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Restrictions d'assurance spécifiques à la race - Donner un mauvais nom aux bons chiens?

Restrictions d'assurance spécifiques à la race - Donner un mauvais nom aux bons chiens?

Que vous achetiez ou louiez, déménager dans une nouvelle maison peut être une période passionnante pour vous et votre chien. Si vous avez déjà un chien, vous aurez peut-être hâte de vous promener dans votre nouveau quartier et de rencontrer tous les autres chiens. Pour d'autres, emménager dans une nouvelle maison ou un nouvel appartement signifie qu'ils peuvent ajouter un chien à leur famille.

À quelles préoccupations émouvantes les propriétaires d'animaux doivent-ils faire face? Beaucoup de gens se demandent s'ils auront assez d'espace pour leur animal de compagnie ou auront accès à une cour - ou lors de la location, ils doivent trouver un bail qui autorise les animaux de compagnie. Mais certains propriétaires de chiens reçoivent une surprise désagréable lorsqu'ils doivent acheter une assurance habitation ou locataire.

Ces dernières années, les compagnies d'assurance ont refusé de souscrire ou de renouveler des polices d'assurance pour les propriétaires de certaines races, invoquant une augmentation de la responsabilité et des frais de réclamation. D'autres ont augmenté considérablement les primes pour les propriétaires de races jugées «dangereuses».

Les restrictions à la race constituent-elles une évaluation raisonnable du risque ou punissent-elles injustement les chiens bien élevés?

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) estiment qu'environ 4,5 millions d'Américains sont mordus par des chiens chaque année. Près de 1 personne sur 5 aura besoin de soins médicaux. Et toutes ces piqûres signifient beaucoup de réclamations d'assurance.

Afin de réduire ces réclamations, de nombreuses compagnies d'assurance ont élaboré une «liste noire» de chiens considérés comme présentant un risque plus élevé d'attaquer les humains ou de détruire des biens. Bien que cette liste varie selon les fournisseurs, certaines races communes figurent sur la plupart des listes.

Les grandes races musclées comme les Rottweilers ou les American Pit Bull Terriers sont souvent incluses. Certaines races surprenantes, comme le Chow Chow, se retrouvent sur les listes en raison d'une tendance à l'agression. Les compagnies d'assurance utilisent divers facteurs pour déterminer quels chiens figurent sur leur liste noire, y compris des données sur les races impliquées dans les attaques signalées.

Les amateurs de races de chiens sur liste noire soutiennent que ces restrictions sont injustes pour les animaux qui n'ont jamais montré de comportement agressif ou dangereux. Plusieurs articles scientifiques sur la question soulignent que la formation et une manipulation et un confinement appropriés peuvent réduire la probabilité d'une morsure de chien. D'autres identifient les facteurs de risque qui devraient être pris en compte, tels que le comportement de la victime, si un chien est stérilisé ou stérilisé, et si le chien est enchaîné à l'extérieur.

Une étude publiée en 2000 a identifié 31 races impliquées dans des attaques humaines mortelles entre 1979 et 1998; parmi ces 31 races, 3 races représentaient plus de 60% de tous les incidents signalés. Bien que statistiquement, certains chiens soient plus fréquemment impliqués dans les attaques que d'autres, les chercheurs soulignent que la race d'un chien n'est pas le seul facteur qui détermine si une attaque se produit. Il est également à noter que la documentation de la race d'un chien dans certaines attaques n'est pas toujours vérifiée et peut être sujette à spéculation.

Les compagnies d'assurance veulent maintenir les taux bas et réduire les réclamations. Les propriétaires ne veulent pas voir les animaux bien élevés discriminés. Heureusement, certaines compagnies d'assurance modifient leurs politiques pour inclure les races précédemment inscrites sur la liste noire. En particulier, Nationwide Insurance a pris des mesures pour répondre à l'importance de la formation des chiens. En 2004, Nationwide a annoncé que les propriétaires de races précédemment interdites pouvaient obtenir une assurance propriétaire en faisant certifier leur chien en tant que bon citoyen canin par l'American Kennel Club. D'autres sociétés ont réévalué leurs critères de race interdits ou l'ont entièrement éliminé dans certaines régions.

Les émotions sont toujours vives de chaque côté du débat, mais les compagnies d'assurance et les amateurs de race ont fait de grands progrès vers un compromis de travail.

Si vous avez un chien, vous voudrez peut-être contacter votre compagnie d'assurance pour déterminer leurs politiques et obtenir des devis de plusieurs compagnies si cela est dans votre meilleur intérêt.

Les références:

Groupe de travail de l'American Veterinary Medical Association sur l'agression canine et les interactions homme-canin. Une approche communautaire de la prévention des morsures de chien. J Am Vet Med Assoc 2001. 218: 1732-1749.
(//www.avma.org/public_health/dogbite/dogbite.pdf)

CDC. Blessures non mortelles liées aux morsures de chiens traitées dans les services d'urgence des hôpitaux - États-Unis, 2001. MMWR 2003; 52 (26): 605-610.
(//www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm5226a1.htm)

Sacks JJ, Sinclair L, Gilchrist J, Golab GC, Lockwood R. Races de chiens impliqués dans des attaques humaines mortelles aux États-Unis entre 1979 et 1998. JAVMA 2000; 217: 836-840.
(//www.cdc.gov/ncipc/duip/dog1.pdf)