Formation comportementale

Pourquoi mon chat patte-t-il à la porte?

Pourquoi mon chat patte-t-il à la porte?

Pourquoi votre chat patte-t-il à la porte? Parce que ça marche. Vous savez immédiatement qu'elle veut sortir, alors vous ouvrez la porte. Cette action récompense les efforts de votre chat. Ou, si elle y parvient suffisamment, elle peut réussir à ouvrir la porte d'elle-même - encore une fois, une récompense.

Le chat qui ouvre les portes est parfois utilisé dans les cours de psychologie pour illustrer le pouvoir de renforcement du renforcement continu par rapport au renforcement intermittent d'un comportement. Un chat qui tape sur une porte et qui est récompensé à chaque fois en ayant la porte ouverte est sur un "programme continu" de renforcement positif. Mais, si le propriétaire cesse soudainement de répondre à la patte du chat, le chat mettra bientôt fin au comportement.
La formule est:

Utilisé pour travailler + Ne fonctionne plus = Quitter.

Cependant, si un chat qui ouvre les portes est récompensé pour le comportement par intermittence et au hasard (parfois vous ouvrez la porte, parfois vous ne le faites pas), il n'abandonnera pas si facilement parce qu'il pense toujours que la récompense pourrait arriver le lendemain. temps.
La formule devient:

Fonctionne parfois + ne fonctionne pas maintenant = mieux vaut y rester plus longtemps.

C'est le pouvoir du renforcement intermittent, qui, incidemment, est la force motrice de l'optimisme des joueurs que la prochaine fois sera le moment de gagner le jackpot. Bien sûr, même un chat qui a été récompensé par intermittence finira par quitter s'il n'y a pas de récompense après de nombreuses tentatives.

Certains chats apprennent à ouvrir des portes par eux-mêmes, peut-être inspirés par la frustration face à une barrière qui les sépare de quelque chose qu'ils veulent. Un de mes chats, Monkey, qui vit et meurt pour se nourrir, a passé des mois à me regarder ouvrir la porte au niveau du sol de l'armoire alimentaire à l'heure des repas. Puis, un jour mémorable, elle a commencé à prendre les choses en main, à gratter le côté de la poignée de la porte, en copiant apparemment mon comportement ou en tapant intuitivement sur la porte dans l'espoir qu'elle s'ouvrirait.

Elle n'a sans doute pas réussi immédiatement, sauf dans le sens où la porte à ressort peut s'être ouverte un peu plus au cours de certaines de ses vaines tentatives. Finalement, ses efforts ont été récompensés lorsque la porte s'est ouverte complètement, lui donnant accès à une véritable corne d'abondance de nourriture pour chats. J'ai été obligée de déplacer la nourriture dans un autre placard si je voulais éviter qu'elle se gorgée quotidiennement.

Bientôt, elle reporta son attention sur la porte du nouveau placard de rangement - pas que cette nouvelle obsession l'empêche d'ouvrir continuellement la porte de l'armoire d'origine au cas où il y aurait de la nourriture à l'intérieur. J'ai observé sa stratégie et sa persévérance à quelques reprises. Elle tapait sur la porte; il ouvrirait un smidgen, puis reviendrait en arrière. Elle ouvrirait alors la porte un peu plus loin et, une fois de plus, elle se refermerait. Cette procédure a été répétée une douzaine de fois ou plus, mais la porte s'est ouverte au-delà d'un point critique et est restée ouverte. Parlez de renforcement intermittent.

J'ai dû déplacer l'approvisionnement alimentaire dans la moitié inférieure d'un four double doté d'une porte à ressort en métal lourd. Monkey ne peut pas ouvrir cette porte car il lui est physiquement impossible de le faire, mais elle a appris que de petits morceaux de croquettes qui se prennent parfois dans la charnière peuvent être libérés par des pattes - alors maintenant vous pouvez deviner ce qu'elle lui dépense temps à faire après le repas. Lorsqu'elle a incroyablement faim, elle retourne au cabinet un puis au cabinet deux et ouvre les portes au cas où elle aurait de la chance.

Mon autre chat Cinder a des priorités différentes mais apprend également ce qui fonctionne assez rapidement. Son passe-temps favori est une brève promenade accompagnée à l'extérieur pour «sentir les roses», mâcher de l'herbe et rouler dans la saleté. La porte entre elle et l'utopie est un curseur de cuisine moustiquaire qu'elle m'a regardé ouvrir à de nombreuses reprises. Que ce soit par l'apprentissage par observation, la frustration ou les essais et erreurs, elle a finalement appris à ouvrir le curseur en le tapotant. La liberté qu'elle a ainsi obtenue était, pour elle, la récompense la plus puissante de toutes.

J'ai été choqué quand j'ai découvert que la porte s'était "ouverte" et que les deux chats étaient en train de brouter dehors sur ma pelouse. Ma solution a été de mettre un verrou sur la porte et d'espérer que les tentatives de Cinder d'ouvrir et de griffer la porte seraient de courte durée une fois qu'elle aurait découvert la futilité de ses actions. Pas de chance. Cinder a essayé d'ouvrir la porte à plusieurs reprises avant de finalement abandonner.

Plus récemment, Monkey a commencé à sauter sur ma poitrine à 4 heures du matin en miaulant au visage pour se nourrir (je suis le nourrisseur du matin). Pour tenter de résoudre ce dilemme, j'ai fait ce que je conseillerais à tout client de faire et ne me suis levé que pour fermer la porte de la chambre derrière elle alors qu'elle volait en bas pour un petit déjeuner matinal. Monkey se mit alors à tapoter la porte de la chambre maintenant fermée, priant pour qu'elle s'ouvre.

Je savais à quel point il était important de ne pas réagir aux rayures si je voulais éviter le renforcement intermittent. Je commençais à apprécier une réduction de la durée et de l'intensité du grattage de la porte de Monkey jusqu'au matin où ma femme s'est réveillée et a entendu le bruit des coups de patte. Je ne pouvais pas la retenir alors qu'elle sautait du lit et laissait entrer Monkey. Monkey, bien sûr, a commencé à sauter sur ma poitrine et à demander de la nourriture, se délectant du succès éventuel de son comportement de patte de porte.

C'est très bien de savoir comment résoudre un problème mais il faut être déterminé et il faut vraiment tenir la ligne. De plus, comme je l'ai découvert, vous devez persuader les autres membres de la famille de suivre votre exemple. Mon dernier stratagème pour réduire la routine matinale de Monkey consiste à abandonner l'alimentation du matin à une lève plus tard, ma femme.

Conclusion

Si vous trouvez les pattes de votre chat à une porte un tour amusant et divertissant, répondez-y par tous les moyens. Cependant, si ouvrir la porte mène à des méfaits, vous devez arrêter de le faire dès que vous appréciez le problème et ne pas faiblir dans votre résolution. La puissante traction du renfort intermittent est si forte que si vous cédez occasionnellement aux pattes de porte, vous pourriez vivre pour le regretter pour le reste de votre vie!