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Incubation d'oeufs de serpent

Incubation d'oeufs de serpent

Les serpents sont soit ovipares (ponte) ou vivipares (porteurs vivants). Les espèces qui produisent des jeunes vivants se trouvent généralement dans des climats plus frais ou à des altitudes plus élevées. Contrairement aux tortues, tortues, alligators et crocodiles, dont le sexe est déterminé en grande partie par la température d'incubation, le sexe d'un serpent est déterminé par ses gènes, comme c'est le cas pour les oiseaux et les mammifères. Les serpents qui pondent des œufs ne construisent ou ne creusent généralement pas de nids, à la manière de nombreux autres reptiles. Le King Cobra est une exception.

Les serpents dans leur environnement naturel choisissent un site de nidification, qui a une plage de température et d'humidité appropriée, ainsi que le bon substrat. Si les besoins environnementaux spécifiques ne sont pas satisfaits, les œufs n'écloront pas. Certaines espèces choisissent une crevasse dans laquelle se coucher. Les couleuvres choisissent de pondre leurs œufs dans une végétation en décomposition, qui produit de la chaleur en se décomposant.

Parmi les espèces couramment gardées comme animaux de compagnie, seules quelques espèces de pythons couvent activement leurs œufs. Les pythons birmans femelles s'enroulent autour des œufs et utilisent des contractions rythmiques de leurs muscles pour produire de la chaleur pour réchauffer les œufs. Ils desserrent les bobines pour diminuer la température à laquelle les œufs sont conservés lorsque la température ambiante augmente ou vers la fin de l'incubation. Certains pythons quitteront l'embrayage pendant une courte période, se prélasseront puis reviendront pour transmettre la chaleur absorbée à l'embrayage.

Contrairement à certains pythons, la plupart des serpents ne se soucient pas de leurs œufs après leur ponte. Une fois les œufs éclos, les soins maternels sont négligeables ou inexistants. Il existe cependant quelques exceptions. Certaines espèces de vipères resteront avec leurs petits jusqu'à ce qu'elles tombent pour la première fois.

Malgré les subtilités et les inconnues du processus naturel, le souci du détail et des recherches solides permettront à des serpents sains d'être éclos en captivité. Familiarisez-vous avec l'habitat naturel, les comportements de reproduction et de nidification et les besoins de votre espèce.

Les espèces productrices d'œufs gardées en captivité sont généralement membres de la Pythonidae et le Colubridae groupds. Tous les pythons pondent des œufs, allant de 15 à 30 dans une couvée.

Serpents colubrides

La plupart des espèces de colubrides pondent de 15 à 20 œufs dans une couvée. Cela comprend les serpents royaux, les serpents à lait, les serpents à rats et les serpents à maïs. Les serpents verts grossiers ne pondent que quatre œufs. Les serpents à nez de porc occidental et la couleuvre à collier pondent jusqu'à 30 œufs.

Les boas et les couleuvres (un serpent de type Colubrid) sont des serpents porteurs vivants qui sont généralement gardés et élevés en captivité.

L'incubateur doit isoler les œufs contre les pertes de chaleur et d'humidité et les variations importantes de température ambiante. Ils peuvent être faits maison, comme un contenant en plastique, qui contient les œufs. Ce récipient est ensuite placé à l'intérieur d'une boîte isotherme, telle qu'un refroidisseur en polystyrène. Ou, l'incubateur peut être acheté dans le commerce.

Un incubateur doit fonctionner pendant au moins 48 heures avant de contenir des œufs pour vous permettre d'être sûr que les variations de température et d'humidité sont dans des limites acceptables. Les principes d'un bon incubateur d'oeufs de reptiles s'appliquent également entre les incubateurs artisanaux et commerciaux et comprennent:

