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Péritonite chez le cheval

Péritonite chez le cheval

La cavité péritonéale est un très grand espace qui renferme les organes abdominaux. Il est recouvert d'une fine couche de tissu appelée péritoine. Le péritoine est si mince qu'il est en fait constitué d'une seule couche de cellules. Le péritoine peut sembler délicat, mais il fait partie d'un système de défense critique qui protège les organes abdominaux.

En plus de couvrir le contenu abdominal, le péritoine régit également le mouvement des fluides, des protéines et d'autres molécules de l'espace péritonéal vers les vaisseaux sanguins. Le péritoine est également extrêmement important dans la lubrification des organes abdominaux, de sorte que lorsque le cheval bouge, les organes internes peuvent facilement glisser l'un vers l'autre.

La péritonite est le terme médical qui fait référence à l'inflammation du péritoine. La péritonite peut être due à des causes infectieuses et non infectieuses. Les causes infectieuses sont les plus courantes, en particulier la contamination bactérienne du tractus intestinal. Les plaies pénétrantes, les ulcères gastriques rompus, les parasites intestinaux en migration et les corps étrangers peuvent tous contribuer au développement de la péritonite.

La péritonite due à des ulcères gastriques rompus est la plus courante chez les poulains, et les parasites intestinaux en migration font le plus souvent leurs dégâts chez les chevaux qui ne sont pas vermifugés ou sont vermifugés rarement. Une épidémie d'étranglement (S. equi) peut entraîner des abcès intra-abdominaux chez un petit nombre de chevaux. Cependant, la majorité des cas de péritonite sont imprévisibles.

Les chevaux sont très sensibles à l'endotoxine, un sous-produit des bactéries gram-négatives qui sont les coupables communs de la péritonite. Ainsi, la péritonite, lorsqu'elle n'est pas traitée, peut être mortelle. La survie dépend beaucoup de la gravité du cas individuel. La gravité de la péritonite dépend souvent de la cause. Une rupture catastrophique de l'intestin provoque généralement la mort du cheval. Les ruptures microscopiques des ulcères gastriques ou les plaies pénétrantes peuvent cependant souvent être traitées.

Les chevaux sont enclins à former des adhérences (les intestins collent les uns aux autres) après la péritonite, de sorte que même les chevaux qui survivent à court terme peuvent rencontrer des difficultés à long terme.

À surveiller

  • Signes de coliques
  • Perte d'appétit
  • Fièvre
  • Perte de poids
  • Fréquence cardiaque élevée
  • La déshydratation
  • La diarrhée

    Diagnostic

    Votre vétérinaire prendra des antécédents médicaux minutieux et effectuera un examen physique complet. Sur la base des résultats de ceux-ci, elle choisira généralement d'effectuer plus de tests:

  • Abdominocentèse (échantillon du liquide péritonéal)
  • Un examen rectal
  • Intubation nasogastrique
  • CBC et profil de chimie
  • Examen échographique
  • Gastroscopie
  • Laparoscopie
  • Radiographies abdominales

    Traitement

  • Antibiotiques à large spectre
  • Intubation nasogastrique
  • Fluides par voie intraveineuse
  • Lavage péritonéal
  • Drainage péritonéal
  • Traitement anti-inflammatoire
  • Supprimer la cause
  • Héparine

    Soins à domicile

    Il est important de suivre toutes les instructions de votre vétérinaire pour donner des antibiotiques. Les chevaux atteints de péritonite peuvent nécessiter des semaines, voire des mois d'antibiotiques. Le traitement antibiotique soulage souvent les symptômes de la péritonite, tels que les coliques et la perte de poids, bien avant que l'infection elle-même ne soit complètement éradiquée.

    Il est important de suivre toutes les instructions d'alimentation de votre vétérinaire. Le cheval atteint de péritonite peut ne pas être en mesure de tolérer une alimentation riche; d'autres chevaux qui ont des adhérences peuvent ne pas être capables de tolérer un régime à haute teneur en fibres.

