Formation comportementale

Comportement du chat senior

Comportement du chat senior

Rester jeune n'est une option pour aucun d'entre nous. Et bien que le vieillissement ne soit pas quelque chose que nous vouloir pour arriver, l'alternative est pire. Mais vieillir n'est pas si mal: il s'accompagne d'une richesse d'apprentissage et de compréhension qui n'existe tout simplement pas dans les premières années. Avec l'âge vient la connaissance, l'acceptation, la paix intérieure et la sérénité, même pour les chats. Mais il y a certains chats pour lesquels le vieillissement présente de réels problèmes. Alors que certaines personnes âgées sont lucides et physiquement actives, d'autres deviennent confuses, désorientées et généralement infirmes.

Si la durée de vie d'un chat en bonne santé est de 18 ans, par définition, le statut gériatrique est atteint lorsque 75% de cette durée de vie s'est écoulée, c'est-à-dire après 13 ans. Certains chats gériatriques précoces se portent toujours très bien à l'âge de 13 ou 14 ans tandis que d'autres commencent déjà à montrer des changements de vieillissement prononcés. Avec le temps, tous ralentissent, mais certains glissent dans un déclin cognitif notable, désormais surnommé le «syndrome de dysfonctionnement cognitif félin» ou la maladie d'Alzheimer féline, trop tôt.

Changements de vieillissement normaux (déclin cognitif lié à l'âge)

Comme les humains, les chats plus âgés deviennent moins actifs mentalement et physiquement. Cela s'explique en partie par les changements de vieillissement qui se produisent dans le cerveau, mais des facteurs physiques, tels que la raideur articulaire, peuvent également jouer un rôle. Les changements de vieillissement normaux comprennent:

  • Être moins actif
  • Jouer moins
  • Dormir plus
  • Réagissant moins aux événements environnants
  • Toilettage moins
  • Manger moins de bon cœur

    Tous ces signes sont le résultat d'un ralentissement mental progressif qui résulte d'une diminution du nombre de cellules nerveuses centrales fonctionnelles et d'un rétrécissement physique réel du cerveau.

    Dysfonctionnement cognitif (Agers infructueux)

    Certains chats, comme certaines personnes et certains chiens, vieillissent mal. Chez les personnes touchées, le ralentissement de leurs processus mentaux leur cause une altération significative de leur vie quotidienne. Bien que certains des signes du déclin cognitif lié à l'âge soient similaires à ceux du «vieillissement normal», c'est l'étendue et la nature des déficits qui distinguent le véritable dysfonctionnement cognitif du simple ralentissement lié à l'âge. Les signes typiques de dysfonctionnement cognitif félin sont décrits par l'acronyme PLAT.

    D = désorientation. Cela signifie que le chat peut errer sans but et apparaître parfois perdu ou confus. Il peut également ne pas reconnaître les membres de sa famille.

    I = interactions sociales réduites. Les chats affectés peuvent ne plus saluer chaleureusement les gens ou chercher leur attention aussi souvent.

    S = changements dans le cycle veille-sommeil. Le chat peut dormir davantage pendant la journée mais errer sans but la nuit, peut-être en criant.

    H = perte de formation à domicile. Il semble y avoir une panne de la formation à la maison parce que votre chat oublie où le bac à litière est ou n'est plus concerné par l'hygiène personnelle.

    La prévalence de la dysfonction cognitive augmente avec l'âge, par exemple si à 13 ans, 10% des chats peuvent être affectés, 50% à 16 ans et 90% (plus) à 20 ans.

    Le mécanisme

    Personne ne sait vraiment ce qui cause ce problème chez les chats, mais en extrapolant à partir de ce que l'on sait sur le dysfonctionnement cognitif humain et canin, la condition résulte probablement de changements dans le cerveau de type Alzheimer (tels que des accumulations de bêta-amyloïde et sa formation en plaques ) ou une maladie cérébrovasculaire. Chez les chiens souffrant de dysfonctionnement cognitif, le degré de changement pathologique dans le cerveau est étroitement lié à la gravité des signes cliniques et il en va de même chez les chats.

    La condition est évolutive, mais les signes cliniques peuvent être inversés pendant un certain temps par un traitement avec l'inhibiteur de la monoamine oxydase B, le chlorhydrate de sélégiline (Anipryl®). Ce médicament n'est pas encore approuvé pour une utilisation féline mais peut légitimement être prescrit en dehors de l'étiquette, si indiqué. Ce médicament empêche la dégradation d'un neurotransmetteur déficient, la dopamine, dans le cerveau du chat, aidant ainsi à rétablir un fonctionnement normal. Bien que l'étendue exacte de l'efficacité de la sélégiline n'ait pas été déterminée chez les chats, encore une fois par extrapolation de la situation chez les chiens, environ un tiers des chats devraient présenter un revirement spectaculaire, au point de guérir, un autre tiers devrait apporter des améliorations significatives, et environ un le troisième ne répondra pas au traitement.

    Les chats, comme les chiens, vivent maintenant plus longtemps que jamais en raison de l'amélioration de leur gestion, de leurs soins de santé et de leur nutrition. C'est en raison de cette évolution démographique que le déclin cognitif lié à l'âge et les dysfonctionnements cognitifs ont été reconnus et sont récemment passés au premier plan. Les propriétaires s'attendent à ce que leurs chats ralentissent un peu dans la vieillesse, et cette progression peut ne pas constituer un problème majeur pour eux ou leur animal de compagnie. Cependant, quand un véritable dysfonctionnement cognitif (également connu sous le nom de démence) fait dresser sa tête laide, les propriétaires savent que quelque chose doit vraiment être fait si le chat veut continuer à avoir une existence de qualité. Il est bon de savoir que, de nos jours, lorsque le déclin cognitif menace l'existence d'un chat, il y a quelque chose qui peut être fait pour compenser le problème, et les chances de succès sont bonnes. Si nous pouvons prolonger d'un an la qualité d'un chat grâce à l'utilisation de médicaments, cela équivaut à une prolongation de 5 ans pour une personne - cela vaut la peine d'avoir pour le chat ou la personne concernée.