Garder votre chat en bonne santé

Lignes directrices pour la prévention du ver du cœur chez les chats

Lignes directrices pour la prévention du ver du cœur chez les chats

La maladie du ver du cœur féline est une maladie parasitaire grave causée par un long ver fin, Dirofilaria immitis, qui vit dans les vaisseaux sanguins et le cœur des chats infectés.

La maladie se transmet du chien au chat par les moustiques. Le moustique pique un chien infecté par le ver du cœur, recueille une partie de la progéniture microscopique du ver du cœur, puis après quelques semaines, les transmet à un autre chien ou à un chat. À l'intérieur du chat, le ver du cœur microscopique peut devenir un parasite dépassant un pied de longueur. Le cycle de vie est quelque peu compliqué. L'important est d'empêcher le développement de vers à l'aide de médicaments préventifs sûrs et efficaces.

Les vers du cœur sont présents (endémiques) dans la plupart des régions des États-Unis et dans de nombreuses régions d'Amérique du Nord. Les moustiques sont la clé - sans eux, la maladie ne peut pas se propager. Le taux d'infections le plus élevé se trouve dans les climats subtropicaux comme ceux du sud-est des États-Unis, des États du Golfe et d'Hawaï. Cependant, les vers du cœur se retrouvent également dans le centre et l'est des États-Unis, en particulier près des océans, des lacs et des rivières. Par rapport aux chiens, les chats sont naturellement résistants à la dirofilariose (estimée à environ un cinquième comme susceptible d'être sérieusement infectée comme les chiens dans la même région); cependant, la dirofilariose chez les chats est souvent plus grave que chez les chiens. La présence d'un seul ver du cœur adulte chez un chat peut entraîner des conséquences très graves.

La dirofilariose blesse les poumons, les artères des poumons et le cœur. Les symptômes incluent fatigue, toux, vomissements, perte de poids, respiration difficile et même mort subite. L'infection par le ver du cœur chez les chats peut être difficile à diagnostiquer. Des tests sanguins sont disponibles, mais les résultats peuvent parfois être trompeurs.

La prévention de la dirofilariose est simple. Les «préventifs» tuent les larves microscopiques laissées par les moustiques lorsqu'ils piquent un chat. Dans la plupart des cas, une pilule une fois par mois (marque Interceptor® de milbémycine pour chats et marque Heartgard® d'ivermectine pour chats) est utilisée pour empêcher efficacement les vers du cœur de s'installer chez votre chat. Un préventif récemment disponible pour les vers du cœur, la marque Revolution® de sélamectine, est appliqué sur la peau une fois par mois. La révolution peut également contrôler les puces et autres parasites. Interceptor for Cats®, Heartgard for Cats® et Revolution® aident également à prévenir les parasites intestinaux.

Recommandations

Les propriétaires de tous les chats vivant dans des zones endémiques pour les vers du cœur devraient discuter des avantages et des inconvénients des soins préventifs avec leur vétérinaire.

Si les chiens de la région bénéficient d'une prévention contre les vers du cœur, il est probable que les chats bénéficient également de cette protection. Heartgard for cats® et Revolution for cats® sont à la fois des produits sûrs et efficaces pour les chats uniquement. N'utilisez PAS votre remède contre le ver du cœur chez votre chat! Le dosage du médicament est très différent d'une espèce à l'autre.

Parlez à votre vétérinaire de la nécessité d'un traitement préventif, des directives d'administration et du moment où commencer et arrêter les traitements de prévention. Certains recommandent qu'avant de commencer la prévention du ver du cœur, tout chat de plus de 7 mois devrait d'abord subir un test sanguin du ver du cœur.