. Un vétérinaire ne peut pas effectuer une ESB chez un étalon qui ne peut pas être identifié par une image de marque, des tatouages ​​et / ou des enregistrements d'enregistrement de race appropriés.

    L'histoire de la reproduction est très importante. Si un étalon a déjà engendré des poulains, c'est la meilleure preuve de sa fertilité potentielle.

    Inversement, si un étalon a déjà été utilisé pour l'élevage et n'a pas pu engendrer de poulains, l'ESB peut devenir plus impliquée et des tests plus spécifiques peuvent être nécessaires pour tenter de déterminer la cause possible de l'infertilité. Comme indiqué précédemment, les étalons plus jeunes peuvent avoir besoin d'autres évaluations jusqu'à ce que leur système reproducteur soit complètement mûr. Cependant, les étalons plus âgés peuvent avoir une infertilité irréversible en raison des changements de vieillissement dans le tissu testiculaire (dégénérescence testiculaire). Nous devons toujours garder à l'esprit qu'une gestion d'élevage inappropriée peut entraîner des taux de grossesse sous-optimaux d'un étalon par ailleurs parfaitement normal.

    Examen physique de l'appareil reproducteur

    Un examen complet de la solidité reproductrice (ESB) devrait comprendre un examen physique général approfondi et un examen approfondi de toutes les parties de l'appareil reproducteur (pénis, scrotum et glandes sexuelles accessoires). Un étalon présentant de graves problèmes musculo-squelettiques ou neurologiques peut avoir une excellente qualité de sperme et pourtant être incapable de monter une jument et de se reproduire, ce qui le rend techniquement stérile.

    Les testicules sont palpés pour leur taille et leur consistance. Cela permet de détecter tout signe d'atrophie (diminution de la taille due à la maladie ou à un âge avancé), d'hypoplasie (diminution de la taille d'origine congénitale) ou de dégénérescence, en plus de la présence éventuelle de masses ou de liquide dans le scrotum qui pourraient compromettre la production de sperme dans le testicule.

    Les mesures de chaque testicule individuel (hauteur, longueur et largeur) et la largeur scrotale totale doivent également être enregistrées. Actuellement, ces mesures sont souvent prises en scannant le scrotum et chaque testicule individuel avec une machine à ultrasons. L'efficacité estimée de la production de sperme peut être calculée en utilisant une formule spécifique à travers les mesures individuelles obtenues à partir de chaque testicule. En général, un étalon doit avoir une largeur scrotale totale minimale de 8 cm pour réussir une ESB.

    L'échographie peut servir d'outil supplémentaire pour évaluer l'apparence des testicules ou la présence de liquide ou de masses (tumeurs ou cancer) dans le scrotum. Il s'agit également d'un outil très important pour l'évaluation transrectale des glandes sexuelles accessoires (ampoules, vésicules séminales, prostate et ganglions bulbo-urétraux). De manière optimale, un examen échographique des glandes sexuelles accessoires doit être effectué dans tous les étalons, mais en particulier dans ceux présentant des signes d'infection ou de blocage une fois que la collecte de sperme a été tentée.

    Le pénis peut être évalué pendant le lavage avant la collecte de sperme. L'inspection du pénis peut révéler la présence d'une infection, de tumeurs ou de tissu cicatriciel résultant de la mise en place d'anneaux d'étalon pour empêcher la masturbation. La masturbation est un comportement normal chez tous les étalons qui ne réduit pas la production de sperme ou les performances dans le bâtiment d'élevage, et donc l'utilisation de dispositifs pour empêcher un tel comportement est fortement déconseillée et peut être nocive pour l'étalon.

    Une ESB comprend au moins trois cultures prélevées sur la fosse urétrale dorsale (petit orifice juste au-dessus de l'ouverture urétrale) et sur l'urètre, avant et après l'éjaculation. Des cultures supplémentaires de la tige du pénis, du prépuce ou du sperme peuvent être prises si des problèmes sont suspectés, et en fonction des préférences et de l'expérience de l'évaluateur.

    Toutes les bactéries cultivées au cours d'une ESB n'entraînent pas de maladie pour l'étalon ou ne sont pas transmissibles aux juments, et les résultats des cultures doivent donc être interprétés avec prudence. Il est courant d'obtenir une culture positive de bactéries qui habitent normalement le pénis ou la région génitale et ne posent aucun problème. De plus, essayer d'éliminer ces bactéries des organes génitaux des étalons à l'aide de désinfectants topiques ou de médicaments antimicrobiens peut en fait provoquer une irritation et favoriser la croissance de micro-organismes infectieux.