  • Emplacement. Placez l'incubateur dans une pièce qui ne subit pas de variations de température drastiques et où il ne subira pas de vibrations ou de secousses excessives.
  • Fonction de rotation. Les œufs de reptiles ne doivent pas être retournés. Assurez-vous que la fonction de retournement peut être déconnectée dans le cas d'un incubateur commercial de poussins.
  • Ventilateurs. Si l'incubateur a un ventilateur, il doit être déconnecté car cela réduira l'humidité à l'intérieur de l'incubateur et déshydratera probablement les œufs.
  • Bains-marie. Certains incubateurs ont construit des bains-marie. Cela permet une distribution uniforme de la chaleur et fournit de l'humidité. Le même effet peut être obtenu dans un incubateur fait maison en suspendant un récipient en plastique opaque, qui contient les œufs, dans un bain-marie dans une boîte en polystyrène. Dans ce cas, un chauffe-eau submersible avec thermostat fonctionne bien pour chauffer l'eau. Une alternative consiste à placer un plat d'eau dans l'incubateur, ce qui augmentera l'humidité par évaporation. Un hygromètre pour mesurer l'humidité est recommandé.
  • Ventilation. Une bonne ventilation est cruciale, en particulier à l'approche de la date d'éclosion et de l'augmentation des demandes d'oxygène fœtal. Certains trous ou évents doivent être présents dans l'incubateur pour permettre l'évacuation de la chaleur et du dioxyde de carbone et l'entrée d'oxygène. L'ouverture du couvercle de l'incubateur brièvement, tous les 1 à 3 jours, selon le nombre d'oeufs incubés, devrait permettre un échange d'air frais adéquat sans refroidir ni sécher excessivement les œufs. En effet, certaines fluctuations mineures dans la plage de température d'incubation sont probablement bénéfiques, car cela imite de plus près la situation naturelle. Une fenêtre vous permettra de voir les œufs sans ouvrir l'incubateur.
  • Température. Dans la nature, des fluctuations naturelles se produisent. En captivité, la température de l'incubateur doit se situer entre 82 et 88 degrés Fahrenheit. Les recommandations varient, mais les pythons semblent préférer l'extrémité la plus chaude de la plage, de 85 à 88 degrés Fahrenheit.

    Étant donné que la marge de sécurité se rétrécit lorsque les œufs passent plus de temps à l'extrémité supérieure de la plage, une température plus modérée et un taux de croissance légèrement plus lent sont préférables. Des températures au-dessus et au-dessous de la plage augmenteront l'incidence des anomalies et des décès fœtaux.

    La température doit être contrôlée par un thermostat et au moins deux thermomètres (pas seulement celui vendu avec l'incubateur) doivent être clairement visibles. Les thermomètres numériques avec sondes de télédétection fonctionnent bien. Un thermomètre maximum-minimum est fortement recommandé.

    La température doit être vérifiée au niveau des œufs et la chaleur doit être répartie uniformément dans tout l'incubateur. Les œufs ne doivent pas reposer sur des "points chauds" ou à côté d'un orifice de ventilation. Les incubateurs commerciaux sont généralement équipés de serpentins de chauffage et de thermostats. Dans le cas d'un incubateur maison, la source de chaleur peut être un serpentin de chauffage ou un chauffe-eau submersible. Il n'est pas recommandé de placer simplement l'incubateur sur un coussin chauffant, car cela représente un risque d'incendie potentiel et ne permet pas un contrôle particulièrement précis de la température.

  • Orientation de l'oeuf. Évitez les changements d'orientation pendant l'incubation. Le côté de l'œuf qui était le plus haut lorsque l'œuf a été placé dans l'incubateur doit le rester pendant toute la durée de l'incubation. Les éleveurs de reptiles utilisent souvent un crayon pour marquer délicatement le haut de l'œuf avec une petite croix.
  • Substrat. Le substrat dans lequel reposent les œufs peut être du terreau, de la mousse de sphaigne, du sable ou de la vermiculite. Il est préférable d'utiliser un substrat dont vous savez qu'il a été utilisé avec succès, car des effets néfastes sur l'œuf sont possibles si la composition chimique de la coquille réagit avec le substrat. Les œufs ne doivent pas être nichés à plus de la moitié du substrat.
  • Humidité. L'humidité affecte la facilité avec laquelle l'oxygène pénètre dans l'œuf par la coquille et le taux de sortie du dioxyde de carbone. Pour l'incubation des œufs de serpent, le substrat doit être humidifié. Les recommandations varient, mais à titre indicatif, un rapport pondéral de 2 parties de substrat à 1 partie d'eau devrait fonctionner. Le substrat doit être humide et ne pas dégouliner lorsqu'il est pressé.

