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Chiens tribaux précolombiens dans les Amériques

Chiens tribaux précolombiens dans les Amériques

Le chien qui est entré pour la première fois en Amérique du Nord avec des paléoindiens était un habitant bien établi avec son homologue humain il y a 14 000 ans. Des études d'ADN sur la structure génétique des chiens paléo-américains montrent qu'il s'agissait d'un animal entièrement domestiqué au moment de l'entrée dans le continent nord-américain, ce qui suggère que la domestication des chiens s'est produite plus tôt que ce qui avait été suggéré précédemment (le dossier archéologique contient également suggère l'origine de la domestication des chiens il y a environ quatorze mille ans) - à peu près au même moment où les humains ont marché de l'Eurasie vers le nouveau monde. Cela indiquerait que le chien a effectivement été domestiqué plus tôt que cela.

Le facteur ADN

En effet, les études Mtdna (mitochondriales) soutiennent fortement l'hypothèse selon laquelle les chiens domestiques paléo-américains et eurasiens partagent une origine commune, tous deux issus du loup gris eurasien. Aucune preuve d'une domestication distincte des chiens des loups gris d'Amérique du Nord n'a été découverte. Bien que les haplotypes trouvés chez les chiens paléo-américains soient étroitement apparentés aux chiens eurasiens, certains d'entre eux ont formé un clade unique au sein du groupe génétique principal (plaqué 1), que l'on ne trouve que chez les chiens paléo-américains. Cela indique que les chiens étaient présents et isolés dans le nouveau monde pendant une durée considérable. Cette longue période d'isolement a conduit à l'apparition d'un groupe de séquences génétiques (haplotypes) qui sont similaires mais très faciles à distinguer des chiens d'autres parties du monde, ou de toute population de chiens moderne en Amérique aujourd'hui. En effet, aucune population moderne étudiée de chiens aux États-Unis ne porte ces marqueurs génétiques uniques dans leur ADN. Les chiens indiens d'Amérique ont été éteints très tôt par consanguinité et remplacés par des chiens européens. Seul le chien esquimau a survécu. Les preuves de l'ADN relient le chien esquimau au Dingo australien, au chien chanteur de Nouvelle-Guinée et au Shiba Inu. Le Mexican Hairless ou Xoloitzcuintle était présent dans les Amériques bien avant l'arrivée des Européens, mais la lignée génétique montre un mélange extrême avec les chiens européens et peut ne plus ressembler génétiquement à ses ancêtres précolombiens, bien que la dentition réduite et le glabre soient des traits extrêmement dominants, de sorte que les chiens ressemblent fortement leurs ancêtres en apparence.

Chiens, loups et coyotes

Au moment des contacts européens, les Amérindiens étaient des groupes de nations diverses et largement dispersées. Il est courant mais inexact de nos jours d'être discuté comme une seule population, et leurs chiens n'échappent pas à cette inexactitude. En fait, il y avait de nombreux types de chiens indiens différents et ils étaient utilisés pour diverses raisons aussi diverses et uniques que les personnes avec lesquelles ils habitaient la terre. Il est également courant pour les chercheurs modernes de situer les premiers explorateurs de la fin des années 1600 à la fin des années 1800 et leurs interprétations anecdotiques des chiens indiens comme étant presque impossibles à distinguer du loup. C'est également une erreur courante et une mauvaise interprétation aujourd'hui. D'innombrables fois j'ai entendu des enfants et des adultes qualifier mes chiens de village d'Alaska de loups. En fait, les chiens esquimaux, les huskies et autres chiens de traîneau peuvent avoir une fourrure et des vocalisations qui ressemblent à leurs ancêtres loups, mais c'est à peu près tout. Les chiens ont une construction plus courte et plus trapue, des poitrines plus larges et des visages et des museaux plus courts, avec de courtes "butées" raides ou un angle du front à l'arête du nez. En tout, de nombreux chiens remplissaient des rouleaux dans les cultures indiennes. Certaines tribus avaient des associations plutôt lâches avec leurs chiens, certaines étaient extrêmement attachées et impliquées avec les chiens comme animaux de compagnie et / ou les utilisant pour diverses tâches. Les chiens ont probablement suivi le gibier et emballé la viande après une chasse. Les chiens étaient mangés par certains groupes comme source de nourriture et certains n'étaient consommés que cérémonieusement. Les chiens étaient les compagnons de jeu des jeunes enfants et les compagnons des anciens.

Quatre types distincts de chiens tribaux sont présentés ici, bien que beaucoup d'autres aient existé en même temps. Je vous encourage à lire attentivement la liste des ressources présentées à la fin de cet article.

