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Comment freiner l'envie de votre cheval de donner un coup de pied

Comment freiner l'envie de votre cheval de donner un coup de pied

Le coup de pied est un comportement inné indésirable chez le cheval domestique. Le comportement peut être supprimé par une formation minutieuse. Dans la nature, les chevaux réagissent aux prédateurs de deux manières: en fuyant, ou s'ils se sentent piégés, en menaçant et en donnant des coups de pied.

Sur le ranch ou l'écurie, les chevaux domestiqués peuvent essayer cette même manœuvre sur leurs maîtres humains s'ils ne veulent pas une personne près d'eux ou s'ils ressentent de la peur, du danger, une douleur imminente ou un compromis territorial.

Une réponse de la défense

"Coup de pied est le mécanisme de défense le plus courant du cheval", explique le Dr Ross Hugi, un vétérinaire équin à Mundelein, Illinois. "C'est la chose qu'un cheval fera en réponse à ne pas vouloir fuir ou à ne pas pouvoir fuir." Par exemple, si un étalon s'approche d'une jument et qu'elle ne veut pas s'accoupler, elle le frappera souvent. D'une manière générale, si deux chevaux se battent, ils se donnent des coups de pied.

Quand un cheval frappe un humain, c'est souvent dû à la peur. "Un cheval peut voir une certaine personne comme une menace et ne voit aucun moyen de s'échapper lorsque cette personne entre dans son box et donc le cheval peut essayer de se protéger en donnant des coups de pied", dit Hugi. Ou peut-être que le cheval est simplement irritable; il pourrait donner un coup de pied pour essayer d'empêcher son propriétaire, ou le maréchal-ferrant ou le vétérinaire, de faire quelque chose qu'il n'aime pas.

Un cheval peut également donner un coup de pied lorsqu'il est surpris par derrière. "Votre cheval a une tache juste à sa queue et s'il ne vous voit pas venir, sa réponse naturelle pourrait être de donner un coup de pied", explique le Dr Kathryn Houpt, directrice de la Clinique du comportement animal à l'Université Cornell.

Le coup de pied est un comportement que nous ne devons pas renforcer. Les réactions de coups de pied peuvent être renforcées chez les poulains, vous devez donc être très prudent dans la façon dont vous modélisez votre entraînement pendant les premiers mois de développement. Les poulains dès l'âge de deux jours commenceront à se retourner contre vous en les aiguilletant en les frappant doucement sur la croupe, en les faisant sursauter ou en les approchant sans être clairement en vue. Aussi amusant ou bénin soit-il, il est important d'éviter ces interactions avec les jeunes poulains et de les aborder de manière lente, méthodique, visuellement évidente. Entrer dans son domaine en position accroupie, par exemple, peut aider.

Conseils pour vous protéger

  • N'approchez jamais votre cheval directement par derrière. Si vous le faites, votre cheval peut ne pas vous voir venir et peut être surpris. Au lieu de cela, approchez votre cheval d'un angle latéral et parlez-lui pendant que vous vous dirigez vers son stalle pour qu'il sache que vous venez.
  • Si vous n'avez pas d'autre choix que de passer devant votre cheval par derrière, laissez-lui beaucoup d'espace. Assurez-vous que vous êtes assez loin pour que la jambe arrière de votre cheval ne puisse pas vous atteindre s'il décide de donner un coup de pied.
  • Donnez à un kicker le temps d'apprendre que vous n'êtes pas une menace. Grâce à des contacts quotidiens répétés, votre cheval apprendra que vous lui apportez de la nourriture, le caressez en le toilettant, lui parlez doucement et ne lui faites aucun mal. Finalement, cela réduira sa peur et l'impulsion qui en découle pour donner un coup de pied.
  • Réprimandez votre cheval à l'instant où il menace de vous donner un coup de pied. Si votre cheval tourne soudain sa croupe vers vous, tout en épinglant ses oreilles en même temps, il menace de vous donner des coups de pied. Dites-lui «Arrêtez!» Ou «Quittez!» D'un ton fort et ferme et sortez du champ de tir du cheval. En général, les châtiments corporels ne fonctionnent pas bien et donnent le mauvais exemple aux gens qui vous entourent. Si la sanction physique ne fonctionne pas, on a tendance à penser que le cheval est têtu ou désespéré, et cela a malheureusement provoqué une escalade de la punition physique dans de nombreux cas. C'est un mauvais cycle. Tout comme la punition physique d'un enfant ne modifie pas le comportement basé sur la peur, des punitions similaires ne fonctionnent pas sur les chevaux ayant certaines peurs.En revanche, une utilisation bien contrôlée et douce du fouet, ou mieux, l'approche menaçante avec un fouet , peut être nécessaire pour sortir d'une situation dangereuse. Des exemples sont la jument qui ne s'éloignera pas d'un poulain très malade et ayant besoin d'aide, ou le hongre qui a subi une lacération qui refuse d'être attrapé et préfère donner un coup de pied aux intrus. N'utilisez la punition physique que si vous êtes hors de portée et ne retardez pas la punition plus de cinq secondes après le mauvais comportement. En général, les punitions physiques doivent être évitées car elles se retourneront souvent contre elles, incitant à plus de peur et à un comportement plus protecteur.