    Le niveau d'humidité doit être vérifié régulièrement pendant l'incubation et de l'eau ajoutée si nécessaire. Certains auteurs suggèrent de brumiser les œufs avec de l'eau tiède ou de recouvrir les œufs de mousse de sphaigne pour augmenter l'humidité ou ralentir l'évaporation. L'une ou l'autre technique peut aider si l'humidité est trop faible, mais l'humidification du substrat interfère moins avec l'œuf lui-même, et est donc préférable. Utilisez un hygromètre pour mesurer l'humidité. Quatre-vingt dix pour cent d'humidité est recommandée pour de nombreuses espèces, mais assurez-vous de vérifier les recommandations spécifiques pour votre reptile particulier car les spécificités d'humidité et de température sont déterminées par les espèces incubées.

    Les temps d'incubation des œufs de serpent varient et sont influencés par plusieurs facteurs. Quelques semaines après la période d'hibernation ou de refroidissement nécessaire à la reproduction réussie de nombreuses espèces ovipares, un hangar se produira, qui chez les femelles est connu comme le hangar "pré-ovulatoire". À ce moment, le mâle est souvent associé à la femelle, et elle devrait ovuler dans les semaines qui suivent cette remise.

    La copulation ou l'accouplement a lieu avant l'ovulation et, dans la plupart des espèces, se produit plusieurs fois sur plusieurs semaines. La fécondation est l'union de l'ovule et du sperme, pas l'acte d'accouplement. Cela signifie que la date précise de fécondation n'est pas certaine. De plus, les serpents sont capables de stocker le sperme, de sorte que la fécondation peut avoir lieu quelque temps après l'accouplement et en l'absence d'un mâle. Tout comme le temps entre l'accouplement et l'ovulation varie, il en va de même de l'ovulation jusqu'à la ponte ou la ponte.

    Grossesse

    La grossesse peut être difficile à déterminer. Le serpent gonfle généralement dans la partie médiane à la partie postérieure de son corps, mais dans le cas d'animaux en surpoids, le gonflement peut être masqué par des dépôts de graisse. Le serpent peut se prélasser davantage et son appétit peut diminuer. Sa position corporelle peut changer; elle peut s'allonger sur le côté ou s'enrouler plus librement que la normale. Proche du moment où elle pondra, elle peut être plus agitée.

    Les serpents gravides (enceintes) perdent généralement environ deux semaines avant de pondre. Il s'agit d'une date importante à noter. Les gonflements des œufs peuvent être visibles chez les animaux maigres et peuvent être palpés, c'est-à-dire ressentis, par un gardien expérimenté ou un vétérinaire reptile. Ils peuvent également être visibles sur une radiographie (radiographie). L'échographie est la méthode la meilleure et la plus sûre pour déterminer si un serpent est gravide ainsi que le nombre d'oeufs.

    Soyez prudent lorsque vous manipulez des serpents fortement gravides. Les follicules avant l'ovulation, ainsi que les œufs dans l'oviducte, sont des structures fragiles et sont connus pour se rompre. Une fois qu'un serpent commence, elle devrait finir de pondre tous les œufs dans son oviducte dans les 24 heures. Si cela ne se produit pas, appelez un vétérinaire reptile.

    L'œuf

    L'embryon de serpent en développement (stade de développement précoce) est alimenté par le gros jaune, auquel il est attaché par un cordon ombilical. À mesure que le fœtus (stade de développement ultérieur) se développe, le jaune rétrécit et coule, de sorte que le jeune serpent éclosera au-dessus de l'œuf. La coquille contient des dépôts de calcium, mais à une concentration plus faible que dans les œufs d'oiseaux ou de tortues, d'où la sensation plus souple et coriace de l'œuf de serpent. L'enveloppe, dans les conditions appropriées de température, d'humidité et de concentrations de gaz (c'est-à-dire d'oxygène et de dioxyde de carbone), permet l'échange d'humidité et de gaz, tout en protégeant l'embryon.