Chiens des grandes plaines

Les chiens étaient un aspect intrépide et important des tribus dont ils faisaient partie. Il est logique de discuter de la "culture canine" comme de la période avant l'acquisition du cheval et du temps après cette acquisition comme de la "culture du cheval" par les nations des grandes plaines. Certains chiens ont été utilisés pour le transport et l'emballage, tirant le fameux travious à travers les plaines. Ils ont emballé de la viande ou des affaires, des enfants et des personnes âgées. C'étaient des animaux de compagnie, une source de nourriture et de possibles pisteurs de gibier. Ils étaient nombreux, en partie pour eux-mêmes, et se reproduisaient librement avec peu de contribution ou de sélectivité de la part des tribus. La reproduction sélective n'a probablement pas eu lieu parmi les tribus des plaines, la seule intervention à cet égard a été l'abattage des petits ou des chiots maladifs ou de ceux qui étaient vif ou bourru avec de jeunes enfants. L'abattage a également été pratiqué pour réduire la charge des chiots sur la mère afin qu'elle conserve sa santé pendant la période d'allaitement et pour sélectionner les gros individus fortement désossés. Les chiens remplissaient la fonction importante d'aboyer pour alarmer la tribu de l'approche des ennemis ou des visiteurs. Les chiens de grande et moyenne taille coexistent et sont parfois appelés par procuration les chiens indiens des plaines et les chiens sioux. Selon certaines descriptions, ces chiens étaient de couleur fauve Dingo et à poil court ou lisse, ou à poil grisâtre et un peu plus long. De nombreuses autres combinaisons de couleurs existaient cependant, telles que le blanc, le noir, les taches et les marbrures. En lisant de nombreuses descriptions, ce qui apparaît est un animal un peu comme un dingo et un peu comme un husky. Les queues étaient courtes, à balai ou à demi-queue, ou en forme de faucille avec la courbe typique de nombreux chiens parias à travers le monde aujourd'hui. Les photographies des Indiens des plaines et des chiens montrent des individus extrêmement mélangés, dans des scènes recréées qui tentaient de représenter un mode de vie bien après la disparition culturelle. Les chiens portent la marque des races européennes, en couleur, en texture de pelage, beaucoup possédant les oreilles plus lourdes typiques.

Le chien Tahl Tan Bear

Ce petit chien d'ours mesurait de 12 à 18 pouces et pesait de 10 à 18 livres. Étonnamment, il a survécu à la fin des années 1960 ou au début des années 70. Ce chien des Tlingits, Tahltans, Kaska et Sekani a été utilisé pour chasser les ours en Colombie-Britannique, Canada. Les chasseurs ont transporté le chien dans une pochette jusqu'à ce que des traces d'ours soient découvertes, l'usure des chiens a suivi l'ours. Ces petits chiens pouvaient courir sur la neige et l'écorce croustillantes et inquiéter l'ours jusqu'à l'arrivée des chasseurs. Ces petits chiens étaient noirs avec des marques blanches, ou blancs avec des marques noires, pas beaucoup plus gros que le Schipperke d'aujourd'hui. En examinant une photographie d'Atlin, en Colombie-Britannique, d'un chien ours, j'ai remarqué sa ressemblance avec le chien chanteur de Nouvelle-Guinée, un chien de type dingo extrêmement rare de Papouasie-Nouvelle-Guinée. Sur une autre photographie, le chien ressemblait à un Papillon.

Le chien esquimau ou inuit du Canada, de l'Alaska et du Groenland: le Qimmiq

Aujourd'hui, le chien esquimau est heureusement bien vivant. Il occupait à l'origine les zones côtières et archipels du Groenland, de l'Alaska et du Canada. Il était une fois, le Malamute d'aujourd'hui tombait dans la catégorie des chiens esquimaux, le chien indigène des Eskimos Mahlemuit de la région du son de Kotzebue en Alaska. Le chien esquimau était un extracteur de traîneaux, utilisé pour le transport de charges de poissons, de baleines et de phoques ou de morses de la chasse au village ou au camp. En été, la randonnée était l'usage traditionnel du chien. Les chiens sont plus gros et plus désossés que les Huskies de Sibérie, qui ne sont pas originaires d'Amérique du Nord. Ils pourraient et peuvent travailler dans les environnements les plus hostiles avec peu de nourriture ou de soins. Ils sont amicaux pour la plupart mais se battent les uns contre les autres pour établir l'ordre de picage rituel. Ils sont primitifs par rapport à la plupart des races modernes, car ils n'aboient pas autant et hurlent souvent. Ils ont de lourds manteaux d'hiver et varient de 45 lb pour les femelles à 85 lb pour les mâles, le dimorphisme sexuel étant lié à des qualités plus primitives. La fourrure ou le pelage d'un chien esquimau prend de nombreuses couleurs, mais les yeux ne doivent pas être bleus et il y a une controverse ici. Ces chiens sont difficiles à travailler et sont forts au-delà de toute croyance avec une endurance incroyable. Ils sont connus dans les temps modernes comme le chien inuit canadien, le chien de traîneau inuit et le chien de Greelander ou du Groenland. Les clubs et les organisations sont aujourd'hui de grands passionnés du chien esquimau, se réunissant et utilisant l'attelage de ventilateur à l'ancienne pour faire du traîneau à chiens ou l'attelage tandem moderne pour ceux d'entre nous qui ont des sentiers forestiers étroits.