    Nous nous inquiétons généralement d'une infection potentielle lorsque nous obtenons des cultures positives de Pseudomonas spp. ou Klebsiella spp. Ces types de bactéries ont été associés à des infections des organes reproducteurs internes (glandes sexuelles accessoires), du pénis et du prépuce, mais leur transmission et leur capacité à provoquer une endométrite (infections utérines) chez les juments reproductrices n'ont pas été prouvées.

    Observation de la libido et de la capacité d'accouplement

    La libido (pulsion sexuelle) et la capacité d'accouplement sont importantes pour qu'un étalon puisse fonctionner correctement pendant une longue saison de reproduction entièrement réservée. L'âge et l'expérience de l'étalon doivent être pris en compte lors de l'évaluation de ces paramètres.

    Le processus d'élevage ou de collecte de sperme (temps entre l'entrée et la sortie de l'élevage) avec un étalon expérimenté est généralement accompli en 3 à 5 minutes, sans précipitation. Les étalons inexpérimentés et / ou immatures peuvent prendre plus de temps pour obtenir une érection, monter, intromiter et / ou éjaculer.
    Collecte et évaluation de sperme

    Le sperme des étalons est généralement collecté à l'aide d'un vagin artificiel. Les types de vagins artificiels les plus couramment utilisés aux États-Unis sont le Missouri, la Colorado State University, le polonais et le Nishikawa ou le modèle japonais. Chacun d'eux offre des avantages et des inconvénients différents, et la sélection de l'un par rapport à l'autre dépend des préférences et de l'expérience de l'étalon ainsi que de l'étalon.

    En général, un vagin artificiel se compose d'un tube (en plastique, en caoutchouc ou en métal) avec une chemise d'eau. Cette veste doit être remplie d'eau chaude pour une température finale de 107,6 degrés à 118,4 degrés Fahrenheit (42 à 48 degrés Celsius), pour une stimulation adéquate du pénis pendant la collecte. Il faut éviter le contact du vagin artificiel avec des substances spermicides comme les détergents ou les désinfectants, et le vagin artificiel doit toujours être propre et sec avant utilisation. De plus, l'intérieur du vagin artificiel doit être lubrifié avec une gelée stérile hydrosoluble non spermicide avant la collecte du sperme. Pour éviter d'endommager le sperme pendant les procédures de traitement, des précautions doivent également être prises pour tous les appareils (flacons de collecte, doublures, lames de microscope, pipettes d'insémination, seringues, pipettes) qui entreront en contact avec le sperme, et tous doivent être conservés dans un incubateur à la température corporelle (98,6 F ou 37 C).

    Une ESB consiste en la collecte d'au moins deux éjaculats à une heure d'intervalle. D'autres éjaculats peuvent être collectés si cela est jugé nécessaire au cours de la procédure d'évaluation. Lorsque seulement deux éjaculats sont collectés, le deuxième éjaculat devrait fournir environ la moitié du nombre de spermatozoïdes du premier. Le nombre de spermatozoïdes dans ce deuxième éjaculat est considéré comme une estimation approximative de la production quotidienne potentielle de spermatozoïdes de l'étalon. La production quotidienne de spermatozoïdes est le nombre de spermatozoïdes qu'un étalon est capable de produire quotidiennement et nous permettra de déterminer si un étalon peut soutenir un livre complet de juments pendant la saison de reproduction.

    Après la collecte, le sperme est amené au laboratoire et évalué pour l'apparence brute. Le volume de sperme, la concentration de spermatozoïdes dans l'échantillon, le pourcentage de motilité totale et progressive des spermatozoïdes et le nombre total de spermatozoïdes sont enregistrés. De plus, une goutte de sperme placée dans du formol ou colorée est évaluée pour la morphologie des spermatozoïdes au microscope à fort grossissement. L'évaluation morphologique des spermatozoïdes nous permet de déterminer si les spermatozoïdes produits par l'étalon ont des formes anormales telles que des têtes grandes ou petites, des queues pliées ou enroulées ou des parties manquantes.

    Sur la base de tous les résultats obtenus lors de l'examen de la solidité de la reproduction (ESB), un étalon peut être classé comme reproducteur potentiel satisfaisant, douteux ou insatisfaisant.