    Il sera important de surveiller l'appétit et le fumier de votre cheval. L'appétit d'un cheval peut être le meilleur indicateur de son bien-être. Si votre cheval a une production de fumier réduite, il peut développer des adhérences qui l'empêchent de déplacer la nourriture et le fumier à travers son système.

    Soins préventifs

    La plupart des cas de péritonite sont imprévus et impossibles à prévenir. Il est important de surveiller les signes de coliques dans toute éclosion d'étranglement - cela peut être le signal que votre cheval a développé un abcès abdominal.

    L'ingestion de corps étrangers peut être évitée en s'assurant que vos pâturages sont exempts d'objets sur lesquels votre cheval pourrait vouloir grignoter - autre que du foin.

    Le péritoine tapisse l'ensemble de la cavité abdominale et de la cavité pelvienne et recouvre tous les organes internes. Le péritoine est une couche remarquablement dure et résiliente, même si elle n'a qu'une seule couche cellulaire d'épaisseur.

    Il sécrète un liquide, appelé liquide péritonéal, qui a un certain nombre de fonctions: il lubrifie les organes internes pour que l'estomac, par exemple, ne colle pas à l'intestin grêle, et il aide à prévenir l'infection de la cavité péritonéale. Le péritoine lui-même fait également partie du système de défense de l'abdomen - des cellules telles que les macrophages et les mastocytes qui habitent le péritoine aident à prévenir l'infection. Le péritoine régule également la façon dont le fluide, les protéines, les électrolytes et d'autres molécules peuvent passer entre les vaisseaux sanguins et le liquide péritonéal. Lorsque l'espace péritonéal développe une infection, la muqueuse péritonéale s'enflamme - c'est ce que nous appelons la péritonite infectieuse.

    La péritonite est le plus souvent causée par des infections bactériennes - en particulier les bactéries à Gram négatif. Bactéries à Gram négatif, telles que E. coli, contiennent un produit appelé endotoxine qui fait partie de la paroi cellulaire bactérienne. L'endotoxine provoque des symptômes tels que de la fièvre, une fréquence cardiaque élevée et des douleurs chez la plupart des espèces, mais les chevaux sont particulièrement sensibles aux effets de l'endotoxine - beaucoup plus que les humains ou les chiens, par exemple. C'est l'une des raisons pour lesquelles la fourbure, ou inflammation des structures sensibles des sabots, est l'une des complications possibles de la péritonite.

    Il existe de nombreuses causes différentes de péritonite:

  • Les jeunes chevaux sont enclins à explorer leur environnement avec leur bouche et peuvent donc ingérer un corps étranger (cela se réfère à autre chose que de la nourriture que le cheval mange). Si le corps étranger est tranchant, il a le potentiel de pénétrer dans l'intestin et de laisser les bactéries s'infiltrer dans le péritoine.
  • Les blessures externes qui pénètrent l'abdomen peuvent également provoquer une péritonite, bien qu'elles soient rares.
  • Les étranglements, causés par la bactérie S. equi, peut parfois infecter l'abdomen, entraînant une péritonite - ce qu'on appelle communément des étranglements bâtards.
  • Chez les poulains, et parfois les chevaux plus âgés, les ulcères gastriques peuvent développer des fuites ponctuelles, ou des ruptures, qui provoquent alors une péritonite.
  • Les infections ombilicales des poulains peuvent parfois se rompre et provoquer une péritonite. Les juments qui ont eu un poulinage difficile (dystocie) peuvent rarement souffrir d'une rupture de l'utérus, qui à son tour contamine l'abdomen.
  • Les chevaux avec des larmes rectales développent souvent une péritonite, en raison de la contamination de la cavité péritonéale.
  • Dans de rares cas, les infections ascendantes des voies urinaires peuvent provoquer une péritonite, tout comme les infections systémiques.
  • La péritonite non infectieuse peut être causée par certains types de cancer.
  • Les chevaux souffrant de problèmes hépatiques peuvent développer une péritonite en raison d'une irritation de la cavité péritonéale due à la bile.
  • Toute inflammation de la cavité abdominale - par exemple, une inflammation de la rate ou du pancréas - bien que rare, peut provoquer une péritonite.
  • Bien que la plupart des chevaux soient aujourd'hui vermifugés de manière adéquate, des cas de péritonite provoqués par des parasites intestinaux migrant à travers les parois des intestins et le péritoine se produisent toujours.

