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Venins et poisons - Quelle est la différence?

Venins et poisons - Quelle est la différence?

Manger et survivre sont deux des pulsions les plus fortes de tout animal. Sauf pendant la saison de reproduction, les instincts de manger et de vivre sont les principales forces motrices de la vie. Les reptiles et les amphibiens ont développé une variété de façons de capturer des proies et de garder les prédateurs à distance.

Deux méthodes populaires impliquent le venin et le poison. Cela peut ressembler à la même chose, mais ils sont en fait assez différents. Les repiles et les amphibiens utilisent l'un ou l'autre pour aider à immobiliser les proies et / ou pour éviter d'être le dîner de quelqu'un d'autre.

Qui est pour le dîner ce soir

De nombreux reptiles tendent une embuscade à leur proie en trouvant une créature d'apparence savoureuse et en saisissant et en avalant simplement. D'autres ont une manière plus raffinée: ils immobilisent les proies pour faciliter leur alimentation. (L'immobilisation est beaucoup mieux que de risquer de se blesser en dînant.) Certains reptiles resserrent et étouffent leurs proies. D'autres ont des glandes spéciales qui produisent une substance toxique qui est injectée dans la proie potentielle lorsqu'elle est mordue. Même certains membres du monde des invertébrés, comme les araignées et les scorpions, ont développé des méthodes pour immobiliser leurs proies grâce à l'utilisation de piqûres ou de dards.

L'autre instinct important chez les animaux est d'éviter d'être mangé. De nombreux reptiles et amphibiens sont des proies pour d'autres créatures. Certains sont capables de sécréter des substances désagréables ou même nocives qui empêcheront le prédateur de les manger. Une fois que le prédateur a l'animal dans la bouche et commence à goûter la saveur amère et toxique, il crache l'animal.

Ce sont des techniques de survie bien connues employées par divers animaux, mais quel est le terme approprié utilisé pour décrire les substances produites par les animaux? Est-ce du venin ou du poison?

Venin

Les serpents ne sont pas toxiques et les grenouilles ne sont pas venimeuses. Le venin est une substance toxique qui est injectée. Certaines espèces de serpents, scorpions et araignées sont venimeuses et non toxiques. Les glandes à venin forment généralement la substance toxique et le venin est stocké jusqu'à ce qu'il soit nécessaire. L'animal venimeux mordra ou piquera alors une autre créature, que ce soit en tant que proie ou en défense, et le venin sera injecté. Selon la quantité injectée, la sensibilité de l'animal injecté et la taille de l'animal, divers degrés de maladie, dont la mort, peuvent survenir.
Si vous appelez un serpent venimeux, vous indiquez en fait que le serpent a une substance toxique sur son corps et un empoisonnement se produira si le serpent est manipulé. Cela ne se produit pas. Le venin est utilisé principalement pour immobiliser les proies et est rarement utilisé comme mécanisme de défense. L'animal venimeux mord lors d'une attaque, mais l'injection de venin est généralement réservée aux proies.

Poison

Un poison est une substance absorbée par la peau ou ingérée, entraînant une toxicité. Certains amphibiens, poissons et insectes sécrètent une substance toxique. L'animal vénéneux n'injecte pas la substance dans une autre créature. La substance est absorbée par la peau ou ingérée lorsque l'animal vénéneux est placé dans la bouche ou avalé. Le poison est généralement utilisé comme mécanisme de défense et est rarement utilisé pour neutraliser les proies.

Autre

Le dragon de Komodo est considéré par beaucoup comme un reptile venimeux. Certains pensent même que c'est venimeux. Ni l'un ni l'autre n'est correct. Le dragon de Komodo ne produit aucune substance toxique ou venimeuse. Le dragon a une grande population de bactéries mortelles vivant dans sa bouche. Il mordra une proie potentielle, provoquant une contamination bactérienne de la morsure. Le système immunitaire de l'animal est incapable de combattre les bactéries et, au cours de quelques jours, l'animal succombe lentement à mesure que l'infection se propage dans le corps. Pendant ce temps, le dragon de Komodo suivra et traquera sa proie jusqu'à ce que l'animal s'effondre et soit proche de la mort d'une septicémie.

À ce stade, le dragon de Komodo commence son dîner. La bactérie dans la bouche du dragon de Komodo est si mortelle qu'il n'y a actuellement aucun antibiotique disponible pour traiter une infection établie. Les morsures du dragon de Komodo entraînent généralement la mort, malgré des soins médicaux agressifs.