    Pour être considéré comme un éleveur potentiel satisfaisant, un étalon doit réussir tous les tests effectués au cours de l'ESB et produire au moins 1 milliard de spermatozoïdes morphologiques normaux progressivement mobiles dans le dernier éjaculat recueilli au cours de l'ESB.

    Un éleveur potentiel douteux est un étalon qui présente actuellement un problème qui empêche sa classification comme satisfaisant. Cependant, cet étalon peut réussir une ESB réalisée à une date ultérieure. Un exemple serait un jeune étalon qui devrait s'améliorer avec l'âge ou un étalon récemment malade et dont la qualité du sperme a été affectée, mais qui devrait s'améliorer avec le temps.

    Un éleveur potentiel insatisfaisant a un problème qui ne devrait pas s'améliorer. Les étalons présentant des anomalies génétiques ou des étalons très âgés présentant une dégénérescence testiculaire avancée en sont des exemples.

    Si vous prévoyez d'acheter un étalon reproducteur, vous devez toujours demander qu'une ESB soit effectuée, puis acheter l'étalon uniquement s'il est classé comme satisfaisant. Vous pouvez envisager d'acheter un étalon qui est classé comme douteux uniquement si vous comprenez parfaitement pourquoi l'étalon n'a pas réussi l'évaluation à ce moment, et de manière optimale avec un contrat d'achat subordonné à l'étalon passant l'examen lors d'une évaluation future.

    Problèmes communs

  • Immaturité. Les étalons élevés trop tôt (l'âge optimal dépend de l'étalon en particulier) peuvent avoir une libido sous-optimale, une mauvaise qualité du sperme, un nombre réduit de spermatozoïdes ou un faible taux de fertilité. Pour les étalons de moins de 3 ans, dans lesquels l'un des problèmes ci-dessus est identifié, il est généralement conseillé de revérifier l'étalon la saison suivante, avant de porter un jugement définitif sur leur fertilité potentielle.
  • Dégénérescence testiculaire. Tous les vieux étalons (> 15 ans) peuvent avoir un certain degré de dégénérescence testiculaire, qui se manifeste par un faible nombre de spermatozoïdes et une mauvaise qualité des spermatozoïdes dans l'éjaculat. Ce type de dégénérescence testiculaire est souvent irréversible. Cependant, certains jeunes étalons peuvent également présenter une certaine dégénérescence testiculaire s'ils ont été exposés à des insultes telles que des produits chimiques toxiques, des radiations ou des températures élevées telles qu'un épisode de fièvre. Cela peut être réversible si l'offense ou la cause du traumatisme est supprimée.
  • Infections de l'appareil reproducteur. Ceux-ci sont diagnostiqués par la présence de globules blancs (pus) dans l'éjaculat associés à une culture positive à partir d'un écouvillon obtenu à partir de l'appareil reproducteur ou du sperme. Les infections sont le plus souvent localisées dans l'urètre (urétrite) et les glandes sexuelles accessoires (vésicules séminales). Le traitement est difficile et nécessite une administration à long terme d'antibiotiques.
  • Hémospermie. Ce terme signifie essentiellement des saignements dans le sperme ou des saignements lors de l'éjaculation. Les causes les plus courantes de ce problème sont les infections et les lésions (plaies, tumeurs) dans l'urètre. Le sang est spermicide et cela compromet la fertilité. Le problème principal doit être traité et, en attendant, le sperme utilisé pour la reproduction doit être dilué avec un diluant pour atténuer les effets toxiques des globules rouges sur le sperme.
  • Blocage de l'appareil reproducteur. Chez certains étalons, le canal déférent (tube qui relie le testicule à l'urètre) peut se bloquer avec des spermatozoïdes morts ou des cellules épithéliales empêchant une éjaculation normale. Ces étalons semblent fonctionner normalement et peuvent sembler éjaculer pendant la reproduction ou la collecte de sperme, mais aucun sperme ou seulement des spermatozoïdes morts et sans queue ne sont visibles dans l'éjaculat. Avec des collections répétées de sperme, des massages internes et des médicaments, ces étalons peuvent être débloqués avec succès, passer un examen de solidité de reproduction et avoir une saison de reproduction réussie. Le problème peut se reproduire, généralement mais pas toujours, au début de la prochaine saison de reproduction et cela doit être étroitement surveillé.