Salish de la côte ouest, petit chien laineux ou chien indien Clallam

Ces chiens étaient limités à une zone assez distincte du nord de la Colombie-Britannique, où ils étaient maintenus sur des îles pour les empêcher de se reproduire avec d'autres types de chiens. La responsabilité de la femme, ils étaient petits, un peu plus grands que la Poméranie d'aujourd'hui. Ils avaient un pelage long et épais, principalement blanc, récolté par les Indiens Salish pour fabriquer des vêtements et des couvertures. Les chiens étaient nombreux et très utilisés. Vancouver a enregistré que les chiens étaient tondus à la peau comme des moutons et que la laine tondue des chiens était si épaisse que de grands tapis pouvaient être soulevés sans être séparés. La laine de ces chiens était teinte en rouge ou bleu et les couvertures rayées de bandes de cèdre et de laine de chien étaient robustes et chaudes. L'artiste Paul Kane nous donne une description longue et merveilleuse de la façon dont la laine de chien a été transformée en couvertures en utilisant du cèdre et de la terre blanche, apparemment tordu ensemble un mélange battu de ceux-ci, puis en les roulant le long de la jambe comme pour tordre la ficelle ou le fil, puis coudre les bandes ensemble.

Il y avait beaucoup d'autres chiens d'Amérique du Nord et du Sud. Le chien péruvien à nez rond, le chien fuegien, les chiens incas, le Xoloytzecuintli, ou le chien mexicain sans poils, le chien indien lièvre du nord, les chiens à nez court du sud-ouest, pour n'en nommer que quelques-uns. Il est triste que ces chiens soient partis, à l'exception du Xolo. Le dossier archéologique nous dit que ces chiens ont souvent été enterrés avec leurs propriétaires, et à d'autres moments, étant donné leurs propres enterrements complexes. Ils ont disparu rapidement et pour de bonnes raisons, incapables, car leurs propriétaires devaient résister aux maladies des chiens européens, et probablement abattus d'office pour attirer leur attention sur le bétail européen. Sur la côte est, parmi les premières colonies d'Amérique, les chiens indiens étaient interdits et c'était un crime pour les villages de les posséder, car c'était des armes à feu. Il suffit de comparer la disparition du pur Dingo australien comme modèle de la vitesse à laquelle les chiens naïfs ont disparu de la scène. En Australie, il ne reste que de petites poches de dingos génétiquement purs et ils sont menacés. On peut ouvertement imaginer à quelle vitesse les chiens nord-américains se sont amalgamés de leur forme pure, puis ont complètement disparu de la vie d'un peuple dont la vie est devenue de plus en plus tout ce qu'ils pouvaient faire pour faire face à une décimation rapide. Contrairement au Dingo, les chiens des Amériques n'avaient pas de populations sauvages à partir desquelles reconstituer leurs effectifs. En leur absence, nous devons nous tourner vers la recherche scientifique et apprendre ce que nous pouvons sur ce sujet fascinant.

Voici une liste de ressources qui révèle un merveilleux sujet d'étude. En plus de ces sources, je vous encourage à étudier les œuvres de R.K. Wayne, Jenifer Leonard, Susan Crockford, I. Lehr Brisbin, Janice Koler -Matznik et Bulu Imam. L'étude du chien chantant de la Nouvelle-Guinée, du Dingo australien et des chiens de chasse Santal donne une idée du chien tribal et peut-être de la relation entre les peuples tribaux et leurs chiens.

Les références

1) Chiens des aborigènes américains - Allen, Glover
Bulletin du musée pf Zoologie comparée, Harvard College
Vol. 43, # 9
Cambridge, Mass, 1920

2) Chiens des Indiens du Nord-Est, majordome et Hancock
Bulletin de la Société d'Archéologie
vol. 10, # 2
pages 17-35, 1949

3) Des chiens aux chevaux parmi les tribus des Indes occidentales, F. G. Roe,
Transactions, Société royale du Canada, troisième série, volume xxx111
1939

4) Une histoire des chiens des premières Amériques,
Par M.schwartz Yale University Press
1979

5) Histoire perdue de la race canine
M.E. Thurston, chapitre 7
"les autres américains"
(page 146)
Andrews et McMeel, 1996

6) Premières nations, premiers chiens
B.D. Cummins, Ethnocynologie canadienne
Destilig Enterprises, Alberta Canada, 2002.