    Soyez cohérent et patient

    Dans la plupart des cas, le problème qui ne peut pas être résolu est la menace de coups de pied, plutôt que l'acte lui-même. Par exemple, nous avons tous connu le cheval qui est difficile à attraper et qui montre son arrière-train. Certains chevaux développent ce comportement dans un nouvel environnement par peur. Il y a souvent un manque de routine dans la manipulation / la manipulation du cheval, comme un nouveau mucker. Alternativement, s'il y a trop de variations dans l'alimentation, l'exercice ou les voyages, un cheval peut devenir aigre et tenter de donner des coups de pied ou du moins de le menacer.

    Certains chevaux semblent réagir à la douleur chronique, au stress environnemental ou au surentraînement. En fait, ce n'est que récemment qu'un surentraînement s'est révélé contribuer au bien-être physique du cheval, lui donnant spécifiquement des muscles endoloris, lui faisant perdre du poids et montrant des signes de dépression. Être «aigre» est un signe connexe et il faut y prêter attention avant que des comportements plus violents comme les coups de pied ne s'ensuivent.

    La menace de coups de pied en tournant dans la stalle est l'une des habitudes les plus difficiles à dissuader. Elle doit être considérée comme une réponse à la peur. Toute forme de punition renforcera la peur et aggravera cette habitude. Vous pouvez peut-être attraper le cheval avec force, mais le problème reviendra. Bien que parfois nécessaire, l'utilisation de brouettes, de balais et d'autres «armureries» aggrave également la peur et ne doit être utilisée que si nécessaire.

    Il semble que des mois d'interactions douces et cohérentes avec une seule ou très peu de personnes amélioreront la situation. Les rechutes doivent être suspectées, cependant, afin de limiter le personnel qui a accès à un tel cheval pendant une période de temps.

    Si votre cheval donne des coups de pied à d'autres chevaux, il peut être nécessaire de déplacer le cheval vers un autre groupe social ou de le renvoyer seul.

    Demander de l'aide professionnelle

    Si vous avez peu de succès à dissuader une habitude - menaçant de donner un coup de pied ou de mettre la menace à exécution - demandez conseil à un professionnel. Il existe différentes approches aux problèmes de comportement, y compris le «comportementaliste vétérinaire» et le «formateur» ou «clinicien» ou «cavalier naturel». Il est souvent difficile de choisir quelle personne bénéficiera au cheval. Le comportementaliste et le formateur peuvent travailler avec des hypothèses entièrement différentes et mettre en œuvre différents outils.

    C'est probablement une bonne idée de parler d'abord avec un vétérinaire comportementaliste, car ils ont également des antécédents en matière de problèmes physiques chez le cheval, qui doivent être pris en compte. Les comportementalistes sont également au courant des nouveaux développements et recherches concernant la modification du comportement et les approches pharmacologiques.

    L'avantage d'un entraîneur ou d'un cavalier est qu'il a le temps et l'expérience nécessaires pour évaluer, parfois de manière répétitive, les actions du cheval, et pour travailler avec le cheval au sol et sous la selle. Cela peut être extrêmement efficace pour maîtriser le problème avant que quelqu'un ne se blesse. Toute utilisation de punition physique répétée ou sévère doit être évitée et cela vaut pour toute personne manipulant le cheval.