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Comment les animaux domestiques aident les personnes âgées

Comment les animaux domestiques aident les personnes âgées

"Nick a apporté beaucoup d'amour dans ma vie", explique Mary Miller, une enseignante à la retraite de Phoenix, Ariz. "Même si je passe une très mauvaise journée, je me sens toujours mieux après quelques minutes de se blottir sur le canapé avec Nick. "

Le mari de Mary, Ed, n'est pas un peu jaloux. Il est plutôt d'accord avec son évaluation. «La présence de Nick a définitivement égayé notre vie de famille», explique l'entrepreneur en électricité à la retraite de 66 ans.

Nick est un épagneul springer anglais de 3 ans que les Millers ont adopté lorsque ses premiers propriétaires ont entrepris une tournée autour du monde. Depuis lors, Nick fait partie de la famille Miller.

Il y a des centaines de milliers d'autres personnes âgées à travers le pays qui pensent la même chose de leurs animaux de compagnie. Mais la communauté scientifique a également commencé à peser sur le sujet - et ses éloges sont presque égaux à ceux des propriétaires.

Les animaux apportent famille et amitié

«Les animaux de compagnie sont une forme importante de contact social», explique le Dr Alan Beck, directeur du Center for Human-Animal Bond de l'École de médecine vétérinaire de l'Université Purdue. "Pour les personnes âgées qui peuvent être moins mobiles et qui ont peu ou peu de compagnons, les animaux fournissent de la famille et de l'amitié, quelque chose à prendre en charge et à reconnaître."

Tout le monde, jeunes et vieux, dit-il, a un réel besoin de nourrir quelque chose ou quelqu'un. "Ce besoin de nourrir ne s'arrête pas lorsque nos enfants sont grands ou ne sont plus des bébés, ou lorsque nos petits-enfants sont grands", dit Beck. "La bonne chose à propos d'un animal de compagnie, c'est qu'elle peut vieillir, mais elle ne grandira jamais. Elle sera toujours votre bébé."

Des études montrent que les animaux améliorent la santé physique

Un nombre croissant de chercheurs pensent que les animaux de compagnie contribuent également à améliorer la santé physique. Au cours des deux dernières décennies, des études ont établi un lien entre la possession d'animaux domestiques et l'augmentation des chances de survie après une crise cardiaque et la réduction de la pression artérielle. D'autres ont montré que les animaux de compagnie peuvent parfois aider les personnes atteintes d'Alzheimer.

Selon la Dre Lynette Hart, professeure agrégée à l'Université de Californie à la Davis School of Veterinary Medicine, "des études ont montré que les patients atteints d'Alzheimer ont moins de crises d'anxiété s'il y a un animal à la maison. Les soignants se sentent également moins animal de compagnie, en particulier s'il s'agit d'un chat, qui nécessite généralement moins de soins qu'un chien. " Les patients atteints d'Alzheimer qui étaient attachés à leurs animaux de compagnie avaient également moins de troubles de l'humeur signalés, ajoute Hart.

Un autre groupe de chercheurs, à Purdue, a étudié les effets des poissons tropicaux sur les patients atteints d'Alzheimer. "Les patients qui étaient exposés aux aquariums semblaient plus détendus et mangeaient jusqu'à 21 pour cent de nourriture de plus qu'avant l'introduction des aquariums. Les aquariums de poissons colorés et glissants retenaient souvent l'attention des patients jusqu'à 30 minutes. , un temps relativement long pour de nombreux patients atteints d'Alzheimer ", conclut l'étude.

Les animaux de compagnie aident au stress

Selon le Dr Judith M. Siegel, professeur de santé publique à l'UCLA, les personnes âgées qui possèdent des animaux de compagnie gèrent généralement mieux les événements stressants de la vie sans entrer dans le système de santé. Il y a plusieurs années, Siegel et ses collègues ont étudié près de 1 000 patients Medicare adultes non institutionnalisés. Elle a constaté que ceux qui possédaient des animaux de compagnie semblaient éprouver moins de détresse et nécessitaient moins de visites chez leur médecin que les non-propriétaires.

Tout cela ne veut pas dire que la possession d'animaux domestiques doit être considérée comme une panacée universelle. Bien qu'un animal de compagnie puisse être utile pour empêcher la tension artérielle de quelqu'un d'augmenter, ce n'est pas un «remède» contre l'hypertension.

L'essentiel est que les animaux de compagnie sont comme des «vitamines émotionnelles». Si vous vous sentez mieux psychologiquement et émotionnellement, chaque système de votre corps fonctionnera plus efficacement. La population de plus de 65 ans, particulièrement vulnérable à la solitude et aux maladies liées au stress, peut tirer d'énormes avantages de la compagnie d'animaux domestiques.