Général

Entraînez votre cheval à différentes étapes de la vie

Entraînez votre cheval à différentes étapes de la vie

Il n'est pas surprenant que la capacité d'apprentissage physique et mental d'un cheval augmente à mesure qu'il grandit du poulain à l'adulte. Une bonne manipulation du jeune produit généralement une vie de bonnes manières, de confiance et de compétences de base bien fondées. Voici quelques lignes directrices pour une manipulation en douceur des chevaux afin de promouvoir les bons comportements, le bien-être, l'intelligence et la sécurité des propriétaires introduites à différentes étapes de leur vie:

Poulains

Au début de la vie du poulain, une manipulation douce inspire confiance aux humains et une acceptation d'être touché et de répondre aux signaux du cavalier. La quantité de manipulation est sujette à débat: certains recommandent une manipulation fréquente intensive tout au long du poulain; d'autres suggèrent moins de contacts, ou pour une courte période (de quelques heures à quelques jours). De nombreux propriétaires de chevaux qualifient ce processus de formation d '"impression", bien que la véritable impression n'ait été démontrée que chez les oiseaux. Il est probablement plus juste de considérer ce processus chez les poulains comme un apprentissage intensif, une tentative de réduire la réponse de combat ou de fuite aux activités courantes qui se développent souvent. Les procédures d'impression courantes comprennent:

  • Frotter le poulain sur tout son corps pour lui apprendre à accepter la manipulation
  • Manipuler sa tête pour introduire la flexion au scrutin
  • Sonder délicatement ses oreilles et ses narines avec votre doigt pour désensibiliser le poulain aux futurs coupures auriculaires et traitements nasaux
  • Frotter ses gencives, ses dents et ses lèvres supérieures pour imiter la sensation du mors
  • Ramasser ses jambes et taper sur ses sabots pour "l'initier" au ferrage
  • Poser une serviette sur la zone de la selle et serrer doucement la sangle pour lui faire sentir la sensation d'une selle

    Les séances d'entraînement durent de 45 à 60 minutes et se déroulent généralement deux fois par jour pendant les trois ou quatre premiers jours. Assurez-vous que chaque étape est terminée avec succès avant de continuer. Si le poulain résiste, reculez brièvement, mais persistez dans la manipulation. Si vous vous arrêtez quand le poulain résiste, il apprendra que vous quitterez quand il agira.

    Le compétiteur / entraîneur de Reining Pete Kyle, champion du monde de l'American Quarter Horse Association et cavalier professionnel de l'année 1997 de l'AQHA, estime qu'une manipulation simple est suffisante pour instaurer la confiance. Le lendemain du poulinage, il tapote et frotte l'animal pendant trois à quatre minutes. Il répète cela deux ou trois fois par jour pendant plusieurs jours.

    Au bout de 20 à 30 jours, apprenez au poulain à diriger par le licou et à se relever grâce à des séances de manipulation qui durent de 10 à 15 minutes, tous les deux jours, pendant 2 à 3 semaines. Au moment où le poulain est prêt pour sa première coupe de sabot, généralement entre 7 et 8 semaines, l'animal se comporte généralement assez bien et permet de soulever et de cueillir ses pieds. À ce stade, la manipulation peut s'arrêter, sauf pour l'entretien de routine et les médicaments jusqu'à ce que le poulain soit sevré.

    Sevrés

    Après le sevrage, qui se produit généralement vers l'âge de 4 à 6 mois, introduisez de nouveaux stimuli tels que le chargement dans une remorque, l'eau courante sur les jambes et la marche sur les écailles ou sur un support de lavage. Continuez la manipulation de base pour renforcer la conduite du licou et la manipulation du corps. Entraînez-vous de 20 à 30 minutes par jour, y compris beaucoup de marche autour du temps, pendant quelques semaines, puis éteignez le cheval pendant 2 ou 3 mois. Lors de la participation, Kyle suggère de caresser le sevrage tous les jours lors des contrôles quotidiens pour établir une relation de confiance et de calme. De plus, lorsque vous amenez le cheval une fois par mois pour la taille et le déparasitage, faites un peu de manipulation supplémentaire.

    Yearlings

    Les yearlings sont encore des bébés fragiles avec une courte durée d'attention, donc la formation n'est guère plus qu'une continuation de la manipulation. Certains experts pensent que vous devriez les laisser tranquilles pour grandir et socialiser avec d'autres chevaux, en les amenant tous les deux mois pour être manipulés pendant 2 ou 3 jours. Vous pouvez mettre une selle légère sur leur dos et vous accrocher autour de leur circonférence pour les habituer à cela, mais juste pour une courte période de temps pendant quelques jours d'affilée. Ensuite, laissez-les à nouveau tranquilles.

