S'occuper d'un animal

Où chercher le chien de vos rêves

Où chercher le chien de vos rêves

Certaines personnes mettent beaucoup de temps à trouver le bon chien. D'autres disent que leur chien les a trouvés. Souvent, la raison pour laquelle vous voulez un chien détermine où vous allez regarder.

Voulez-vous remplir un nid vide, tenir la compagnie des enfants, participer à des compétitions ou simplement parce que vous avez de la place pour un autre chien? Ou, êtes-vous un amateur de chiens, une personne qui admire une certaine race ou le merveilleux cabot - quelqu'un qui ne peut absolument pas se passer de la compagnie canine et de l'opportunité de le regarder apprendre et grandir?

La durée de votre recherche dépend de vos besoins et de votre personnalité. Les propriétaires de chiens expérimentés connaissent déjà les caractéristiques qu'ils veulent chez un chien. Les propriétaires de chiens débutants ou les personnes dont la situation a changé peuvent devoir faire des recherches et magasiner un peu plus. Outre les races mixtes et croisées, il existe plus de 140 races pures parmi lesquelles choisir.

Internet facilite l'obtention d'informations et la recherche d'éleveurs, d'abris, de groupes de secours et d'autres sources. Mais vous devrez toujours "interviewer" un chien en personne avant que vous n'acceptiez tous les deux d'être amis pour la vie.

Trouver un pur-sang

Si vous voulez une certaine race, trouvez un éleveur responsable. C'est quelqu'un qui élève un nombre gérable de chiens et qui s'y trouve parce qu'il s'est engagé à préserver et à améliorer la race. Un éleveur responsable limite strictement le nombre de portées produites par une femelle. Cet éleveur vous interrogera aussi attentivement que vous l'interviewez. Vous paierez également un montant considérable pour votre chien, car l'expertise et l'intérêt de l'éleveur pour chaque animal remonte souvent à plusieurs générations.

Vous pouvez commencer votre recherche d'un éleveur responsable en visitant le site de l'American Kennel Club à www.akc.org. Il répertorie les chiens engagés dans chaque état qui peuvent vous aider à vous référer à un éleveur approprié. Vous pourriez également profiter d'assister à un concours de chiens pour la race. Parler avec des gens lors de tels événements peut vous donner des pistes.

Évitez les animaleries

Les usines à chiots abondent. En eux, des piles et des piles de cages mal ventilées contiennent généralement des mères déprimées et sur-élevées. Leur progéniture peut être malade et négligée, se voir refuser un bon maternage, ainsi que l'interaction humaine et la socialisation. Les éleveurs irresponsables sont dans leur cruelle entreprise de faire de l'argent et souvent de ne pas tenir compte des normes de race. Les pires faiblesses génétiques se perpétuent généralement chez leurs chiens.

Les usines à chiots vendent leurs chiens à des courtiers qui les vendent aux animaleries. Si vous achetez même le chiot le plus mignon d'une animalerie, vous pouvez contribuer à des pratiques horribles et inhumaines. Imaginez le chagrin et la culpabilité que vous ressentirez si vous devez retourner votre chiot au magasin ou si votre chien mal élevé souffre de défauts héréditaires pendant toute sa vie. De même, méfiez-vous des «éleveurs de basse-cour» qui font de la publicité dans les journaux. Exigez des références impeccables.

Groupes de sauvetage de race

Les groupes de secours de race sont des réseaux d'amateurs de chiens qui accueillent des chiens sans-abri d'une certaine race. Ces animaux ont été déplacés pour toutes les raisons habituelles - à cause du décès ou du divorce d'un propriétaire, ou parce qu'ils n'étaient pas désirés ou abandonnés. Un membre du groupe de sauvetage encourage le chien et fournit des soins vétérinaires, de la formation, du toilettage et de la compagnie jusqu'à ce qu'un adoptant approprié soit trouvé. Les chiens de tous âges sont disponibles auprès des groupes de secours de race, également répertoriés sur le site AKC. Certains ont eu la vie la plus heureuse; d'autres peuvent avoir été mal formés ou élevés. Le propriétaire de la famille d'accueil vous renseignera sur les besoins du chien afin de déterminer si vous êtes qualifié et disposé à adopter un tel animal de compagnie.

Le sort des lévriers de course, par exemple, a été amélioré par des efforts intenses et bien organisés de groupes de sauvetage de race au niveau national. Une fois abattus à la fin de leurs journées de course, de nombreux lévriers trouvent désormais une seconde vie comme des animaux domestiques doux et affectueux recommandés pour les foyers avec enfants.

Chiens d'assistance

Un bon pourcentage de chiens qui sont formés pour aider les personnes souffrant de troubles de l'audition, de la vue et des mouvements ne réussissent pas tout à fait. Bien que incapables de répondre à des normes extrêmement élevées, ces chiens d'assistance potentiels font toujours de grands animaux de compagnie, tels que les "Fabulous Flunkouts" du National Education for Assistance Dog Services à Princeton, Mass. Parce que tant de soins et de formation ont été investis en eux , l'adoption de tels chiens peut nécessiter plusieurs centaines de dollars en don à l'organisme de bienfaisance. Vous devrez vous mettre en réseau pour les localiser, ce qui inclut contacter les établissements près de chez vous pour savoir s'ils ont des «abandons». Le site Web de la Delta Society (www.deltasociety.org) répertorie les agences de chiens d'assistance.

Abris

Si vous espérez trouver un croisement ou un mélange, même si vous avez à cœur un chien de race plus âgé, commencez à votre refuge pour animaux local. L'adoption d'un de leurs pensionnaires sauve littéralement une vie.

Les refuges entretiennent généralement des relations étroites avec les groupes locaux de sauvetage de races et organisent parfois des programmes pour trouver des résidences secondaires aimantes pour les chiens dont les propriétaires ne peuvent plus s'occuper d'eux. Ils pourraient, par exemple, servir des personnes atteintes du sida ou des personnes âgées qui ne peuvent pas garder leurs animaux de compagnie dans des logements avec assistance. Vous trouverez des refuges répertoriés dans les pages jaunes sous «contrôle des animaux», «refuge pour animaux», «sociétés humaines» ou sur Internet.

L'Internet

Presque tous les refuges, éleveurs et groupes de sauvetage ont un site Web. Les réseaux nationaux comme www.petfinder.com et www.petshelter.org répertorient les liens vers les refuges dans tout le pays. Vous pouvez rechercher la race que vous voulez et voir généralement des photos et des profils de personnalité d'animaux pour adoption. Mais ce ne sont pas des animaux de compagnie par e-mail. L'accord n'est conclu que lorsque vous et le chien vous rencontrez et que vous répondez aux exigences de l'agence. Vous ne voudriez pas qu'il en soit autrement.