    Aiguë ou chronique

    Les péritonites peuvent apparaître très différentes, selon qu'elles sont aiguës ou chroniques. Les chevaux présentant un début aigu de péritonite - par exemple, d'une déchirure rectale - ont souvent des signes coliques sévères. Ils peuvent être en sueur, leurs extrémités peuvent être froides, leurs muqueuses peuvent être grises ou bleutées par le choc, leur fréquence cardiaque est extrêmement élevée, leur fréquence respiratoire et leur effort peuvent être excessifs, et ils ont souvent une température inférieure à la normale, bien qu'ils puissent alternativement avoir une fièvre. Ces types de symptômes sont le plus souvent observés chez les chevaux qui ont une grande quantité de bactéries mixtes contaminant l'espace péritonéal. Ce cheval peut se détériorer rapidement et mourir s'il ne reçoit pas de traitement d'urgence. En règle générale, il y a plus de bactéries et un mélange de bactéries plus virulent, à mesure que l'intestin se rapproche du rectum. Les ruptures du petit côlon ou du rectum ont tendance à être beaucoup plus catastrophiques qu'une fuite ponctuelle d'un ulcère gastrique.

    Les chevaux atteints de péritonite chronique semblent généralement très différents. Ils ont souvent une fièvre persistante de bas grade, ils peuvent avoir une perte de poids, de la diarrhée ou des symptômes coliques intermittents et plus légers. Ils peuvent sembler douloureux lorsqu'ils marchent et ils peuvent ressentir une pression sur l'abdomen.

    Bien que le péritoine fonctionne comme une partie du système de défense de l'abdomen, cette réponse même à l'infection peut également être responsable de certaines des séquelles à long terme de la péritonite. Lorsque la cavité péritonéale est infectée, la réponse du péritoine consiste à éliminer l'infection. Il laisse un nombre énorme de cellules inflammatoires envahir l'espace péritonéal afin d'engloutir et de contenir l'infection.

    Il produit également une substance appelée fibrinogène, qui aide à agir comme un joint sur la zone qui fuit. Le seul problème avec cela est que la réponse du corps est souvent supérieure à ce qui est nécessaire - le fibrinogène se forme en fibrine, qui ne peut pas être facilement décomposée, et au lieu de simplement boucher le trou, pour ainsi dire, il agit comme une colle qui colle des portions de les intestins les uns aux autres. C'est ce qu'on appelle la formation d'adhérence, et cela peut provoquer des plis dans les intestins, empêchant ainsi les aliments de passer normalement. Cela provoque des coliques chroniques.

    Maladies similaires

  • Toute cause de colique, telle que l'impaction, le gaz ou un intestin tordu
  • Toute cause de perte de poids, comme les problèmes de malabsorption
  • Toute cause de diarrhée chronique, telle que des impactions de sable ou une colite chronique (inflammation du gros côlon)

    Tests diagnostiques

  • Abdominocentèse. Cette procédure donne le diagnostic définitif de la péritonite. Votre vétérinaire insère une aiguille dans la cavité abdominale et retire le liquide contenu dans l'espace péritonéal. Le liquide péritonéal doit être clair et de couleur paille, avec un faible nombre de globules blancs et un faible taux de protéines. Les chevaux atteints de péritonite ont un nombre de globules blancs très élevé dans le liquide péritonéal et généralement un taux élevé de protéines dans le liquide péritonéal. Le fluide a également un aspect sérosanguin - il apparaît teinté d'orange ou de rouge.

    Dans le cas d'une péritonite infectieuse, il peut également y avoir des bactéries dans ce liquide. Les bactéries sont souvent constituées d'un sac mixte de gram négatif, gram positif et anaérobie (c'est-à-dire existant sans la présence d'air). Votre vétérinaire choisira généralement de cultiver ce liquide afin d'identifier les bactéries et de tester la croissance résultante contre une batterie d'antibiotiques afin de déterminer le traitement qui fonctionnera le mieux. Ce test est un test de sensibilité bactérienne.