    Les trois membranes à l'intérieur de l'œuf, qui soutiennent l'animal en croissance, sont:

  • Le chorion. Cette couche reçoit des déchets azotés.
  • L'amnios. Cette couche entoure l'embryon et contrôle l'environnement fluide immédiat.
  • L'allantoïde. Cette couche finit par fusionner avec le chorion pour former un organe d'échange de gaz lorsque le fœtus est suffisamment développé.

    Généralement, le développement est plus rapide lorsque les températures sont à l'extrémité supérieure de la plage. L'incubation à des températures élevées n'est cependant pas nécessairement souhaitable, car la marge de sécurité sera rétrécie, augmentant les risques d'anomalies et rendant les températures mortelles plus probables. La plupart des œufs de serpent devraient éclore dans 45 à 70 jours. Cependant, les temps d'incubation chez certaines espèces peuvent nécessiter des mois.

    Les serpents colubrides pondent généralement de 8 à 14 jours après le hangar de pré-ponte, et les pythons pondent de 18 à 26 jours après le hangar. Offrez un site de nidification au moment du hangar de pré-ponte, pour permettre au serpent de s'habituer à quelque chose de nouveau dans son environnement. La santé de la femelle et les conditions environnementales et d'élevage jouent un rôle déterminant. Contrairement à l'oiseau femelle, si les conditions ne lui conviennent pas, le reptile femelle ne pondra pas ses œufs.

    Il n'est pas rare de voir des œufs se lier ou d'autres complications chez des animaux par ailleurs en bonne santé, qui n'ont tout simplement pas reçu de site adéquat pour pondre. Pour la plupart des serpents, un récipient opaque avec un trou d'entrée sur le dessus, à moitié rempli avec l'un des substrats humides discutés ci-dessus, suffira. L'ovipositorium (nid) doit être placé dans le gradient de température de la cage, de sorte qu'un thermomètre au niveau des œufs indique 82 à 86 degrés Fahrenheit. Pour décourager le serpent de pondre dans son plat d'eau, remplacez un grand plat par un autre dans lequel elle ne peut pas s'enrouler.

    Une fois qu'elle commence à pondre, tous les œufs doivent être produits dans les 24 heures. Si les œufs collent ensemble, n'essayez pas de les séparer. Retirez les œufs dans l'incubateur, en prenant soin de ne pas les faire pivoter. Les œufs de reptiles n'ont pas les structures en forme de corde appelées chalazae, qui ancrent le jaune d'un œuf d'oiseau et tourner l'œuf peut provoquer l'écrasement de l'embryon par le jaune.

    Les membranes à l'intérieur de l'œuf et entourant l'embryon et les vaisseaux sanguins peuvent également être plus sensibles aux forces de cisaillement résultant du retournement de l'œuf une fois l'incubation commencée. La plupart des éleveurs feront une légère marque au crayon sur le dessus de l'œuf pour aider à son orientation. C'est également un moyen d'identifier chaque œuf, à des fins de tenue de registres.

    Enterrez l'œuf à mi-chemin dans le substrat humide. Si vous incubez plusieurs embrayages, identifiez le récipient en plastique contenant les œufs. Placer un thermomètre au niveau des œufs. Si plus d'une espèce doit être incubée, elles devraient si possible être placées dans des incubateurs individuels afin de minimiser le risque de transmission de la maladie et permettre d'affiner les paramètres de l'incubateur.

    Les œufs peuvent prendre une apparence marbrée ou "crayeuse", mais il ne doit pas y avoir d'obscurcissement ni d'effondrement de la coquille ou de moisissure floue. Les œufs viables sont fermes, légèrement souples, secs et blancs. La présence de moisissure indique généralement la mort du fœtus, tandis qu'une coquille qui s'effondre indique une déshydratation. Si vous observez une déshydratation, évaluez la teneur en humidité du substrat et ajoutez plus d'eau si nécessaire. Demandez-vous également si la ventilation peut être excessive ou non, ce qui entraîne souvent une déshydratation.