    "Une fois qu'ils sont acclimatés à ces expériences, de longs intervalles silencieux - même 6 mois - peuvent se produire sans aucun préjudice notable dans leur conformité aux choses", explique Sue McDonnell, Ph.D., Equine Behavior Laboratory and Clinic, University of Pennsylvania.

    Kyle introduit une selle et aspire à la fin de l'automne de l'année d'un an, si le cheval est de bonne taille et robuste. "Nous pouvons les conduire et les exercer sur la longe très légèrement", dit-il. "Mais le yearling est encore très jeune, donc nous ne les travaillons que cinq à 10 minutes au maximum. Je leur donne ensuite une chance de se détendre pendant 3 ou 4 minutes et de recommencer pendant environ 20 minutes. Selon le cheval, nous pouvons le faire 3 ou 4 fois par semaine. "

    D'autres experts estiment que les sevrés et les yearlings devraient être manipulés et formés en permanence. Pas d'une manière physiquement exigeante, mais par étapes coordonnées et équilibrées.

    Enfants de deux ans

    L'enfant de 2 ans est généralement prêt pour un entraînement plus intensif, bien qu'il ne soit pas suffisamment mature physiquement ou mentalement pour gérer les sessions plus longues et plus exigeantes d'un cheval adulte. Allez-y doucement et évitez de trop forer, ce qui peut conduire à un cheval fatigué et irrité.

    Mike Lund, professeur en sciences animales, Cal Poly University, Californie, présente au cavalier de 2 ans les techniques de base de la marche, du trot et du galop dans chaque direction, en prenant la bonne direction, en tournant directement ou rênes indirectes, flexion, déplacement de la jambe, dépassement latéral, serpentins et un peu d'extension et de collecte. Les séances devraient durer de 20 à 45 minutes. En 2 ou 3 mois, la plupart des chevaux sont à peu près cassés pour monter. À ce stade, certains formateurs les font sortir pendant deux ou trois mois pour se rafraîchir avant de revenir à la fin de l'année pour commencer à travailler sur des disciplines spécifiques.

    Kyle commence des manœuvres de base spécifiques au reining peu de temps après l'âge de 2 ans du cheval. Bien que des manœuvres spécifiques pour le reining et les classes de plaisir puissent être introduites pour l'enfant de 2 ans, il prévient que les manœuvres stressantes, telles que le saut ou les tours rapides, doivent être évitées jusqu'à ce que le cheval soit plus mature. "La principale chose que nous faisons est de leur apprendre à prendre le contrôle de leur corps", dit-il. Kyle travaille d'abord le cheval pendant quelques mois, lui donne 2 à 4 semaines de congé, puis commence à le travailler de manière assez cohérente.

    Trois ans

    Au moment où un cheval a 3 ans, il est généralement suffisamment mature physiquement et mentalement pour passer à un entraînement plus ciblé et spécifique, avec certaines limitations. Évitez les pressions intenses et les séances intercalaires avec un travail lent et facile.

    "Ils sont forts mais encore jeunes et leur structure est fragile", explique Lund. "Avec un entraînement excessif, certains des tissus mous peuvent commencer à céder, entraînant des blessures aux ligaments et aux tendons. Ils ont encore une durée d'attention plus courte et une capacité de compréhension plus courte que le cheval pleinement mature. Mais les chevaux de cet âge peuvent généralement gérer des stages plus longs, 6 ou 7 jours par semaine, à des niveaux supérieurs de leur discipline. "

    Enfants de quatre ans et plus

    Le cheval de 4 ans et plus est généralement capable, mentalement et physiquement, de résister aux rigueurs de l'entraînement et de la démonstration. C'est là que vous devenez spécifique sur les éléments d'une discipline particulière et commencez à affiner ses compétences. Lund recommande un travail disciplinaire pour des durées plus courtes, puis passer à une variété d'exercices pour maintenir la forme physique et la souplesse. "Même si le cheval sait ce qu'il fait", dit-il, "il a encore besoin de faire de la gymnastique pour maintenir le tonus musculaire, la rapidité et le réflexe. Gardez-les stimulés en faisant beaucoup de choses différentes."

    Évitez l'entraînement excessif. Si un cheval se comporte bien, récompensez-le en faisant quelque chose de relaxant mentalement, comme faire une randonnée, etc. Prévoyez également quelques jours de congé après avoir travaillé dur.

    Un cheval sain et sain n'est jamais trop vieux pour continuer à apprendre. En fait, le défi peut être stimulant.