  • Un examen rectal peut révéler des intestins calmes (iléus ou absence de mouvement vers l'avant des intestins) ou une masse pouvant être un abcès ou une tumeur. En cas de rupture intestinale catastrophique, il peut y avoir une sensation graveleuse à l'abdomen.
  • L'intubation nasogastrique peut produire un excès de liquide (reflux) qui indique la présence d'iléus.
  • Bloodwork. Un CBC peut montrer des signes d'inflammation et d'infection, comme un nombre élevé de globules blancs et un niveau élevé de fibrinogène. Un profil chimique peut montrer une déshydratation ou compromettre la fonction hépatique et rénale. Un profil chimique peut également montrer soit un niveau élevé de protéines en raison de l'augmentation des molécules inflammatoires, soit un faible niveau de protéines en raison d'une perte dans l'abdomen.
  • L'examen échographique montrera souvent la présence de quantités excessives de liquide péritonéal, et peut également permettre au vétérinaire de déterminer s'il y a une masse (comme un abcès ou une tumeur) présente qu'elle n'a pas pu sentir lors de l'examen rectal. Cela peut nécessiter une orientation vers un spécialiste, bien que de nombreux vétérinaires dans le domaine soient aptes à utiliser l'échographie abdominale.
  • Votre vétérinaire peut également choisir d'effectuer un examen endoscopique de l'estomac (gastroscopie) afin de rechercher des ulcères gastriques - en particulier chez les poulains. Cela peut nécessiter une orientation vers un spécialiste, bien qu'il soit de plus en plus courant pour les vétérinaires du domaine d'avoir accès à un gastroscope.
  • Votre vétérinaire peut choisir d'examiner la cavité péritonéale à l'aide d'un laparascope - cela fournit essentiellement une petite caméra à longue distance pour voir l'intérieur de l'abdomen du cheval. S'il y a une masse présente, il peut être possible pour votre vétérinaire d'effectuer une biopsie sur la masse en utilisant la laparoscopie. Il est généralement nécessaire de se rendre dans un centre de référence pour la laparoscopie.
  • Chez les petits chevaux ou poulains, les radiographies abdominales peuvent être utiles pour trouver un corps étranger ou une impaction de sable. Sauf chez les jeunes poulains ou les chevaux miniatures, les radiographies abdominales ne peuvent être effectuées que dans un centre de référence.

    Thérapie en profondeur

    Dans la majorité des cas, la cause de la péritonite est une infection bactérienne. L'arme la plus efficace contre l'infection bactérienne est les antibiotiques à large spectre. C'est une des raisons pour lesquelles il est si utile d'obtenir une bonne culture et une sensibilité bactérienne sur le liquide péritonéal infecté - cela nous aide à avoir une thérapie spécifiquement dirigée.

    Après les antibiotiques à large spectre, les soins de soutien sont de la plus haute importance. Si le cheval s'est déshydraté à cause d'un iléus ou a une fièvre si élevée qu'il ne veut ni manger ni boire, il est important de lui donner des liquides, soit par voie intraveineuse, soit à l'aide d'une sonde nasogastrique, selon le cas. Il est nécessaire de maintenir l'estomac décompressé en cas d'iléus. D'autres traitements, tels que le lavage et le drainage de la cavité péritonéale afin de diminuer le nombre de bactéries et de contaminants, peuvent être utiles. Dans les cas où nous pouvons identifier une cause physique de la péritonite - disons, un corps étranger - il est important de supprimer la cause.

    Les adhérences et la fourbure sont deux des complications les plus importantes de la péritonite, et elles peuvent provoquer la mort d'un cheval malgré la guérison du problème d'origine. Nous ne savons pas si nos traitements pour empêcher les adhérences, comme l'héparine, sont efficaces. Parce que les adhérences peuvent avoir des conséquences dévastatrices pour les chevaux, de nombreux vétérinaires choisissent néanmoins de traiter avec de l'héparine.