    Mirage

    Après 2 à 3 semaines (plus tôt avec l'expérience), le mirage peut être utilisé pour évaluer si l'œuf est fertile et vivant. Le mirage consiste à maintenir l'œuf, avec son orientation inchangée, sur une source de lumière vive dans une pièce sombre. Il est utile de concentrer la lumière sur l'œuf en tenant la source de lumière sous une feuille de carton, par exemple, avec un trou percé, légèrement plus petit que l'œuf. Vous pourrez peut-être voir une zone sombre, représentant le fœtus, et un réseau organisé de vaisseaux sanguins.

    De l'expérience est requise pour devenir compétent en matière de mirage. Les œufs se développent ou, dans le cas des œufs infertiles, se décomposent de différentes manières, il ne sera donc pas nécessairement évident de savoir qui sont viables et lesquels ne le sont pas. De plus, les taux de développement des œufs de reptiles sont notoirement imprévisibles, et la manipulation de l'œuf pourrait bien mettre en danger sa santé. À moins d'être effectuée par un éleveur ou un vétérinaire expérimenté, le mirage ne doit pas être effectué plus d'une fois toutes les trois à quatre semaines.

    Le mirage est un processus d'apprentissage fascinant, mais les risques doivent être mis en balance avec le potentiel de préjudice. Et à moins que vous ne soyez certain que l'œuf n'est pas viable (dur, sec et le jaune du hochet), il devrait retourner dans l'incubateur, juste au cas où. Si vous êtes sûr de la mort ou de la non-viabilité d'un œuf, retirez l'œuf en question, car il pourrait devenir une source de contamination bactérienne, infectant d'autres œufs.

    Rester ensemble

    Parfois, les œufs de serpent se collent après avoir été pondus. Ne séparez pas ces œufs, mais surveillez-les particulièrement près à l'éclosion, car le jeune serpent peut pénétrer (pip) dans l'œuf attaché. Si un œuf viable est attaché à un œuf non viable, ne les séparez pas. Vérifiez les œufs quotidiennement, plusieurs fois par jour lorsqu'ils approchent de l'éclosion. La plupart des œufs d'une couvée donnée éclosent dans les 24 à 48 heures les uns des autres. Le serpent pique avec sa dent d'oeuf (caroncule), qui se situe au niveau de ses narines et sera perdue après l'éclosion. Habituellement, le serpent pépiera au sommet de l'œuf, et il peut rester dans l'œuf pendant 48 à 72 heures après avoir été piqué, afin d'absorber le reste de son sac vitellin.

    Il n'y a pas de règles claires quant au moment de l'assistance, mais un serpent qui n'a pas piqué dans les 48 heures suivant ses compagnons d'embrayage devrait probablement avoir sa coquille fendue pour lui. Cela comporte certains risques et doit être fait avec soin. Un serpent qui est trop faible pour pépier mourra sans aide, mais refendre la coquille peut endommager l'éclosion ou les membranes et le jaune qui le soutiennent. On ne peut être certain que le serpent n'est tout simplement pas encore prêt à émerger; à titre indicatif, le dernier œuf devrait pépier dans les 48 heures suivant le premier. Demandez l'aide d'un éleveur ou d'un vétérinaire expérimenté si nécessaire. Laissez les serpents dans l'incubateur jusqu'à ce qu'ils aient entièrement quitté leurs coquilles. Les couleuvres royales nouvellement écloses devraient être hébergées séparément dès que possible, car elles présentent souvent un comportement cannibale.

    L'éleveur de reptiles sérieux tient de nombreux registres, mais même l'amateur occasionnel apprendra beaucoup et aura plus de succès et une meilleure compréhension de ses reptiles s'il tient des registres. La valeur à court terme des enregistrements n'est pas toujours claire, mais avec le temps, cela conduira à un plus grand nombre de serpents de compagnie en meilleure santé.

    Marquez les œufs et le récipient de manière à pouvoir identifier quelle paire a produit quels œufs. De plus, notez les points suivants spécifiques à l'élevage des serpents ovipares:

  • Dates de sortie de dormance, hangar pré-ovulatoire, introduction de mâles et femelles.
  • Comportement d'accouplement observé ou copulation réelle.
  • Date du hangar pré-ponte et introduction du nid.
  • Date de ponte, nombre et qualité des œufs (p. Ex. Œufs fins, rugueux ou non décortiqués) et toute difficulté de ponte.
  • Paramètres d'incubation, y compris les plages de température et d'humidité et les événements inhabituels tels que les coupures de courant ou les tremblements de terre.
  • Tous les œufs infertiles, ainsi que ceux qui meurent au cours du développement. Notez la date du décès en coquille, aussi précisément que possible. Ces informations peuvent former des modèles qui peuvent vous aider à affiner vos techniques d'incubation.

    Mort en coquille

  • Santé maternelle: Bien que les femelles qui ne reçoivent pas une nutrition adéquate puissent pondre des œufs, il y aura probablement un taux de fertilité réduit, plus de décès dans la coquille et une survie réduite après l'éclosion. Le fœtus en développement reçoit du calcium de la coquille de l'œuf et du jaune d'œuf, il est donc important d'avoir un équilibre sain en calcium chez la mère serpent. Un logement incorrect de la femelle et des problèmes de santé tels que l'obésité sont des facteurs importants contribuant aux faibles taux d'éclosion. Les serpents qui ont eu du mal à pondre dans le passé sont en général plus susceptibles d'avoir des difficultés futures.
  • Facteurs parentaux: les parents plus âgés augmentent la probabilité d'avoir des ovules et du sperme de mauvaise qualité. Les serpents de la même espèce peuvent avoir des origines sauvages suffisamment différentes pour que la combinaison de leurs besoins génétiques et d'incubation entraîne une diminution de l'éclosion. Dans la mesure du possible, essayez de jumeler des serpents d'origine géographique similaire.
  • Pipping assisté prématurément. Les serpents retirés trop tôt de la coquille ne survivent pas souvent. S'il n'est pas absorbé, le sac vitellin est un milieu idéal pour la croissance bactérienne, qui peut rapidement infecter et tuer le jeune serpent.
  • Problèmes d'incubation. Des fluctuations excessives de température, des périodes prolongées de chaleur ou de refroidissement, un séchage ou un mouillage excessif des œufs et des vibrations excessives sont les raisons les plus courantes pour lesquelles un œuf fertile ne parvient pas à éclore.

    Test de diagnostic

    Les enregistrements peuvent souvent indiquer des tendances ou des événements inhabituels qui peuvent expliquer la mort de l'œuf ou de l'éclosion.

    Bien que l'on en sache moins sur l'œuf reptilien, par rapport à l'œuf aviaire, un vétérinaire reptile peut être en mesure d'exclure ou de plusieurs possibilités en effectuant un œuf post mortem. Cela doit être fait rapidement, car l'œuf subira une autolyse rapide, c'est-à-dire qu'il se décomposera rapidement une fois l'embryon mort.

    Votre vétérinaire peut également effectuer un examen histologique, qui examine les tissus au microscope. Le tissu de l'œuf peut être cultivé pour identifier une éventuelle maladie bactérienne. Votre vétérinaire reptile peut également fournir un œil objectif, qui peut être en mesure de voir un modèle dans vos dossiers pour expliquer les pertes.

    La prévention

    Commencez avec des parents sains et bien entretenus. Soyez aussi sûr que possible qu'ils sont d'origine géographique similaire. Apprenez l'histoire naturelle et les conditions de nidification de l'espèce en discutant avec des éleveurs et des gardiens expérimentés. Enregistrez toutes les données relatives à l'activité parentale, aux œufs et aux paramètres d'incubation. Sachez que le piquage assisté peut sauver l'animal, mais peut également le tuer. Il n'y a pas de règles strictes et rapides. Faites appel à votre vétérinaire reptile et à des éleveurs performants des espèces de vos reptiles.