    Le traitement de la fourbure potentielle consiste à maintenir une assise souple, de bons soins de soutien et des médicaments anti-inflammatoires. Il existe de très nombreux traitements pour la fourbure - ce qui nous indique que nous ne savons toujours pas quelle est la meilleure façon de résoudre ce problème dévastateur. Certains très bons vétérinaires choisissent d'essayer de prévenir la fourbure, tandis que d'autres praticiens tout aussi expérimentés sont d'avis qu'il n'y a pas d'autre bon moyen de prévention que de bons soins de soutien.

  • Le pilier du traitement de la péritonite est les antibiotiques à large spectre. Idéalement, votre vétérinaire peut utiliser les résultats de la culture de liquide péritonéal pour guider son choix d'antibiotiques. Parce qu'il peut prendre plusieurs jours pour obtenir les résultats de la culture et de la sensibilité, la plupart des vétérinaires commencent par une combinaison de médicaments, tels que la pénicilline, la gentocine et le métronidazole - ce mélange cible respectivement les bactéries gram-positives, gram-négatives et aérobies.
  • Les chevaux qui ont développé un iléus en raison de la péritonite devront généralement avoir une sonde nasogastrique en place pendant plusieurs jours afin de vider l'estomac de l'accumulation de liquide. Les chevaux sont incapables de vomir et s'il y a trop d'accumulation de liquide, l'estomac peut se rompre.
  • Les chevaux souffrant de reflux dû à un iléus, perdent beaucoup de liquides dans les intestins secondaires à la péritonite, ou qui sont si coliques ou se sentent si malheureux qu'ils ne boivent pas, peuvent avoir besoin d'un traitement avec des liquides intraveineux.
  • Dans les cas où les globules blancs et la charge bactérienne sont très élevés dans le liquide péritonéal, un lavage péritonéal peut être utile. Le lavage fait référence au rinçage de la cavité péritonéale avec du liquide stérile afin d'aider à nettoyer physiquement la cavité péritonéale.
  • Votre vétérinaire peut également choisir d'utiliser un drain à demeure, afin d'éliminer physiquement une partie du liquide contaminé.
  • Les chevaux atteints de péritonite ont également souvent besoin d'anti-inflammatoires tels que la banamine.
  • Il est important d'éliminer la cause de la péritonite si elle peut être trouvée. Chez les poulains atteints de péritonite secondaire à une ulcération gastrique, il sera primordial de traiter avec des protecteurs d'estomac et des bloqueurs d'acide. Si un corps étranger est présent, une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour retirer l'objet.
  • Certains vétérinaires choisissent d'utiliser l'héparine afin de réduire la probabilité de formation d'adhérences.
  • Il est important de se rappeler que la péritonite est une maladie très grave et potentiellement mortelle pour le cheval. Il peut également s'agir d'une maladie très coûteuse - les chevaux atteints d'une maladie aiguë peuvent devoir passer plusieurs semaines dans un hôpital de référence.

    Un traitement optimal pour le cheval atteint de péritonite nécessite une combinaison de soins vétérinaires à domicile et professionnels. Le suivi peut être critique, surtout si votre cheval ne s'améliore pas rapidement.

    Il est toujours important de s'assurer que votre cheval reçoit des antibiotiques pendant la durée prescrite. Il est important de surveiller régulièrement la température de votre cheval. Un pic de fièvre peut indiquer que le choix de l'antibiotique doit être modifié.

    Si votre cheval a passé du temps dans un hôpital de référence, votre propre vétérinaire peut avoir besoin d'effectuer des examens de suivi de l'abdominocentèse et voudra généralement effectuer des analyses de sang de suivi. Il peut être nécessaire de répéter les échographies et les radiographies abdominales également.

    La péritonite nécessite souvent une longue période de traitement. Ne vous attendez pas à ce que votre cheval revienne à la normale dans quelques jours. Il est important de surveiller l'état corporel de votre cheval pendant qu'il récupère. De nombreux chevaux atteints de péritonite deviennent minces, voire émaciés. Il faudra plusieurs semaines, voire des mois, pour retrouver la masse corporelle et la floraison que votre cheval a perdues.